Apnea del sueño: diagnóstico, tratamiento y remedios

Diagnóstico de la apnea del sueño

El médico especialista de este trastorno es el neumólogo.

El neumólogo debe:

  • Revisar la historia clínica del paciente
  • Preguntarle a la pareja del paciente si éste ronca o experimenta pausas en la respiración
  • Someter al paciente a algunas pruebas y preguntas, entre las cuales están:
    1. Escala de Epworth, es decir, una escala que mide la somnolencia del paciente
    2. Cuestionario de Berlin para medir el riesgo de apnea del sueño
    3. Cuestionario Stop y Stop-Bang, consta de preguntas cerradas (admiten respuesta sí o no) que miden el riesgo y la predisposición a desarrollar apnea

Exámenes instrumentales 
El examen más indicado es la polisomnografía que:

  1. Registra las apneas del sueño
  2. Permite conocer el tipo de apnea (central, obstructiva, mixta)
  3. Muestra los valores de saturación del oxígeno en la sangre
  4. Detecta arritmias

¿Qué hacer? Tratamiento para la apnea del sueño

Dispositivos para la apnea del sueño

1. Dispositivo de avance mandibulardispositivo, avance mandibular, apnea del sueño
Se trata de un aparato dental de plástico que se introduce en la boca y se adhiere a los dientes.
Este aparato empuja la mandíbula hacia adelante y levanta el velo del paladar.
El dispositivo funciona gracias a que tiene dos tiras rígidas puestas a los lados de los arcos dentarios que unen el arco superior con el inferior. Esto previene que la mandíbula se desplace hacia atrás. De esta manera ayuda a:

  • Mantener despejadas las vías respiratorias
  • Permite que el aire pase de manera adecuada desde y hacia los pulmones

También se utiliza para curar el ronquido.
Este dispositivo de avance mandibular se encuentra entre las mejores alternativas de dispositivos respiratorios que emplean presión positiva continua en las vías respiratorias (denominados CPAP, por sus siglas en inglés)

Se trata de un dispositivo eficaz, cómodo y conveniente. 
El dentista o el ortodontista pueden hacer un dispositivo bucal hecho a medida. Se puede dormir en cualquier posición y se puede beber y hablar.

2. Dispositivos de retención de la lengua
Es un tratamiento muy eficaz para las enfermedades que provocan insomnio y ronquido.
Este dispositivo de caucho impide que la lengua se mueva hacia la faringe.

Dispositivo de retención de la lengua

Fuente: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2762714/

Dispositivos mecánicos para la ventilación
Existen distintos tipos de aparatos mecánicos para la ventilación que ayudan a abrir las vías aéreas durante el sueño. El dispositivo más común es aquel que emplea presión positiva continua en las vías respiratorias, denominado CPAP por sus siglas en inglés.
Este dispositivo tiene una mascarilla que el paciente se coloca cuando está en la cama y debe tenerla toda la noche. Esta mascarilla aumenta la presión del aire en la nariz, impidiendo así que ocurra:

  • Relajamiento de los músculos de la garganta
  • Obstrucción de las vías aéreas

Hay que colocarse un antifaz para dormir durante toda la noche.
Algunas personas pueden experimentar dificultades para ponerse la mascarilla.

apnea-del-sueño-mascarilla

Terapia farmacológica

Fármacos: aunque los medicamentos no solucionan el problema, pueden reducir los síntomas provocados por apneas del sueño. Algunos fármacos pueden tener efectos secundarios graves. Para evitar la somnolencia durante el día el médico prescribe a menudo estimulantes como el modafinilo.

Intervención quirúrgica

Operación quirúrgica del paladar: si la causa de la de apnea del sueño es el velo del paladar, el tratamiento más eficaz es la intervención quirúrgica. Se trata de una técnica muy poco invasiva y que prevé la ablación de una parte de la úvula y del velo paladar.
Esta intervención es eficaz para reducir:

  • Ronquido
  • Otros trastornos respiratorios

Hoy en día, también se puede utilizar el láser para modelar la úvula y del velo del paladar (uvulopalatoplastia) y la operación se efectúa con anestesia local.

Operación quirúrgica de la mandíbula: a esta intervención se someten pacientes que tienen una forma peculiar de mandíbula que acentúa la obstrucción de las vías respiratorias. El cirujano corrige la posición y ajusta la mandíbula para resolver el problema.

Traqueotomía: durante esta intervención, el cirujano practica una pequeña incisión e introduce un pequeño tubo flexible en el cuello. La operación se efectúa con anestesia general (el paciente está dormido). El tubo ayuda a la respiración actuando de bypass de las vías aéreas tapadas.

Esta intervención se realiza en los pacientes con obesidad que presentan apnea obstructiva grave y que no ha mejorado con los otros tratamientos disponibles.
Entre las complicaciones de la traqueotomía a largo plazo se encuentran:

  • Trastornos del lenguaje
  • Infecciones pulmonarias

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Remedios y terapias naturales para la apnea del sueño

Algunas terapias alternativas para la apnea del sueño puedan ser útiles para controlar la enfermedad.

Dieta y alimentación para la apnea del sueño 
En cuanto a la obesidad, se aconseja
 adelgazar mediante:

  • Actividad física constante
  • Dieta adecuada

Se aconseja evitar dulces y alimentos que puedan provocar alergias.

Ejercicios para la apnea del sueño
Los ejercicios de respiración pueden ser útiles debido a que fortalecen los músculos de la garganta para prevenir el colapso de las vías aéreas que provoca apnea del sueño.
Entre los ejercicios posibles están:

  • Deglutir
  • Masticar
  • Presionar la punta de la lengua contra el paladar y llevarla de nuevo hacia atrás
  • Pronunciar ciertas vocales de manera rápida y constante
  • Clases de canto
  • Tocar un instrumento de viento.


Remedios fitoterápicos 
Entre los remedios fitoterápicos, la verbena olorosa es eficaz en controlar la enfermedad en algunos pacientes con ansiedad. Las personas que han sufrido traumas emotivos pueden desarrollar esta enfermedad y la verbena olorosa:

  • Tiene un efecto calmante
  • Ayuda a dormir

Algunos remedios caseros útiles son:

  1. Adelgazar
  2. Dejar de fumar
  3. Liberar y abrir las vías nasales antes de acostarse, por ejemplo mediante inhalaciones de vapor
  4. Dormir de lado para evitar el desplazamiento del velo del paladar y de la lengua hacia la parte posterior de la garganta

Fuente: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19234106

 

Apnea del sueño: tipos, causas y síntomas