Cáncer de próstata – síntomas y causas

El tumor maligno en la próstata es uno de los tipos más comunes de cáncer en los Estados Unidos. Afecta especialmente a hombres mayores de 65 años.

La próstata es una glándula masculina:

  1. Situada justo debajo de la vejiga (una bolsa que recoge la orina)
  2. Rodea la uretra (el conducto que transporta la orina de la vejiga hacia afuera)

La mayoría de los hombres mayores de 80 años sufren de cáncer de próstata asintomático, es decir, que no se dan cuenta de la presencia de esta masa.
Este tipo de cáncer no suele afectar a los jóvenes o a los hombres de entre 30 – 40 años.

 

Anatomía patológica del cáncer de próstata

El cáncer de próstata se forma:

  1. Sobre todo en la parte externa de la glándula (75%)
  2. En las zonas de transición (20%)
  3. En la zona central (5%)

Por lo general es multifocal, es decir afecta a toda la próstata y no solo una parte.

 

Clasificación del cáncer de próstata

Desde el punto de vista histológico, la neoplasia se puede clasificar en:

  1. Adenocarcinoma NOS o no especificado de otro modo (95%)
  2. Adenocarcinoma de tipo mucinoso
  3. Carcinoma ductal
  4. Carcinoma neuroendocrino (con pequeñas células)
  5. Carcinoma indiferenciado no con pequeñas células
  6. Carcinoma con células de transición
  7. Carcinosarcoma

Todos los tejidos que componen la próstata pueden sufrir una transformación neoplásica.

 

cáncer de próstata, tumor

Causas del cáncer de próstata

No se conocen las causas concretas.
Sin embargo, existen ciertos factores de riesgo que pueden provocar cáncer.
La edad es el factor principal para el cáncer de próstata.

  1. La edad es el factor principal para el cáncer de próstata. Se descubrió que los hombres mayores de 65 años tienen un mayor riesgo de sufrir este tipo de cáncer.
  2. Los antecedentes familiares son otro factor para el desarrollo del cáncer de próstata.
    Un hombre tiene un mayor riesgo de padecer esta enfermedad si su padre sufrió el mismo trastorno. El riesgo es dos o tres veces más elevado con recpeto al riesgo promedio.
  3. La mortalidad es mayor en la población negra (aproximadamnte el doble).

 

¿Por qué la leche y los productos lácteos pueden causar cáncer de próstata?

Según los datos de un informe científico publicado por Pubmed, la leche desnatada en la alimentación aumenta el riesgo de formación de un tumor no agresivo (cáncer de grado bajo o en la fase inicial).

Las personas que beben leche entera tienen más probabilidad de:

  1. Desarrollar un carcinoma de próstata
  2. Tener un desarrollo poco favorable

La leche puede causar cáncer de próstata por varias razones:

1) La leche desnatada es la fuente principal de calcio de la leche. En las personas que beben mucha leche, se aprecia una reducción de las concentraciones intracelulares de 1,25-dihidroxicolecalciferol (forma activa de la vitamina D), y esto puede estimular la formación del cáncer de próstata.

2) Otra causa puede ser el ácido fitánico contenido en los productos lácteos, que puede aumentar los efectos de la enzima α-metilacil-Coa racemasa.
Esta sustancia estña implicada en el desarrollo del cáncer.

3) Según Newmark et al. la alta cantidad de fosfatos contenidos en los productos lácteos puede favorecer el desarrollo de cáncer de próstata porque aumenta la concentración de fosfatos en el plasma. Esto aumenta de manera excesiva la concentración de 1,25-dihidroxicolecalciferol.

4) La capacidad de los productos lácteos de aumentar la concentración del factor de crecimiento insulínico es otra posible explicación de la relación entre el cáncer de próstata y la leche.

5) La relación entre la leche entera y el carcinoma de próstata con alta mortalidad puede deberse a los efectos de las grasas contenidas en la leche (sobre todo las grasas saturadas) y otros factores (se incluyen obesidad y exceso de insulina).
La leche entera tiene un contenido de grasas saturadas que es alrededor de 40 veces más alto con respecto a la leche desnatada.

6) La leche entera y los productos lácteos con alto contenido de grasas pueden aumentar la concentración de péptido C. Esta sustancia puede aumentar el riesgo de carcinoma de próstata agresivo

 

¿Cómo se manifiesta? Síntomas de cáncer de próstata

Por lo general, el cáncer de próstata no provoca síntomas en las etapas iniciales.
Los signos y síntomas se desarrollan cuando la masa tumoral crece y provoca dificultades para orinar.

A continuación, se presentan algunos de los síntomas más frecuentes:

  • Incapacidad para orinar
  • Dificultad para iniciar a orinar  para mantener el flujo de orina
  • Micción frecuente, especialmente por la noche (nicturia)
  • Flujo de orina débil
  • Dolor o ardor durante la micción
  • Necesidad de orinar con urgencia
  • Retención de la orina en la vejiga

Síntomas del cáncer de próstata en estado avanzado:

Los síntomas del cáncer de próstata son muy similares a los de la hipertrofia prostática benigna.
Además, el paciente puede padecer ambas enfermedades.

 

Desarrollo del cáncer de próstata

El carcinoma de la próstata se desarrolla en la parte externa de la glándula prostática, en cambio el adenoma (hipertrofia prostática benigna) afecta sobre todo a los lóbulos centrales.
El cáncer no se detiene en la cápsula prostática y se extiende rápidamente a los ganglios linfáticos de la cadera y de la zona pélvica.
Posteriormente, puede extenderse a los huesos de:

  1. Cráneo
  2. Pecho
  3. Columna vertebral

Aquí puede causar la formación de metástasis en los huesos de las que aumentan la densificación de los huesos (con aumento de la masa ósea).

Normalmente, la propagación a los ganglios linfáticos precede de 12-36 meses la formación de metástasis en los huesos.

Las metástasis viscerales ocurren rara vez (< 10%) y pueden ser:

  1. Hepáticas
  2. Pulmonares
  3. A veces cerebrales

 

Diagnóstico del cáncer de próstata

Para el diagnóstico el médico realiza:

Examen rectal – en caso de cáncer, este examen puede mostrar un aumento del tamaño de la glándula y un nódulo endurecido

Ecografía transrectal – si hay un cáncer, muestra una próstata agrandada con una forma irregular debido a la presencia de una zona hipoecogénica (de color gris oscuro o negro).

En caso de tumor maligno, el médico también recomienda la grammagrafía ósea para determinar si hay metástasis en los huesos.

Este examen está indicado en caso de:

  1. Dolor de huesos
  2. Altos niveles de fosfatasa alcalina

Con este examen es posible chequear todo el esqueleto.

Biopsia prostástica
La biopsia prostática es una prueba diagnóstica sencilla que tiene una duración de 10-15 minutos.
El médico introduce una aguja en la próstata a través de la pared del recto para extraer las células que se tienen que analizar.
Normalmente, se toman 12 muestras de distintas partes de la próstata.

Esta prueba se realiza:

  1. Sin necesidad de hospitalización
  2. Con anestesia local

La investigación muestra que una biopsia puede ser más eficaz en la detección precoz del cáncer de próstata que otras pruebas tradicionales, tales como:

  1. Exploración rectal digital
  2. Prueba de PSA

Si se confirma la presencia de cáncer, se pueden realizar otras pruebas (como por ejemplo la resonancia magnética y TAC) para comprobar si el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Resonancia magnética de múltiples parámetros
Distintas investigaciones han comprobado los beneficios de la biopsia específica.
Las investigaciones enseñan que la eficacia de la resonancia magnética de múltiples parámetros, junto al antígeno prostático específico, seguida por biopsia específica de la lesión que se detecta con la RM, es una opción alternativa mejor que la biopsia ecoguiada transrectal para diagnosticar el carcinoma de próstata.

Esto permite:

  1. Evitar la realización de biopsias innecesarias
  2. Prevenir el exceso de diagnósticos equivocados
  3. Evitar un tratamiento inútil
  4. Reducir el riesgo de no diagnosticar tumores destacados.

 

PSA y cáncer de próstata

El antígeno prostático específico (abreviado por su sigla en inglés PSA) es una enzima producida únicamente por la próstata.
El PSA contribuye a mantener la fluidez del semen.
El antígeno prostático específico en la circulación sanguínea se puede encontrar:

  1. Libre, se trata de una enzima inactiva
  2. Unido a inhibidores de enzimas, tales como la a1-antiquimotripsina (inhibidor de la tripsina) y la alfa2-macroglobulina

El PSA total es la suma de estos dos.

Valores de referencia
En la sangre el nivel es muy bajo, el valor normal es menor de 4 ng/ml.
Si el nivel de antígeno prostático específico es:

  1. Menor de 2,0 ng/ml, la probabilidad de cáncer de próstata en los hombres que no presentan síntomas es baja
  2. Mayor de 10,0 ng/ml, las probabilidades de cáncer son altas, en este caso el médico recomienda la biopsia prostática

Si el valor del PSA total está entre  4,0 y 10,0 ng/ml se considera de riesgo moderado.
En este caso, la relación entre antígeno libre/antígeno total ayuda a determinar el riesgo relativo de cáncer de próstata.
En el carcinoma de próstata, se aprecia:

  1. Una reducción de la cantidad de PSA libre
  2. Un aumento de la cantidad total de PSA

Si el PSA libre es mayor del 15-20% del total, en general esto se debe a una enfermedad benigna.
Algunos urólogos recomiendan utilizar este dato para entender si es necesario realizar una biopsia.
De todas formas, un resultado negativo de la biopsia de la próstata no descarta el cáncer.
Hasta el 20% de los hombres en los que la biopsia ha resultado negativa sufre de carcinoma de próstata.

El nivel de PSA aumenta en caso de:

  1. Cáncer de próstata, si el valor de PSA es igual o mayor a 50 ng/ml es signo de neolpasia
  2. Prostatitis, en este caso los valores de PSA puede ser de 15 ng /ml aproximadamente
  3. Otras enfermedades de la próstata, por ejemplo en caso de hipertrofia prostática benigna los valores e PSA pueden aumentar hasta 10-15 ng/ml
  4. Relaciones sexuales
  5. Recorridos en coche en los días anteriores
  6. Edad avanzada, es un parámetro que cambia con el pasar de los años, después de los 50 años de edad puede aumentar aproximadamente 0,8 ng/ml cada 10 años

Por esta razón suelen haber falsos positivos frecuentemente.

Edad PSA – límite superior
(ng / mL)
< 40 < o = 2.0
40-49 < o =2.5
50-59 < o =3.5
60-69 < o =4.5
70-79 < o =6.5

> o =80

< o =7.2

El nivel de PSA empieza a aumentar desde que el cáncer de próstata se encuentra en las primeras etapas. Esto es muy importante para realizar un diagnóstico temprano de la enfermedad ya que el tumor de próstata crece lentamente.

 

conducto deferente, vesícula seminal, próstata, vejiga, testículo

Estadios del cáncer de próstata

La clasificación del cáncer según el estadio permite conocer el riesgo de propagación del tumor gracias al valor del PSA y a la puntuación de Gleason.
La clasificación según la etapa del cáncer tiene como objetivos:

  1. Optar por el tratamiento más adecuado
  2. Evitar la realización de exámenes innecesarios
  • Etapa I – (T1): en esta etapa es muy difícil detectar el cáncer mediante una ecografía o una exploración rectal digital, ya que el tumor es muy pequeño.
    Es más probable detectar el cáncer durante una intervención quirúrgica o una biopsia realizada tras la detección de niveles elevados de PSA en la sangre.
  • Etapa II – (T2): el aumento en el tamaño del tumor permite su detección mediante una exploración rectal digital o una ecografía. En esta etapa, el cáncer todavía se limita a la glándula prostática.
  • Etapa III – (t3): las células cancerosas se propagan de la zona original a las vesículas seminales.
  • Etapa IV – (t4 o fase terminal): el cáncer se extiende fuera de las vesículas seminales, propagándose a los ganglios linfáticos. El tamaño y número de tumores aumentan, afectando a los órganos cercanos, como la vejiga y el recto. La cuarta etapa del cáncer de próstata se caracteriza por la formación de metástasis, especialmente en los huesos y otras partes del cuerpo, como por ejemplo pulmones e hígado.

El sistema de clasificación de Gleason implica el uso de la escala de Gleason junto con otros parámetros para evaluar la agresividad de la propagación del cáncer.
Durante una biopsia, se toma una muestra cilíndrica de tejido prostático a través del recto para examinarla bajo un microscopio.

 

Grados del cáncer de próstata

El pronóstico del cáncer de próstata también depende de sus características histológicas (cómo aparecen las células bajo un microscopio). Esto se conoce como grado del cáncer.
En el caso del cáncer de próstata, se utiliza la escala de Gleason.

  1. Una puntuación de 2 a 6 en la escala de Gleason designa un tumor de grado bajo, cuyo crecimiento es muy lento.
  2. Una puntuación de 7 indica un grado intermedio, es decir, el tumor crece a un ritmo medio.
  3. Una puntuación de Gleason de 8 a 10 indica un tumor de grado alto, que suele crecer más rápido.

La puntuación de Gleason se indica con dos números, por ejemplo 3+4=7 o 3+3=6.
Basándose en las muestras de tejido examinadas, se suma el número más bajo obtenido del análisis con el número más alto.
Si la muestra de tejido mejor es de grado 3, y la peor 4, la puntuación en la escala será de 3+4=7.

 

Tratamiento para el cáncer de próstata

Cuando se detecta el cáncer de próstata, los médicos recomiendan:

Para realizar una prostatectomía, es necesario detectar el cáncer en etapas tempranas.

 

Esperanza de vida para los pacientes de cáncer de próstata en estadio IV

La esperanza de vida para pacientes con cáncer depende de la etapa del cáncer y del tratamiento realizado.
Un diagnóstico temprano del cáncer y un tratamiento rápido contribuyen a aumentar las posibilidades de recuperación, es decir, la remisión del tumor.

Cuándo el tumor forma metástasis, es difícil:

  1. Extirpar el cáncer
  2. Mantener bajo control el crecimiento del tumor

Por lo tanto, la tasa de supervivencia y la esperanza de vida para pacientes con cáncer de próstata en estadio IV (última etapa) no son favorables.

Tabla de la esperanza de vida para las personas con cáncer de próstata

Años después del diagnóstico Esperanza de vida
5 (tumor localizado) 100 % aproximadamente
10 (tumor localizado) 98 %
Carcinoma metastásico 30 %