Arritmia cardíaca: causas y síntomas

La arritmia es la alteración del ritmo cardíaco que puede ser demasiado rápido, lento o irregular.

Arritmia cardíaca y deporte

La arritmia puede ser una contraindicación para practicar deporte, pero solo en el 25% de los casos, pues puede poner el riesgo la salud del paciente.

Sin embargo, según un estudio de Lampert R (Evaluation and management of arrhythmia in the athletic patient), la fibrilación auricular es más común en los deportistas de alto rendimiento, sobre todo en los que practican deportes de resistencia.

En los deportistas, las arritmias ventriculares sueles deberse a una cardiopatía:

  1. Estructural (cardiomiopatía hipertrófica, displasia aritmogena del ventrículo derecho, trastorno de las arterias coronarias)
  2. Adquirida (enfermedades coronarias, miocarditis, cardiomiopatía dilatada idiopática)
    En estos casos la arritmia es peligrosa.
    Las arritmias ventriculares que se desarrollan en el deportista que no padece una cardiopatía estructural no son mortales.

Fuente: Cardiac arrhythmias in the athlete

¿Cuándo hay que preocuparse por la arritmia cardíaca?

Las arritmias benignas se manifiestan en las aurículas (por ejemplo, la fibrilación auricular) o en el seno auriculoventricular. No ocasionan la muerte del paciente.
Las arritmias malignas que pueden provocar la muerte son:

  1. Taquicardia ventricular
  2. Fibrilación ventricular

 

Causas de la arritmia cardíaca

A continuación se mencionan las principales causas del ritmo cardíaco irregular o arritmia:

  1. La enfermedad coronaria es una causa frecuente de arritmia. Se trata de un trastorno en el que la circulación de la sangre en las arterias coronarias queda obstruida (cardiopatía isquémica).
  2. Sustancias estimulantes como el tabaco, el exceso de alcohol, las drogas, la cafeína y el chocolate (pero solo si se consume en exceso)
  3. Nivel alto o bajo de sodio y potasio en la sangre.
  4. Algunos trastornos del estómago, como por ejemplo el reflujo gastroesofágico.
  5. Algunos suplementos, medicamentos para el resfriado y, paradójicamente, también los medicamentos para tratar las arritmias.
  6. También puede manifestarse durante la recuperación tras una intervención quirúrgica en el corazón.
  7. Hipertensión o presión alta.
  8. Falla en el funcionamiento de la glándula tiroides o hipertiroidismo es una causa menos frecuente de arritmia.
  9. Daños en el miocardio o fibrosis en el corazón como consecuencia de un ataque cardíaco.
  10. Diabetes e hipoglicemia.
  11. Alteraciones estructurales del corazón (cardiomiopatía)
  12. Apnea del sueño
  13. Infección por Helicobacter Pylori (Helicobacter pylori and atrial fibrillation: a possible pathogenic link. Montenero AS, Mollichelli N, Zumbo F, Antonelli A, Dolci A, Barberis M, Sirolla C, Staine T, Fiocca L, Bruno N, O’Connor S Heart. 2005 Jul; 91(7):960-1.).

 

Síntomas de la arritmia cardíaca

Los síntomas del ritmo cardíaco irregular son muy imprecisos y muchas veces los pacientes no notan ninguno de ellos.
Así, los pacientes con una arritmia grave pueden experimentar pocos síntomas mientras que aquellos con síntomas evidentes pueden tener un cuadro clínico menos grave.
Entre los síntomas se encuentran:

  1. Dolor de pecho intermitente o angina. Éste es el síntoma más común de ritmo cardíaco irregular
  2. Frecuencia cardíaca rápida e irregular, ritmo cardíaco alto
  3. Desmayo o sincope
  4. Respiración jadeante, sobre todo al hacer esfuerzos
  5. Sudoración excesiva
  6. Ansiedad o inquietud, en este caso el paciente puede tener palpitaciones al realizar pequeños movimientos habituales como levantarse de la silla o agacharse
  7. Malestar general
  8. Vértigo o mareos
  9. Cansancio

Arritmia asintomática
La arritmia asintomática no siempre es inofensiva y puede provocar:

  1. Coagulación sanguínea en el interior del corazón (formación de trombos)
  2. Reducción en la cantidad de sangre bombeada

 

Arritmia cardíaca por la noche

La mayoría de las arritmias que ocurren al dormir son benignas, pero en algunos casos pueden indicar la existencia una enfermedad.
Algunos tipos de arritmia ocurren con frecuencia cuando las personas duermen:

  1. Bradicardia sinusal
  2. Pausas sinusales (la actividad de nodo sinusal se detiene)
  3. Bloqueo auriculoventricular (AV) de segundo grado de tipo 1

Las pausas sinusales que duran hasta 2 segundos suelen ocurrir en los jóvenes junto con la arritmia sinusal (Arrhythmias documented by 24 hour continuous electrocardiographic monitoring in 50 male medical students without apparent heart disease. – Brodsky M, Wu D, Denes P, Kanakis C, Rosen KM – Am J Cardiol. 1977 Mar; 39(3):390-5).
Este fenómeno ocurre principalmente en los deportistas y raramente se produce en los ancianos mayores de 80 años.

Riesgos y consecuencias de la arritmia mientras duerme
Las arritmias mientras duerme pueden poner en riesgo la vida de las personas, algunas pueden provocar la muerte súbita, por ejemplo:

  1. Arritmias ventriculares en caso de insuficiencia cardíaca congestiva
  2. Síndrome de muerte súbita del lactante

Las arritmias que se registran durante el monitoreo nocturno pueden derivarse de otras enfermedades como la apnea nocturna.

Arritmia después de haber comido

Después de comer, una gran cantidad de sangre se dirige hacia el tubo digestivo.
El cuerpo reacciona inmediatamente a esta situación e intenta mantener la presión sanguínea estable:

  1. Aumentando la frecuencia cardíaca
  2. Con la vasoconstricción de algunas arterias

Si este mecanismo no funciona se puede producir hipotensión postprandial (presión sanguínea baja después de haber comido).
Entre aquellos que tienen presión baja después de comer se encuentran:

  1. Personas ancianas
  2. Personas con enfermedad de Parkinson

El síndrome de Roemheld, o síndrome gastro cardíaco, es un trastorno caracterizado por síntomas estomacales y cardíacos.

Estudios científicos han demostrado que el reflujo gastroesofágico, sobre todo la esofagitis, pueden provocar fibrilación auricular paroxística.
Aún no ha sido comprobado que exista una relación entre el reflujo gastroesofágico y los trastornos del corazón, pero los científicos creen que la inflamación y la estimulación del nervio vago desempeñan un papel importante en lo que se refiere al desarrollo de estos trastornos.

nervio vago
Además, estudios han demostrado que los inhibidores de la bomba de protones (IBP) pueden reemplazar el tratamiento estándar para la arritmia, debido a que estos:

  1. Mejoran los síntomas asociados a la fibrilación auricular
  2. Ayudan a alcanzar el ritmo cardíaco sinusal adecuado
  3. Conllevan pocos efectos colaterales

Fuente: Atrial fibrillation in patients with gastroesophageal reflux disease: A comprehensive review

El síndrome de Roemheld es un trastorno que produce síntomas gástricos y cardíacos, entre los cuales se encuentra la arritmia.
Por lo general ocurre después de comer.
Puede estar causado por una presión excesiva en la parte superior del abdomen, debido a la dilatación de uno de los siguientes órganos:

  1. Esófago
  2. Estómago
  3. Intestino

El estómago se encuentra debajo del músculo del diafragma que está en contacto con el corazón.
Si el estómago se dilata considerablemente debido al exceso de gases en su interior, empuja al corazón hacia arriba y provoca síntomas.
Para prevenir los síntomas del síndrome de Roemheld hay que evitar las comidas copiosas y difíciles de digerir (por ejemplo no se deben comer carbohidratos y proteínas en una misma comida).
Además, se recomienda caminar después de comer ya que esto favorece la digestión.
Beber uno o dos vasos de agua caliente puede provocar eructación y esto reduce la presión en el corazón y, por lo tanto, los síntomas.

En caso de palpitaciones después de comer algunos alimentos, puede tratarse de intolerancia alimentaria.
Es necesario anotar diariamente todos los alimentos que se consumen para detectar cuáles se deben evitar.

 

Arritmia cardíaca: tratamiento, alimentación y remedios