Cáncer de pulmón: tipos y causas

Tipos de cánceres de pulmón

Más del 90% de los tumores primarios se desarrolla en los bronquios, una de las dos ramas principales de la tráquea.
Esto se conoce como carcinoma broncogénico.

Carcinoma pulmonar
El carcinoma pulmonar incluye las neoplasias malignas que se forman en los tejidos epiteliales que componen:

  • Los bronquios
  • El tejido pulmonar

Este tipo de cáncer representa más del 95% de las neoplasias pulmonares malignas, los otros son:

  • Linfomas y tumores conectivos (<0,5%)
  • Tumores benignos (como el hamartoma) y los de bajo grado de malignidad (como los carcinoides) son inferiores al 5%

Los cánceres de pulmón se dividen generalmente en 2 grupos según el tipo de tratamiento que se puede hacer:

1) Carcinoma de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se puede tratar con cirugía junto con radioterapia y quimioterapia.

Carcinoma de células escamosas
El carcinoma de células escamosas también se llama escamoso o epidermoide.
Este tumor se origina en los bronquios de gran calibre (vías respiratorias altas) y representa el 40-50% de los casos.
Generalmente, se forma en la parte central del pulmón y puede afectar a los bronquios causando:

  • Estenosis (estrechamiento)
  • Atelectasia (colapso de parte del pulmón)
  • Necrosis (muerte celular) a causa del bloqueo de la circulación sanguínea causado por la masa tumoral
  • Absceso pulmonar en el área en necrosis

Este tipo de cáncer es el tipo más común en los hombres y en los fumadores.

Adenocarcinoma
Es el segundo tipo más común de cáncer de pulmón de células no pequeñas, representa el 30-50% de los casos.
El adenocarcinoma puede originarse:

  • En los bronquios: adenocarcinoma bronquial
  • En los alvéolos: carcinoma bronquioalveolar. El subtipo menos agresivo del adenocarcinoma es el carcinoma bronquiolalveolar

Este tumor afecta a las pequeñas bolsas de aire de los pulmones.
Se observa en las personas que no fuman, especialmente en las mujeres.

Se forma más hacia el exterior con respecto al carcinoma de células escamosas.
Aunque el tumor es pequeño puede causar:

El diagnóstico de este tumor puede ocurrir mucho tiempo después de su desarrollo.
En la radiografía de pueden observar:

  • Una opacidad (de color blanco), similar a la que se observa en caso de neumonía
  • Un nódulo sólido
  • Nódulos difundidos

Carcinoma de células grandes
El cáncer de pulmón de células grandes es menos común y se observa sólo en el 10% de los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas.
Se trata de la forma más agresiva de carcinoma de células no pequeñas.
El carcinoma de células grandes causa la formación de metástasis cerebral en el 50% de los casos.

TAC,carcinoma grandes celulas

2) Carcinoma de células pequeñas

El carcinoma de pulmón de células pequeñas o carcinoma microcítico de pulmón es menos frecuente que el otro. Se trata de la forma más agresiva de cáncer de pulmón y sólo se puede tratar con la ayuda de la radioterapia y de la quimioterapia.
La estadificación del tumor de células pequeñas es diferente de la estándar.

Neoplasia pulmonar de células pequeñas

 

Causas del cáncer de pulmón

Hay factores de riesgo muy importantes.

tumor pulmonar, metástasis

Entre los factores de riesgo exógenos o externos se encuentran:

  1. Humo de cigarrillo: es el principal factor de riesgo. El 90% de los cánceres de pulmón en los hombres y el 70% en las mujeres está relacionado con el humo de
    cigarrillo.

El riesgo está relacionado con la cantidad de cigarrillos que a persona fuma, el número de años que lleva fumando y la edad de inicio.
El riesgo de cáncer disminuye en un 50% un año después de que se ha dejado de fumar, de todas formas, no existe la posibilidad de que el riesgo desaparezca por completo.

  1. Tabaquismo pasivo: representa el 20% de los  casos de cáncer de pulmón en las personas que nunca han fumado, por lo tanto tiene una relevancia importante
  2. Terapia de reemplazo hormonal (posmenopáusica) es un factor de riesgo importante
  3. Exposiciones ocupacionales: el asbesto aumenta la incidencia de cáncer de pulmón en un 5% y la mortalidad en un 7%.

Factores de riesgo endógenos o internos:

  • Fibrosis pulmonar (especialmente en las mujeres)
  • EPOC (el 70-80% de los casos de cáncer de pulmón está precedido por esta enfermedad)
  • Infecciones pulmonares y sus resultados cicatriciales

El cáncer pulmonar en los no fumadores tiene estas características:

  • Afecta a individuos más jóvenes
  • Es más común en las mujeres
  • En la mayoría de los casos es un adenocarcinoma
  • El pronóstico para el paciente es más favorable (especialmente los operados)