Cáncer de hígado – síntomas y causas

Los tumores de hígado pueden ser benignos o malignos.
A su vez, los tumores malignos pueden ser primarios o secundarios, este último se refiere a una metástasis originada por un tumor en otro órgano (que suele ser el colon, pero también pueden proceder de cáncer de mama, riñón o pulmón).

En Europa y Estados Unidos, lo más probable es que una masa única en el hígado sea un cáncer metastático y no un cáncer primario de hígado.
El cáncer de hígado es la tercera causa de muerte por cáncer.

Entre los principales factores de riesgo para el cáncer de hígado se incluyen:

 

Tumores de hígado benignos

Hemangioma

El hemangioma o angioma hepático es un tumor de las células endoteliales que forman la pared interna de los vasos sanguíneos.
Se compone de un entramado de pequeños vasos sanguíneos o capilares y, por lo general, no provoca dolor ni otros síntomas. Excepcionalmente puede crecer y ejercer presión sobre los órganos cercanos, en cuyo caso puede provocar síntomas y consecuencias.
Los hemangiomas son los tumores benignos más comunes en adultos y niños. Por lo general, se observan con mayor frecuencia en el lóbulo derecho del hígado respecto al izquierdo.

Los hemangiomas hepáticos pueden manifestarse como parte de un síndrome clínico, como:

  • Síndrome de Klippel-Trenaunay-Weber
  • Enfermedad de Rendu-Osler-Weber
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau.

Los hemangiomas cavernosos pueden llegar a medir hasta 8-10 cm de diámetro.

Estas masas pueden crecer debido a la píldora anticonceptiva y pueden desaparecer al dejar de tomarla.
Asimismo, estos tumores benignos también pueden crecer durante el embarazo.
Los hemangiomas hepáticos pueden observarse en el 10% de los niños de un año de edad, pero por lo general desaparecen en los primeros dos años de vida.

Síntomas del hemangioma
Suelen ser pequeños, asintomáticos y son detectados accidentalmente al someterse a pruebas diagnósticas instrumentales del hígado o a una laparotomía.
Los síntomas más frecuentes incluyen:

  • Dolores en el cuadrante superior derecho
  • Distensión abdominal

El examen físico suele ser normal, si bien se puede manifestar hepatomegalia (agrandamiento del hígado) y/o soplo cardíaco sobre el cuadrante derecho.
Entre los síntomas más raros se encuentran:

  • Presencia de una masa abdominal grande
  • Pérdida de apetito o inapetencia
  • Sensación de saciedad, incluso comiendo poco
  • Los tumores grandes pueden presionar sobre el estómago y provocar náusea y vómito

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La ruptura del hemangiona ocurre raramente, pero puede ocurrir de forma espontánea, al sufrir un traumatismo o en el momento de la biopsia.
Entre las técnicas diagnósticas instrumentales se incluyen:

Tratamiento del hemangioma
Por lo general, no se requiere tratamiento, pero si el hemangioma hepático provoca síntomas, el médico puede recomendar varios tratamientos.
La extirpación quirúrgica del hemangioma o de una parte del hígado es la primera opción de tratamiento.
Otros tratamientos menos invasivos son:

  • Embolización arterial
  • Ablación por radiofrecuencia
  • Irradiación hepática
  • Trasplante de hígado, solo es en casos muy excepcionales

 

Adenoma hepático

Los adenomas hepáticos son tumores benignos raros. Aproximadamente el 90% de los casos se produce en las mujeres, principalmente entre los 15 y los 45 años.
Los adenomas hepáticos son más frecuentes en las mujeres en edad fértil y con frecuencia se deben al uso de la píldora anticonceptiva.
Otros factores que pueden aumentar el riesgo de padecer adenomas hepáticos son:

  • Uso de esteroides anabólicos
  • Beta talasemia
  • Tirosinemia
  • Diabetes tipo 1
  • Enfermedades de almacenamiento de glucógeno

Se desconoce el riesgo de evolución maligna, pero puede llegar a un 13% de los casos.

Síntomas del adenoma hepático
Los adenomas hepáticos suelen ser asintomáticos y se detectan de forma casual al realizar pruebas diagnósticas por otros motivos.
Si su tamaño aumenta, se puede formar una masa palpable y experimentar dolor en:

En caso de ruptura del adenoma, se puede experimentar:

  • Dolor abdominal agudo
  • Hemorragia abdominal grave que lleva al shock

Otros síntomas raros también incluyen la ictericia obstructiva.

 

Diagnóstico del adenoma hepático
cáncer-higadoPor lo general, la función hepática no se ve afectada, pero los niveles de aminotransferasas pueden ser ligeramente más elevados o presentar características indicativas de la ictericia obstructiva.
Entre las pruebas diagnósticas apropiadas se encuentran:

Los pacientes con adenomas hepatocelulares que experimentan dolor abdominal intenso o signos de inestabilidad hemodinámica deben someterse inmediatamente a un diagnóstico por imagen abdominal (por ejemplo una TAC).

Los exámenes deben determinar si el cáncer se encuentra confinado en el hígado o se ha diseminado a los ganglios linfáticos y a otros órganos para elegir el tratamiento más adecuado.

 

 

 

Tratamiento para el adenoma hepático
Los pacientes deben dejar de utilizar:

  • Anticonceptivos orales
  • Esteroides anabólicos

Asimismo, se debe evitar el embarazo hasta la resección del tumor, debido al riesgo de ruptura y crecimiento.
Los tumores asintomáticos deben extirparse quirúrgicamente.
Los adenomas hepáticos asintomáticos que miden aproximadamente 4 cm deben extirparse quirúrgicamente, debido al riesgo de sufrir hemorragias espontáneas y a la posible evolución maligna asociada a tumores de gran tamaño.
Los pacientes que tienen adenomas hepáticos que todavía no han sido extirpados deben someterse con regularidad a:

  • Ecografías
  • Análisis de sangre anuales

 

Hiperplasia nodular focal

La hiperplasia nodular focal es el segundo cáncer de hígado más frecuente.
Se caracteriza por la formación de nódulos dentro del órgano.
La hiperplasia nodular focal es un tumor benigno del hígado que se suele detectar de manera casual mediante exploraciones radiológicas llevadas a cabo por otros motivos.
Este tumor no tiene evolución maligna y es más frecuente en las mujeres.
La hiperplasia nodular focal:

  • Raramente produce síntomas
  • Generalmente no necesita cirugía

Sin embargo, a veces se pueden experimentar síntomas y el cáncer puede tener un crecimiento rápido, en cuyo caso se requiere una resección quirúrgica.

Para monitorizar la hiperplasia nodular solo se requiere la realización de una ecografía doppler, aunque el médico también puede solicitar un TAC o resonancia magnética de control.
En algunos casos, puede haber:

  • Roturas
  • Hemorragias

Debido a estos riesgos, algunos especialistas afirman que se debe extirpar el tumor, mientras que otros afirman que es posible mantenerlo bajo control con la ayuda de pruebas diagnósticas instrumentales.

Otros tumores hepáticos benignos

Existen otros tipos de tumor más raros:

  • Fibroma
  • Lipoma
  • Leiomioma
  • Cistoadenoma

 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

Puede que un niño con un tumor hepático benigno o maligno no presente síntomas.
En la fase inicial, el cáncer de hígado es asintomático, por lo que los primeros síntomas se producen en una fase bastante avanzada.
Con el crecimiento, tanto del niño como del tumor, se pueden desarrollar diferentes síntomas:

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