Asma bronquial o alérgica: síntomas y complicaciones

El asma bronquial es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías aéreas y los bronquios en los que pasa el aire desde y hacia los pulmones.

 

Alteraciones orgánicas causadas por asma (Fisiopatología)

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias, de hecho, existe una inflamación crónica de base, incluso cuando el paciente se siente bien.
Está caracterizada por una obstrucción reversible de los bronquios. En caso de ataques menores, puede desaparecer por sí sola.
Raramente, se desarrollan tipos graves de asma que conllevan a una obstrucción no reversible.

Otra característica importante es la hiperreactividad bronquial, es decir, que los músculos de los bronquios se contraen:

  • Rápidamente
  • Debido a una estimulación inespecífica (por ejemplo debido al viento frío o al humo, lo que provoca sequedad en las vías respiratorias)

El asma se caracteriza por:

  • Presencia de células inflamatorias, especialmente eosinófilos (glóbulos blancos implicados en las reacciones alérgicas) y linfocitos Th2, mientras que los mastocitos y los neutrófilos son escasos.
  • Hiperreactividad de las vías respiratorias, es una reacción excesiva a varios tipos de estimulación. Es una característica importante, pero no es exclusiva del asma. Existen varias causas, entre las cuales se encuentran: inflamación, disfunción neurológica y alteraciones estructurales. La inflamación puede ser un factor crucial ya que con el tratamiento antiinflamatorio disminuye la hiperreactividad.
  • Algunas personas asmáticas presentan alteraciones de las vías respiratorias por lo que la obstrucción es solo parcialmente reversible:
    • Descamación y laceración del tejido epitelial de los bronquios (mucosa interna de los bronquios)
    • Engrosamiento de la membrana basal (sobre todo de la lámina reticular), es una característica típica del asma bronquial
    • Proliferación y dilatación de los vasos sanguíneos
    • Hipersecreción y crecimiento de las glándulas que producen moco

Origen del asma

Aún no se conoce el origen del asma, pero hay bastantes estudios en curso al respecto.
El asma es un proceso que depende de la interacción entre dos factores principales:

  • Genéticos,
  • Ambientales – que ocurren durante el desarrollo del sistema inmunitario.

Los científicos han observado un desequilibrio en la cantidad de dos citocinas (sustancias indispensables para la comunicación entre las células del sistema inmunitario) en las vías respiratorias:

  • Th1 – cantidad reducida
  • Th2 – cantidad excesiva

Los linfocitos Th1 producen IL-2 e interferon gama (IFN-y) que son fundamentales para los mecanismos de defensa de las células contra las infecciones.

Los linfocitos Th2 producen una familia de citocinas (IL-4,-5,-6,-9 y -13) que estimulan la producción de inmunoglobulina E (IgE), es decir, anticuerpos que provocan las reacciones alérgicas.

Factores que favorecen la producción de Th1 Factores que favorecen la producción de Th2
  • Hermanos mayores, frecuentar guarderías
  • Infecciones como: sarampión, tuberculosis, hepatitis A
  • Entorno de la vida de campo
  • Tomar antibióticos
  • Entorno de la vida de ciudad
  • Estilo de vida y de alimentación occidental
  • Sensibilidad a los ácaros del polvo y a los escarabajos

Fuente: Eder W, Ege MJ, von Mutius E. The asthma epidemic. N Engl J Med. 2006;355(21):2226–2235. Review. [PubMed]

Según la medicina convencional, el asma es una enfermedad crónica e incurable.

En los niños y adolescentes afecta más a los chicos, en cambio en los adultos afecta más a las mujeres.

 

Síntomas del asma bronquial y alérgica

Síntomas del asma bronquial en los niños

Los niños pequeños pueden desarrollar asma en edad temprana.
Los síntomas del asma en pacientes pediátricos son similares a los de los adultos. Sin embargo, ya que en los niños las vías respiratorias son más pequeñas, la intensidad es mucho más grave.

Los principales síntomas son:

Falta de aliento o disnea en reposo: puesto que los conductos nasales se vuelven más estrechos, el niño tiene dificultad para respirar.
Es más evidente cuando el niño:

  • Llora
  • Realiza actividad física

Durante un ataque de asma grave, se puede producir una respiración superficial y rápida.

Respiración rápida y superficial: este síntoma indica claramente que el paso de aire es restringido y sólo una pequeña cantidad de aire puede pasar a través del tracto respiratorio.

Silbido al respirar: se siente un silbato cuando el niño respira.

Tos: la tos crónica puede ser seca o grasa.
Los pacientes pueden toser ocasionalmente durante el día, a menudo durante el sueño.

Insomnio- debido a los síntomas y la tos que se producen durante el sueño.

Sensación de opresión en el pecho: puesto que hay una menor cantidad de aire disponible en los pulmones, el niño se esfuerza para respirar más aire.
Lo que provoca una sensación de compresión en el pecho.
Hay algunos síntomas graves por los cuales es necesario ir inmediatamente al hospital:

  • Palidez en la cara
  • Labios y uñas que se vuelven de color azul

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Síntomas en los adultos

Los síntomas en los adultos se pueden producir:

  • De repente
  • Algunas horas o días después de la exposición a sustancias irritantes

La mayoría de los ataques de asma causan jadeo y falta de aliento.
Muchos pacientes tienen tos seca persistente que puede causar insomnio.
Una sensación de opresión torácica repentina e inexplicable puede ser un indicador temprano de un ataque de asma grave.
Otro síntoma que se puede experimentar es el dolor y la rigidez de los músculos del cuello.

Un ataque de asma también provoca:

 

Complicaciones del asma bronquial y alérgica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Es una enfermedad pulmonar crónica que se caracteriza por:

  • Obstrucción de los bronquios
  • Reducción del flujo aéreo
  • Alteración degenerativa de los bronquiolos y alvéolos pulmonares

Un paciente asmático podría tener la EPOC después de los 60 años cuando los tejidos conectivos bronquiales pierden elasticidad.

Síntomas de la EPOC

Los síntomas pueden ser:

  1. Falta de respiración que va empeorando con la actividad física
  2. Tos grasa crónica (con flemas) que no desaparece
  3. Infecciones pulmonares frecuentes, especialmente durante el invierno
  4. Dolor en el pecho de tipo compresivo

ensifema pulmonar, EPOC, alvéolos

Otras complicaciones:

  • Acidosis respiratoria- acidez excesiva de la sangre por exceso de dióxido de carbono
  • Cor pulmonale – dilatación del ventrículo cardíaco derecho
  • Atelectasia – disminución del volumen pulmonar
  • Neumotórax – acumulación de aire en la cavidad pleural

 

Asma durante el embarazo

Tomar medicamentos para el asma no es bueno para el niño, pero un ataque de asma no controlado durante el embarazo puede tener consecuencias graves.

El asma durante el embarazo puede causar:

  • Reducción de la cantidad de oxígeno a la madre y al feto que puede causar complicaciones
  • Anomalías congénitas:
    • Anomalías faciales
    • Defecto en la pared abdominal fetal en el cual las vísceras se desarrollan fuera del abdomen (gastrosquisis)
    • Atresia anal
  • Preeclampsia
  • Bajo peso corporal al nacimiento del bebé
  • Nacimiento prematuro del bebé

El tratamiento más popular para el tratamiento del asma durante el embarazo es la inhalación de corticosteroides.

De esta manera:

  • Se abre el paso del aire
  • Se alivian los síntomas

La dosificación de estos fármacos depende de:

  • Frecuencia del ataque de asma
  • Gravedad de los síntomas 

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