Colangitis infecciosa y esclerosante primaria: causas y síntomas

La colangitis infecciosa y esclerosante es la inflamación de los conductos biliares. Tiene su origen en la congestión de la bilis que favorece la infiltración de bacterias a lo largo de los conductos biliares.

El término “colangitis” se refiere a la inflamación de los conductos biliares, mientras que el término “esclerosante” indica el endurecimiento y la fibrosis de los conductos biliares consecuencia de una inflamación crónica.

La colangitis esclerosante primaria es una enfermedad progresiva que ocasiona daños en el hígado y, con el tiempo, insuficiencia hepática.

En la colangitis esclerosante primaria, los conductos biliares intra y extrahepáticos se:

  1. Inflaman
  2. Cicatrizan
  3. Engrosan
  4. Estrechan
  5. Obstruyen, en la fase final

La obstrucción de los conductos puede provocar:

 

Evolución de la colangitis infecciosa

Por lo general, la bilis es estéril. Sin embargo, si el conducto biliar común se encuentra obstruido y el flujo de la bilis se reduce (estasis biliar) puede producirse una infección.
El término fiebre hepática fue utilizado por primera vez por Charcot en un informe publicado en 1887.
La triada de Charcot incluye:

  1. Fiebre intermitente, acompañada de escalofríos
  2. Dolor abdominal en el cuadrante superior derecho
  3. Ictericia

La colangitis aguda obstructiva fue definida por Reynolds y Dargan en 1959 como un síndrome que provoca:

  1. Letargo y confusión
  2. Shock
  3. Fiebre
  4. Ictericia
  5. Dolor abdomina,l debido a la obstrucción biliar

Estos cinco síntomas se conocen como péntada de Reynolds.

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La infección también puede desplazarse de forma retrógrada hasta el conducto biliar común debido a la colecistitis aguda o a una prueba denominada colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE).
Las bacterias que provocan una infección con más frecuencia son:

  • Escherichia coli
  • Klebsiella spp
  • Enterobacteriaceae
  • Enterococos y estreptococos

 

Causas de la colangitis infecciosa

La colangitis es una inflamación de los conductos biliares.
Generalmente tiene su origen en una infección bacteriana que puede producirse al bloquearse el conducto debido a un cáncer de hígado, cálculos biliares u otras enfermedades.

La coledocolitiasis es la causa más común de colangitis infecciosa (también conocida como colangitis aguda).
Coledocolitiasis es un término que indica la presencia de cálculos biliares en la parte final de la vía biliar, que desemboca en el duodeno.

La infección que provoca esta enfermedad también puede propagarse al hígado.

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¿Qué causa la colangitis esclerosante primaria?

La causa de la colangitis esclerosante primaria se desconoce.
Una parte de los pacientes (aproximadamente el 10%) con colangitis esclerosante primaria padece una forma de progresión rápida de la enfermedad con:

Esta forma de colangitis responde bien al tratamiento con corticosteroides.
Dado que los corticosteroides son los fármacos indicados para el tratamiento de enfermedades autoinmunes tales como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn y el lupus eritematoso sistémico, se cree que este pequeño subgrupo de pacientes con colangitis esclerosante sufre una enfermedad autoinmune que provoca la colangitis esclerosante primaria.

 

¿Cuáles son los síntomas de la colangitis infecciosa?

Entre los síntomas de la colangitis, que pueden ir de leves a graves, se encuentran:

Signos y síntomas de la colangitis esclerosante primitiva: 

La colangitis esclerosante primaria puede ser asintomática en su etapa inicial.
En algunos casos, el único signo de este trastorno puede ser una anomalía en los análisis de sangre que muestran valores hepáticos anormales.

 

Complicaciones de la colangitis infecciosa

Los pacientes con colangitis infecciosa pueden desarrollar:

  • Abscesos hepáticos
  • Insuficiencia hepática
  • Bacteriemia
  • Sepsis provocada por bacterias gramnegativas

La colangitis aguda severa puede ocasionar:

Los pacientes tratados con drenaje percutáneo o endoscópico pueden padecer:

  • Hemorragia intraabdominal o percutánea
  • Sepsis
  • Fístulas
  • Pérdidas de bilis

 

¿Cuáles son las complicaciones de la colangitis esclerosante?

Cirrosis
Con la progresión de la colangitis esclerosante primaria se puede desarrollar cirrosis hepática (fibrosis irreversible del hígado) e insuficiencia hepática.
La colangitis escelorosante primaria es una de las razones más frecuentes para efectuar un trasplante de hígado.
Los pacientes con cirrosis avanzada pueden desarrollar:

Colangitis
El estrechamiento de los conductos biliares puede provocar una infección bacteriana (colangitis).
La infección bacteriana puede diseminarse a través del flujo sanguíneo (enfermedad conocida como sepsis).
La sepsis puede provocar daños en riñones y pulmones. Puede incluso dar lugar a un shock hipovolémico.

Colangiocarcinoma
El colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares) es más frecuente entre los pacientes con colangitis esclerosante primaria.
Se estima que el 9-15% de los pacientes con colangitis esclerosante primaria desarrollará el colangiocarcinoma, un tipo de cáncer con una baja tasa de supervivencia.

Cáncer de colon
Los pacientes con rectocolitis ulcerosa y colangitis esclerosante primaria tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon que los pacientes que solo padecen colitis ulcerosa.

Insuficiencia hepática
La inflamación crónica de las vías biliares del hígado puede provocar:

  • Cirrosis
  • Muerte de las células del hígado
  • Insuficiencia hepática, en última instancia

 

Colangitis esclerosante primaria: diagnóstico y tratamiento