Cancér de estómago: tipos, síntomas y causas

Los tumores benignos de estómago y duodeno son poco frecuentes y constituyen solo el 5-10% de todos los tumores gástricos y el 10-20% de todos los tumores duodenales.

Aunque estas masas son benignas, en algunos casos pueden volverse malignas.
La mayoría de los casos se manifiesta en ancianos y en personas mayores de 55 años.

Si se detecta en una etapa temprana, el cáncer de estómago tiene una buena probabilidad de curación.

Cancér de estómagoPor lo general, cuando el cáncer se encuentra en la tercera y en la cuarta o última etapa (ha crecido y se ha propagado), el tratamiento presenta menos probabilidad de curar el tumor.
Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el avance del cáncer.
La incidencia y la mortalidad por cáncer de estómago ha disminuido en los últimos 50 años, aproximadamente un 1% al año.

 

Tipos de cáncer de estómago

Existen diferentes tipos de cáncer de estómago:

  • Adenocarcinoma del estómago – el 90-95% de todos los tumores gástricos son de este tipo. El cáncer se desarrolla a partir de las células que forman la mucosa, la pared interna del estómago.
  • Linfoma del estómago – representa el 4% de los tumores gástricos. Las células cancerosas que se forman en el tejido linfático (tejido inmunitario) se encuentran a veces en las paredes del estómago. El tejido linfático drena el fluido y ayuda a combatir las infecciones.
  • Tumor del estroma gastrointestinal (GIST) -tumores raros que se forman en el músculo o el tejido conectivo de las paredes estomacales (células intersticiales de Cajal). Algunos estos tumores pueden ser benignos (no cancerosos). El GIST también se puede encontrar en otras partes del tracto digestivo.
  • Tumores neuroendocrinos – las células cancerosas se unen y forman tumores en las células que producen hormonas, generalmente en el tracto digestivo (donde se encuentra el estómago). Este tipo de cáncer de estómago es raro. El más frecuente es el tumor carcinoide.
  • Otros tipos de tumores raros del estómago son: carcinoma de células escamosas, carcinoma de células pequeñas y leiomiosarcoma.

 

¿Cómo se manifiesta? Síntomas del cáncer de estomago

Existen muchos síntomas para el cáncer de estómago.
Sin embargo, éstos suelen ser similares a los de otras enfermedades menos graves, como la úlcera péptica, por lo que puede ser difícil de reconocer.

Por este motivo, generalmente se llega al diagnóstico cuando ya se encuentra en una etapa avanzada.

Entre los primeros síntomas del cáncer de estómago se encuentran:

 

Síntomas del cáncer de estómago que deben alarmar

Es importante comprobar lo antes posible que no existen posibles síntomas del cáncer de estómago.
Los profesionales sanitarios han identificado una serie de síntomas y signos de alarma en ciertas personas con un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago.
Se recomienda consultar al médico lo antes posible si se presentan los siguientes síntomas de alarma:
– Dificultad para tragar
– Problemas de digestión unidos a pérdida de peso, malestar general o anemia (disminución de los glóbulos rojos que pueden hacer que se sienta cansado y sin aliento)
– Personas mayores de 55 años y con dificultades de digestión
– Problemas de indigestión y aparición de uno de los siguientes elementos en el historial clínico:

  1. Historial familiar de cáncer de estómago
  2. Cirugías anteriores para las úlceras del estómago
  3. Esófago de Barrett – enfermedad en la que se desarrollan células anormales en las paredes interiores del esófago
  4. Anemia perniciosa – enfermedad en la que el estómago no es capaz de absorber la vitamina B12 de los alimentos
  5. Displasia – formación anormal de las células que no son cancerosas, pero que pueden volverse cancerosas en un futuro
  6. Gastritis – inflamación del revestimiento del estómago
  7. Ictericia – los ojos y la piel se vuelven amarillos
  8. Se desarrolla una masa hinchada de tamaño considerable en la parte superior del abdomen

Cáncer de estómago avanzado
Los síntomas del cáncer de estómago en una etapa avanzada son:

 

Causas del cáncer de estómago

Factores de riesgo
Cuando el médico diagnostica el cáncer de estómago, es natural preguntarse qué ha provocado la enfermedad. Sin embargo, nadie conoce las causas exactas del cáncer de estómago. En muy raras ocasiones, los médicos saben por qué unas personas desarrollan cáncer de estómago y otras no.
Los estudios han descubierto que existen ciertos factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar cáncer de estómago, como los siguientes:

Infección por Helicobacter pylori
H. Pylori es una bacteria que suele infectar el revestimiento (mucosa) del estómago. La infección por H. Pylori puede ocasionar inflamación del estómago y úlcera gástrica.
También aumenta el riesgo de cáncer de estómago, si bien solo enferma un pequeño número de personas infectadas.
En este caso, también puede manifestarse en personas jóvenes o embarazadas.

úlcera duodenal, gastritis, ardor de estómago

Inflamación crónica del estómago
Las personas que sufren inflamación de estómago durante mucho tiempo (como por ejemplo anemia perniciosa o gastritis crónica) tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago.
Asimismo, las personas a las que se les extirpa una parte del estómago tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago muchos años después de la cirugía.

Tabaquismo
Las personas fumadoras son más propensas que las no fumadoras a desarrollar cáncer de estómago. Para las que fuman mucho el riesgo es aún mayor.

Historia familiar
Los familiares cercanos (padres, hermanos, hermanas o hijos) de una persona con cáncer de estómago son más propensos a desarrollar esta enfermedad.
Si los familiares cercanos tienen antecedentes de cáncer de estómago, el riesgo es aún mayor.

Mala alimentación, falta de actividad física u obesidad
Los estudios sugieren que las personas que llevan una dieta rica en alimentos ahumados, salados o en salmuera tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago. Por otro lado, las personas que siguen una dieta rica en fruta y verduras frescas son menos propensas a desarrollar esta enfermedad.
La falta de actividad física puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de estómago.
Asimismo, las personas obesas corren más riesgo de desarrollar cáncer en la parte superior del estómago.

La mayoría de personas con estos factores de riesgo no desarrollan necesariamente un cáncer de estómago. Por ejemplo, muchas personas con una infección por H. Pylori no llegan a desarrollar el cáncer.
Por otro lado, las personas que desarrollan la enfermedad a veces no presentan ningún factor de riesgo conocido.

 

Cáncer de estómago: diagnóstico, tratamiento y pronóstico