Anemia perniciosa y megaloblástica: causas, síntomas y complicaciones

¿Qué es la Anemia perniciosa?

La anemia perniciosa (AP) es una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo no logra producir una cantidad adecuada de glóbulos rojos porque falta la vitamina B12/cobalamina.

 

Para que el cuerpo pueda absorber la vitamina B12 es necesaria una glicoproteína llamada factor intrínseco.

En el sistema inmunitario sano, los anticuerpos son los responsables de detectar bacterias o virus. Así que marcan los patógenos para destruirlos.
En una enfermedad autoinmune, como la AP, los anticuerpos dejan de distinguir entre el tejido sano y enfermo.
En este caso, destruyen las células de la mucosa gástrica que secretan el factor intrínseco.

Las células de la pared interna del estómago, también producen ácido clorhídrico (HCI) para digerir y esterilizar la comida que ingieren las personas.
La anemia perniciosa también causa una disminución de la producción de HCI.
Una de las consecuencias de esto es la proliferación de bacterias.

La anemia perniciosa se caracteriza por una deficiencia de vitamina B12 y de ácido fólico.
La vitamina B12:

  • Es necesaria para el funcionamiento correcto del sistema nervioso, debido a que desempeña un papel en la síntesis de la mielina (capa más externa de los nervios) Vitamina B12  (Abril 22, 2014).
  • Ayuda en la producción de ADN y ARN, es decir la información genética del cuerpo
  • Junto con la vitamina B9 (ácido fólico) está implicada en la producción de glóbulos rojos
  • Las vitaminas B12, B6 y B9 actúan juntas para mantener constante el nivel del aminoácido homocisteína en la sangre
  • Además, la vitamina B12 desempeña un papel fundamental en el metabolismo de la glucosa por parte de las mitocondrias [Kerns J.C., Arundel C., Chawla L.S. Thiamin deficiency in people with obesity. Adv. Nutr. Int. Rev. J. 2015;6:147–153], de los ácidos grasos y de los aminoácidos

Por lo general, la anemia perniciosa suele estar acompañada por un trastorno neurológico caracterizado por la pérdida de mielina (capa externa de los nervios).
Entre las causas posibles se encuentran:

  1. Deficiencia de metionina, una sustancia que se deriva de la homocisteína
  2. Reducción del succinil-CoA que provoca la formación de ácidos grasos anormales que alteran la mielina

Sinónimos de la anemia perniciosa

    1. Anemia de Addison
    2. Anemia de Addison-Biermer
    3. Anemia perniciosa de Addison
    4. Anemia primaria

La anemia perniciosa es un tipo de anemia:

  • Macrocítica (es decir con VCM superior a 95 fl)
  • Megaloblástica, significa que los glóbulos rojos no maduran debido a que el núcleo no se desarrolla mientras que el citoplasma si lo hace
    Anemia, sangre,circulación

Esta enfermedad se llama anemia perniciosa (que significa extremadamente dañina) porque se consideraba mortal antes de descubrir su causa principal, ya que no existían tratamientos específicos.

Esta enfermedad es más frecuente entre las personas ancianas.

Así como la mayoría de enfermedades autoinmunes, la anemia perniciosa suele estar acompañada de otras enfermedades como:

 

Causas de la anemia megaloblástica

A menudo, las causas de la deficiencia de vitamina B12 se confunden con la AP.
La anemia perniciosa es una enfermedad autoinmune que se deriva de la falta del factor intrínseco.
También se desarrolla en los niños con una anomalía genética que impide la producción del factor intrínseco.

anemia megaloblástica

Entre las varias causas de la anemia megaloblástica se encuentran:

    1. Uso prolongado de algunos medicamentos y antibióticos (metotrexato, azatiprina, etc.)
    2. Deficiencia o malabsorción de folatos (el ácido fólico es la forma activa de los folatos)
    3. Disminución o aumento de la necesidad de ácido fólico (por ejemplo en caso de neoplasias, insuficiencia renal o cardíaca)
    4. Gastritis atrófica crónica autoinmune, provoca daños en la mucosa del estómago y reduce la capacidad de producir el factor intrínseco
    5. Esta enfermedad puede ser la consecuencia de la infección por Helicobacter Pylori
    6. Intervención quirúrgica del estómago. Extirpación parcial o total del estómago. También se realiza para perder peso. Después de la operación quirúrgica, la vitamina B12 de la comida no se puede absorber  porque no se puede producir el factor intrínseco .
    7. Dieta que carece de cobalamina, por ejemplo la dieta estrictamente vegetariana o pobre en vitamina B12 a causa del alcoholismo. Las fuentes principales de vitaminas del grupo B son los alimentos de origen animal como huevos, pescado, carne, leche y otros productos lácteos.
    8. Problemas intestinales como las infecciones, la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn, que pueden impedir la capacidad de absorción de vitamina B12.
    9. Enfermedad genética rara (hereditaria) caracterizada por la incapacidad de producir el factor intrínseco en los niños.

 

 

Síntomas de la anemia perniciosa

La progresión de la AP es muy lenta, para los pacientes es difícil reconocer los síntomas porque están acostumbrados a la sensación de malestar.

Los primeros síntomas de la anemia perniciosa, y también los más comunes, son:

  1. Anemia: 30-60% de los casos
  2. Glositis y trastornos intestinales: 15% de los casos
  3. Parestesia y síntomas neurológicos: 10-28% de los casos

Quien tiene la anemia perniciosa no produce una cantidad suficiente de glóbulos rojos y las células del cuerpo no reciben una cantidad suficiente de oxígeno.
El hematocrito y la hemoglobina son bajos.
Por tanto, uno de los síntomas principales es el cansancio.
Según el NIH, los síntomas incluyen:

En algunas personas que presentan deficiencia de vitamina B12 los síntomas neurológicos se desarrollan de manera precoz:

  1. Alteración del tacto
  2. Menor sensibilidad a las vibraciones (incapacidad de sentir las vibraciones de un diapasón)
  3. Hormigueo en manos y piernas
  4. Debilidad muscular
  5. Dificultad para andar y para la coordinación
  6. Síntomas psicológicos como pérdida de memoria, confusión y depresión

La anemia perniciosa puede ser peligrosa porque es un factor de riesgo del cáncer de estómago.

 

Complicaciones de la anemia perniciosa

Generalmente, las personas afectadas se sienten débiles y están cansadas por la deficiencia de oxígeno en el cuerpo. Si esta anemia no es tratada, puede causar problemas graves en varios órganos como el corazón, los nervios y el aparato digestivo.

Corazón
El corazón se ve obligado a trabajar más para asegurar la aportación de oxígeno a los tejidos y a los órganos.
La actividad excesiva puede causar:

  1. Agrandamiento del corazón
  2. Ritmo cardíaco acelerado
  3. Arritmia
  4. Insuficiencia cardíaca

Las cardiopatías debidas a la deficiencia de cobalamina aparecen porque aumenta la concentración corporal de una sustancia química conocida como homocisteína.
Esta sustancia puede aumentar el riesgo de derrame cerebral o infarto de miocardio.

Nervios
Las células nerviosas se pueden dañar a causa de la deficiencia de vitamina B12. Esto causa síntomas neurológicos como:

  1. Entumecimiento
  2. Hormigueo en manos y pies
  3. Pérdida de equilibrio
  4. Dificultad para andar

Los niveles bajos de cobalamina pueden alterar la visión, el olfato y el gusto.
Pueden también causar cambios mentales, por ejemplo:

  1. Confusión
  2. Pérdida de memoria

Aparato digestivo
La deficiencia de vitamina B12 puede afectar a la superficie de la lengua y causar adelgazamiento o contracción de la mucosa gástrica (gastritis atrófica).
Esto aumenta el riesgo de desarrollar un cáncer de estómago.

Durante el embarazo, la anemia por deficiencia de vitamina B12 no tratada puede hacer que el bebé nazca prematuro, con bajo peso al nacer o en algunos casos también causa defectos congénitos.

 

Anemia perniciosa: diagnóstico, tratamiento y pronóstico