Aterosclerosis coronaria o aórtica – síntomas y diagnóstico

La aterosclerosis es un síndrome caracterizado por la formación de placas en las arterias. Si las placas crecen demasiado, pueden obstruir la circulación sanguínea.

Además, la ruptura de una placa ateromatosa puede provocar la formación de:

  1. Trombo
  2. Émbolo
  3. Aneurisma

 

Factores de riesgo de aterosclerosis y arteriosclerosis

arteriosclerosis

La obstrucción arterial se produce como consecuencia del depósito y acumulación de grasas y colesterol dentro de las arterias.
Los factores de riesgo para esta enfermedad pueden ser:

  • Niveles elevados de colesterol LDL (colesterol “malo”)
  • Vida sedentaria y falta de ejercicio físico
  • Edad, se trata de una enfermedad común en los ancianos
  • Dieta no adecuada: consumo excesivo de grasas saturadas y consumo insuficiente de fruta, verduras o comidas sanas con pocas grasas
  • Hipertensión arterial
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Obesidad
  • Helicobacter pylori – según un estudio científico publicado por PUBMED , la relación entre la infección por helicobacter pylori y la aterosclerosis aún no ha sido demostrada
  • Diabetes

Factores de riesgo de la aterosclerosis

Mejorables No mejorables
Fumar cigarrillo Edad
Hipertensión arterial Género (M o F)
Hiperlipidemia Predisposición genética
Diabetes mellitus
Homocisteína alta

Entre los factores de menor riesgo, se encuentran:

  1. Enfermedades inflamatorias causadas por una infección (como la Chlamydia Pneumoniae)
  2. Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide

Hipertensión arterial
La hipertensión arterial es un factor de riesgo importante.
En las personas mayores de 45 años es aún más importante que el exceso de colesterol.
El aumento de la presión sanguínea favorece la introducción de macrófagos (glóbulos blancos) en la túnica íntima (pared interna de la arteria), probablemente debido a la acción de la angiotensina II (hormona que estimula la vasoconstricción).
Esta hormona también estimula la producción de radicales libres y un aumento de la producción de citocinas (proteínas encargadas de la comunicación entre las células) y de moléculas de adhesión en las células del endotelio de la arteria.

Colesterol y exceso de lípidos en la sangre
La hiperlipidemia, especialmente el aumento del colesterol LDL, desempeña un papel muy importante en el desarrollo de las placas fibroescleróticas:

  • La parte lipídica de las placas ateromatosas está compuesta principalmente por colesterol y por sus ésteres en el plasma
  • Alteraciones genéticas del metabolismo de las lipoproteínas (HDL y LDL) pueden provocar el desarrollo temprano de aterosclerosis y de cardiopatía isquémica. La hipercolesterolemia familiar se caracteriza por una deficiencia genética de los receptores para las lipoproteínas de baja densidad en la membrana celular.
    Por consiguiente, los niveles de colesterol LDL en la sangre son elevados.

Homocisteína
Los niveles elevados de homocisteína en el plasma favorece la aparición de las placas fibroescleróticas debido a que provoca:

  1. Aumento de la agregación plaquetaria
  2. Proliferación de las células musculares lisas arteriales

Según un estudio de Siasos G et al. (Smoking and atherosclerosis: mechanisms of disease and new therapeutic approaches), ha quedado demostrado que el cigarrillo provoca:

  • Estrés oxidativo (exceso de producción de radicales libres)
  • Inflamación de las arterias
  • Coagulación de las plaquetas
  • Disfunción vascular
  • Alteración de los valores específicos de lípidos en la sangre (como el colesterol)

Estos efectos se producen en los fumadores activos y pasivos.

 

Síntomas de aterosclerosis

La aterosclerosis es asintomática, pero en fase avanzada puede provocar un estrechamiento de las arterias por donde circula la sangre.
Puede haber una reducción de oxígeno en los tejidos y los órganos que reciben la sangre por medio de estas arterias.

Los síntomas aparecen cuando la enfermedad ocasiona una isquemia significativa (disminución del flujo sanguíneo).

Entre los síntomas de obstrucción arterial más comunes se encuentran:

Síntomas de aterosclerosis de las arterias carótidas:

  1. Vértigo
  2. Dolor de cabeza
  3. Déficit cognitivo
  4. Falta de aliento
  5. Entumecimiento repentino o debilidad en brazos y piernas
  6. Dificultad para hablar
  7. Pérdida temporal de la visión por un ojo
  8. Parálisis de los músculos faciales

Estos son los signos de un ataque isquémico transitorio (AIT) que puede avanzar hasta provocar un ictus.

Síntomas de aterosclerosis en las arterias cardíacas (coronarias) – puede provocar dolor torácico opresión en el pecho (angina).

Síntomas de aterosclerosis en las arterias de los brazos y de las piernas – puede provocar síntomas como dolor de piernas al caminar (claudicación).

Síntomas de aterosclerosis en las arterias que llegan a los riñones – puede provocar:

  1. Presión alta
  2. Insuficiencia renal

Entre las complicaciones de la aterosclerosis se encuentran:

  1. Ictus
  2. Infarto de miocardio
  3. Aneurisma de aorta (hinchazón de la arteria aorta que puede explotar y provocar una hemorragia grave)

 

Aterosclerosis coronaria

La aterosclerosis coronaria es uno de los factores de riesgo más importantes y frecuentes de las enfermedades del corazón.
Uno de los síntomas primarios de aterosclerosis coronaria es el dolor y la sensación de opresión en el pecho, conocido también como angina de pecho. Con frecuencia, esta enfermedad es similar a un ataque al corazón.
Si no se trata, la disminución del flujo sanguíneo al tejido muscular cardíaco puede provocar un infarto agudo de miocardio en las fases avanzadas.

Si la aterosclerosis coronaria es de tipo crónico, el corazón recibe un volumen reducido de sangre durante un largo período de tiempo.
El resultado es una cardiopatía isquémica, es decir que el aporte de sangre y de oxígeno al músculo cardíaco no es suficiente.

Cuando la sangre oxigenada no llega al corazón, el paciente puede padecer:

 

Aterosclerosis carotídea

cabeza-circulación-cerebro

Las arterias carótidas transportan la sangre al cerebro.
Cuando la aterosclerosis se manifiesta en las arterias carótidas, las consecuencias pueden ser graves y mortales.
Los síntomas de aterosclerosis cerebral son los mismos que los del ictus.
En caso de aterosclerosis intracraneal, los síntomas suelen manifestarse solo en un lado del cuerpo.
Cuando se obstruyen las dos arterias carótidas, se pueden producir ataques isquémicos que pueden provocar:

  1. Entorpecimiento en un lado del cuerpo
  2. Pérdida de la visión en un ojo
  3. Dificultad para hablar

 Anatomía de las arterias Venas-y-nervios-del-cuello-cervical-Región-de-la-columna-vertebral

Aterosclerosis periférica

Cuando la aterosclerosis afecta a las arterias que llevan la sangre a las extremidades superiores e inferiores, se produce la enfermedad arterial periférica.
Esta enfermedad se caracteriza por algunos signos como:

  1. Claudicación (dolor y debilidad de las piernas al andar)
  2. Úlceras
  3. Lesiones cutáneas en piernas y brazos que no se curan rápidamente
  4. Cambios en el color de la extremidad
  5. Crecimiento lento del cabello y de las uñas en las extremidades afectadas, etc.

Puede tratarse de problema temporal, pero con el paso del tiempo se agrava y el pie puede volverse azulado y gangrenoso.Si la formación de la placa aterosclerótica se manifiesta junto con una trombosis (formación de un trombo o de un coágulo de sangre), el trastorno empeora notablemente.

La obstrucción arterial en las piernas puede provocar:

  • Entorpecimiento
  • Dolor en las extremidades, sobre todo en las piernas (por debajo la rodilla)

Aunque se trata de una enfermedad progresiva y generalizada, se puede prevenir:

  1. Llevando una alimentación sana de bajo contenido en grasas saturadas y cereales refinados
  2. Realizando actividad física con regularidad

 

Diagnóstico de aterosclerosis

Entre los exámenes para diagnosticar o excluir esta enfermedad se encuentran:

  • Análisis de sangre para comprobar el nivel de colesterol
  • Prueba de esfuerzo cardíaco
  • Ecografía con Doppler para la atreriosclerosis de las carótidas y de otras arterias superficiales
  • Angiografía por tomografía computarizada
  • Ecografía coronaria para detectar las arterias coronarias obstruidas

 

Tratamiento para la aterosclerosis

Los medicamentos, la intervención quirúrgica y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar la eficiencia cardíaca del paciente. A continuación se presentan varios tratamientos para la arteriosclerosis.

Medicamentos para el colesterol: el tratamiento del colesterol ayuda a ralentizar, parar o incluso invertir la acumulación de grasa en las arterias del paciente. Algunos médicos prescriben anticoagulantes que actúan como fluidificantes de la sangre, impidiendo la formación de coágulos.

Medicamentos antiplaquetarios: este tipo de medicamentos reduce la posibilidad de agregación plaquetaria en las arterias estrechadas.

Angioplastia
La angioplastia con globo, es una opción de tratamiento para la arteriosclerosis en la que la obstrucción del lumen de la arteria es de por lo menos 75%. Esta técnica se realizara para abrir las arterias coronarias bloqueadas.

Intervención quirúrgica: existen varios tipos de intervención quirúrgica para el tratamiento de esta enfermedad, entre los cuales se encuentran el bypass que requiere una vena o un implante artificial.
Otro método quirúrgico empleados para la arteriosclerosis es la endoarterectomía (eliminación de la parte interna de la arteria).
Por lo general, este tipo de intervención se lleva a cabo en las grandes arterias:

  • Carótidas
  • Aorta (en caso de aterosclerosis aórtica)

Tratamiento no farmacológico:

  • Realizar ejercicio físico con regularidad, por ejemplo caminar por lo menos 40 minutos al día
  • Se debe dejar de fumar
  • Además, es importante prestar atención a no sufrir cortes ni lesiones, ya que pueden aumentar el riesgo de infección
  • El paciente debe evitar las grasas hidrogenadas y el consumo excesivo de grasas saturadas, como la mantequilla y la crema
  • Algunos médicos recomiendan a los pacientes evitar los alimentos refinados y procesados, encurtidos, té, café, azúcar blanco

 

Remedios naturales para la aterosclerosis

Los estudios sobre la prevención demuestran que las obstrucciones arteriales pueden desaparecer modificando el estilo de vida, sin producir efectos secundarios ni dañinos, ya que un estilo de vida regular y saludable permite mejorar la calidad de la vida de las personas.
El colesterol forma placas dentro de las arterias, las obstruye y provoca varias enfermedades cardiovasculares.
Una alimentación saludable, hacer ejercicio físico y reducir el estrés es importante para invertir el proceso de aterosclerosis.

El colesterol “malo” está formado por lipoproteínas LDL que se adhieren a la pared interior de las arterias y provocan aterosclerosis, mientras que el colesterol “bueno” está compuesto por lipoproteínas HDL que eliminan la grasa de la sangre y pueden reducir las placas existentes.
Los siguientes remedios caseros ayudan a aumentar el nivel de HDL en la sangre.
HDL es la sigla en inglés que se refiere a las lipoproteínas de alta densidad, mientras que LDL se refiere a las lipoproteínas de baja densidad.

 

Dieta y alimentación para la aterosclerosis 

Hábitos alimenticios incorrectos: se debe evitar el consumo de comida basura, así como de alimentos procesados. De la misma manera, se aconseja no cenar muy tarde y no saltarse el desayuno o el almuerzo.

Alimentación rica en fibras: se recomienda comer mucha fruta, verduras frescas, cereales integrales (no recomendados de acuerdo con varias teorías de medicina natural), alubias, harina de avena, etc., con el fin de aumentar la cantidad de fibra dietética. Una alimentación rica en fibras puede ayudar a reducir el nivel de colesterol.

Ácidos grasos omega 3: los alimentos que contienen ácidos grasos esenciales omega 3, como el salmón, el atún o las semillas de lino, pueden prevenir la coagulación de la sangre y la oxidación del colesterol.

Licopeno
Según un estudio publicado en PUBMED (Effect of lycopene and tomato products on cholesterol metabolism), el licopeno que se encuentra en los tomates reduce el riesgo de aterosclerosis.

Jengibre
Según un estudio publicado en PUBMED (Investigation of the effect of ginger on the lipid levels. A double blind controlled clinical trial), el jengibre provoca una mayor reducción del nivel del colesterol LDL, respecto al placebo.

Vitamina B3 o niacina: ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares debido a que puede provocar un aumento del colesterol HDL de hasta un 30%.

Vitamina E: los alimentos ricos en vitamina E, como las semillas de girasol o las acelgas, pueden reducir la inflamación de las paredes arteriales.
Según un estudio de Meydani M (Vitamin E and atherosclerosis: beyond prevention of LDL oxidation), ha quedado demostrado científicamente que la vitamina E:

  • Inhibe la oxidación del colesterol LDL
  • Impide la formación de placas ateromatosas

Alimentación de bajo contenido en colesterol: las personas con aterosclerosis deben seguir una alimentación baja en colesterol.

Para ello, se deben evitar comidas con grasas saturadas y optar por aquellas ricas en grasas no saturadas, tales como pescado, almendras, nueces, avellanas, cacahuetes, aceite de oliva y aceite de colza, que ayudan a eliminar las placas de las arterias.

Suplementos alimenticios: el médico puede recomendar suplementos alimenticios, como por ejemplo los comprimidos de ajo, los complementos de vitamina C y los complementos de aceite de pescado.
En un estudio publicado en PUBMED (Garlic and Heart Disease), ha quedado demostrado que los suplementos de ajo tienen un efecto de protección de las enfermedades cardiovasculares debido a que reducen ciertos factores de riesgo de aterosclerosis:

  1. Principales  (hipertensión y colesterol total)
  2. Secundarios (proteína C reactiva y calcificaciones en las arterias)

Esteroles y estanoles vegetales: el consumo de alimentos con esteroles y estanoles vegetales ayuda a luchar contra la aterosclerosis.
Las comidas que contienen estos elementos son: salvado de arroz, germen de trigo, nueces, semillas de calabaza y verduras como brócoli, coliflor, etc.
Muchos alimentos están enriquecidos son esteroles o estanoles vegetales.

Otros elementos: el té verde, las manzanas, los pomelos, el aceite de oliva virgen extra y el vinagre de manzana también ayudan a reducir el colesterol. El consumo diario de ajo y de aceite de pescado aumenta la circulación sanguínea a través de las arterias. La piña contiene bromelina, una sustancia con propiedades antitrombóticas y que previene el desarrollo de las placas ateroscleróticas.

Ejercicio físico con regularidad
La realización regular de ejercicios cardiovasculares moderados, tales como paseos, natación, ciclismo, caminatas, aeróbica, danza, etc. puede ser eficaz para disolver la placa arteriosa.

Todo tipo de ejercicio físico realizado con regularidad ayuda a:

  • Reducir el nivel de colesterol malo
  • Aumentar el nivel del colesterol bueno Reducir la placa en el interior de las arterias

Para los principiantes se requiere ayuda de un médico y fisioterapeuta.