Anemia por deficiencia de hierro: causas y síntomas

La anemia por deficiencia de hierro (también conocida como anemia ferropénica, anemia sideropénica  o deficiencia marcial) ocurre cuando los valores de hemoglobina en la sangre son inferiores a:

-14g/dl en el hombre
-12g/dl en la mujer, pero el valor de referencia en las mujeres embarazadas es 11.

 

Causas de la anemia por deficiencia de hierro en la sangre

El hierro es uno de los minerales más importantes en el cuerpo.

La anemia por deficiencia de hierro puede ser causada por varios factores, entre los más frecuentes se encuentran:

Exámenes de sangre

  • Sangrado. Esto ocurre con mayor frecuencia en las mujeres durante el ciclo menstrual. Además las enfermedades como úlcera gástrica (causada a menudo por la bacteria helicobacter pylori), pólipos en el colonhernia de hiato causan sangrado crónico pero leve y por consiguiente se produce una deficiencia de hierro.
  • Dieta sin hierro. Algunas personas no logran absorber una cantidad suficiente de hierro pese a tener una dieta rica en este nutriente. Esto puede estar causado por enfermedades como la celiaquía, que impide que intestino absorba los nutrientes de los alimentos.
  • Bypass o extracción del intestino delgado.
  • Enfermedades: Cáncer como la leucemia, VIH/SIDA y otros tipos de enfermedades inflamatorias crónicas que son responsables de la disminución de los glóbulos rojos. En algunos casos la médula ósea pierde la capacidad de producir los glóbulos rojos.
    Esta peligrosa enfermedad se llama anemia aplástica.
  • Los parásitos intestinales y los lombrices pueden causar la anemia porque absorben las sustancias nutritivas.
  • Hemoglobina: anemia de células falciformes, la talasemia (defecto de la hemoglobina) y la anemia hemolítica (ocurre cuando los glóbulos rojos se deterioran antes de que la médula ósea puede reemplazarlos).
  • Embarazo y algunos medicamentos, por ejemplo los medicamentos para la quimioterapia.
  • Las personas mayores sufren de anemia más que los jóvenes debido a la malnutrición y a las enfermedades.

 

Hay tres tipos principales de anemia:

1. Anemia macrocítica-hipercrómica (perniciosa y deficiencia de folatos)
También se conoce como anemia megaloblástica y ocurre cuando los eritrocitos tienen una forma anómala pero la concentración de la hemoglobina sigue siendo normal.
En la anemia macrocítica el volumen corpuscular medio (VCM) es superior a 94 fl.
La falta de vitamina B12 o de folatos altera la síntesis del ADN y causa la muerte prematura de los glóbulos rojos. Por consiguiente hay número reducido de eritrocitos maduros.
Hay un desequilibrio en la síntetización del ARN y del ADN.
Las funciones nucleares y la división celular están obstaculizadas.

Este tipo de anemia debilita el sistema inmunitario y las defensas corporales porque reduce el número de linfocitos (glóbulos blancos), que producen los anticuerpos.
Quien ha sufrido la extracción de una parte del estómago o del intestino delgado puede tener problemas en la absorción de la vitamina B12.

2. Anemia microcítica-hipocrómica (sideroblástica o microcitemia)
En este tipo de anemia se producen eritrocitos demasiado pequeños y se reduce la concentración de la hemoglobina.Puede haber hipocromía aunque la células tienen una dimensión normal. Las causas principales pueden ser las úlceras en el estómago y el sangrado gastrointestinal causados por la angiodisplasia.úlcera duodenalEn la anemia hipocrómica el volumen corpuscular medio (VCM) es inferior a 80fl.
Las mujeres embarazadas o que tienen la menstruación corren el riesgo de sufrir de este tipo de anemia.
Durante el embarazo y durante la lactancia las necesidades metabólicas reducen el hierro en el cuerpo.
Las enfermedades del metabolismo del hierro, de la síntesis de la porfirina y hemo o de la síntesis de la hemoglobina pueden causar la anemia hipocrómica.
Para evitar o tratar esto, hay que comer alimentos con alto contenido de:

  • Hierro
  • Vitamina C
  • Cobre

Los niveles adecuados de cobre en la sangre resultan vitales para el transporte del hierro en todo el cuerpo y la vitamina C ayuda considerablemente a la absorción del hierro.
Hay que evitar los alimentos, las sustancias y los antiácidos que obstaculiza la absorción corporal del hierro, como:

  • Café y las bebidas que contienen cafeína
  • Cereales integrales
  • Exceso de leche y productos lácteos

3. Anemia normocrómica-normocítrica (enfermedad aplástica, post-hemorrágica, hemolítica, crónica, de células falciformes)

En este tipo de anemia hay una destrucción/depleción de los glóbulos rojos normales o maduros. La dimensión de estas células y el nivel de hemoglobina es normal, pero la cantidad de estas células no es suficiente. Si no se diagnostica a tiempo, puede llevar al colapso cardiovascular (infarto debido a la presión sanguínea).
Puede empeorar las enfermedades:

  • Cardíacas
  • Pulmonares
  • Cerebrovasculares

 

Síntomas de la anemia

Síntomas de la anemia en niños
Los bebés tienen alrededor de 500 mg de hierro en el cuerpo. Cuando crecen y se acercan a la edad adulta necesitan de 5000 mg de hierro proximadamente para permitir que losórganos funcionen correctamente.
Los niños necesitan ingerir al rededor de 10 mg de hierro al día a través de la alimentación.
En los niños algunos síntomas de la deficiencia de hierro pueden ser:

  • Debilidad general
  • Antojos inusuales de comida sobre todo de materiales no alimentarios (hielo, papel, tiza, etc.)
  • Disminución de la concentración
  • Falta de aliento
  • Crecimiento lento
  • Heces oscuras y manchadas de sangre – si la anemia está causada por sangrado intestinal
  • Uñas quebradizas
  • Picor en la piel
  • Ojos amarillentos
  • Piel pálida
  • Desarrollo lento de las habilidades motoras
  • Irritabilidad crónica

Estos síntomas indican una deficiencia de hierro y los padres deben llevara los niños a un control. Después de haber hablado con el médico, hay ue comenzar de inmediato el tratamiento adecuado para evitar daños permanentes.

Síntomas de la anemia en las mujeres
En las mujeres embarazadas los síntomas se tienen que supervisar cuidadosamente  debido a que necesitan el triple de hierro respecto a las demás personas (la absorción alimentaria recomendada es de 27 mg al día).
Estos son algunos de los síntomas que indican niveles bajos de hierro en las mujeres:

Síntomas de la anemia en los hombres
En los hombres los síntomas de la deficiencia de hierro pueden ser:

Si uno de estos síntomas aparece, se recomienda hablar con el médico.
En los atletas los síntomas del hierro bajo pueden estar causados por:

  • Dieta limitada
  • Sudoración excesiva
  • Eliminación de hierro a través de la orina
  • Sangrado gastrointestinal

 

 

 

 

Anemia por deficiencia de hierro: diagnóstico, remedios y alimentación