Cáncer de colon: causas y síntomas

El tumor de colon es un crecimiento anormal de las células que se encuentran en el colon que puede convertirse en un cáncer de colon.

Si el tumor se expande hacia la parte inferior del colon (recto), puede tratarse de un cáncer colorrectal.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer es una enfermedad caracterizada por el crecimiento incontrolado de las células; si este crecimiento afecta a las células del intestino grueso tiene lugar el cáncer de colon.
La mayoría de los tumores de colon nacen de pequeñas masas no cancerosas (benigno) denominadas pólipos adenomatosos que se forman en las paredes internas del intestino. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden convertirse en tumores malignos del colon si no se eliminan durante la colonoscopia. Las células tumorales del colon invaden y dañan el tejido sano que se encuentra alrededor del tumor provocando muchas complicaciones.

Las células cancerosas de los tumores malignos pueden desplazarse a través de la circulación sanguínea y linfática y difundirse a otras partes del cuerpo. Estas células del cáncer pueden crecer en zonas diferentes, invadiendo y destruyendo otros tejidos sanos en todo el cuerpo.
Estas formaciones se denominan metástasis y son el resultado de una enfermedad grave que es muy difícil de tratar.
El cáncer de colon es la tercera causa de muerte por cáncer en Estados Unidos y el tercer tumor más frecuente después del cáncer de pulmón y de la próstata en los hombres y del cáncer de pulmón y de mama en las mujeres.

Causas del cáncer de colon

El cáncer de colon y recto es una de las principales causas de muerte por cáncer en Estados Unidos.
Casi todos los tumores de colon y recto empiezan en las glándulas de las paredes del colon y del recto.
No existe una causa única para el cáncer de colon.

Casi todos los tumores de colon empiezan como pólipos benignos y se convierten lentamente en cáncer.
Existe un alto riesgo de cáncer de colon en los siguientes casos:

  • Edad superior a 60 años
  • Ingestión de mucha carne roja o procesada
  • Pólipos colorrectales
  • Enfermedades inflamatorias intestinales (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa)
  • Historia familiar de cáncer de colon.

Algunas enfermedades hereditarias aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Dos de las más frecuentes son:

  • Poliposis adenomatosa familiar
  • Cáncer colorrectal hereditario, no asociado a poliposis (o síndrome de Lynch)

La alimentación es fundamental en lo que respecta al riesgo de cáncer de colon.
El cáncer de colon se relaciona con una dieta rica en grasas y carnes rojas y baja en fibras.
El tabaco y el alcohol son otros factores de riesgo para el cáncer colorrectal.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

El cáncer de colon y recto puede estar presente durante varios años antes de que se manifiesten los síntomas.
Los síntomas varían dependiendo de la localización del tumor en el intestino grueso.

  1. El colon derecho es grande, los tumores de colon derecho pueden aumentar su tamaño antes de provocar síntomas abdominales.
    Generalmente, los tumores en la parte derecha provocan anemia por deficiencia de hierro debido a la lenta pérdida de sangre durante un largo período de tiempo.
    La anemia por deficiencia de hierro provoca cansancio y debilidad.
  1. El colon descendente izquierdo es más estrecho que el colon ascendente derecho. Por tanto, los tumores del colon izquierdo tienen más probabilidades de provocar una obstrucción (u oclusión) intestinal parcial o completa.
    Los tumores que provocan oclusión intestinal parcial pueden presentar síntomas de estreñimiento, diarrea, dolores abdominales, calambres e hinchazón.
    La sangre de color rojo brillante en las heces también puede ser un síntoma del crecimiento de la parte final del colon izquierdo o del recto.

Sin embargo, los síntomas al desarrollarse el cáncer son los siguientes:

Si el cáncer se difunde o se convierte en metástasis, pueden aparecer síntomas adicionales en la zona afectada recientemente. Por tanto, los síntomas de metástasis dependen de la posición en la que se ha difundido el cáncer, el hígado es el órgano en el que se forman con más frecuencia las metástasis.

Artículos Relacionados: