Derrame pleural: diagnóstico, tratamiento y pronóstico

Diagnóstico del derrame pleural

Examen físico
Inspección
: el médico debe verificar si:

  1. Se ha producido una pérdida de peso que pueda indicar un derrame neoplásico
  2. Los dedos tienen el color de la nicotina que puede indicar enfermedades del sistema respiratorio
  3. Los dedos aparecen hipocráticos o en palillos de tambor que puede indicar infecciones pulmonares y cardiopáticas o neoplasias en los pulmones.
  4. Existen alteraciones en las articulaciones
  5. El paciente padece disnea, tiene dificultad para respirar
  6. Los ganglios linfáticos están hinchados
  7. El paciente tiene dificultades de movimiento si el derrame es unilateral y apreciable (por lo menos 1 litro), la movilidad del tórax en el lado afectado se ve reducida.

Palpación: el médico puede observar:

  • La expansión torácica se ve reducida en el lado en el que se sitúa el derrame.
  • Se percibe la desviación de la tráquea. Si no se produce colapso pulmonar, la tráquea se desvía hacia el lado afectado.
  • El frémito táctil puede verse reducido.

Percusión: al percutir, el derrame provoca un ruido sordo.

Auscultación: el médico coloca el estetoscopio sobre la caja torácica del paciente y escucha el sonido de los pulmones.

  • El murmullo vesicular (sonido proocado cuando el aire entra en los alvéolos) es débil o ausente.
  • Las vibraciones vocales disminuyen y se perciben solo en la superficie superior; este fenómeno se llama egofonía y se percibe como el balido de una cabra.

Exámenes instrumentales

Radiografía 
El primer paso para su diagnóstico es realizar una radiografía de tórax que muestra:

  • Una opacidad (mancha blanca) bastante amplia. Si el derrame ocurre en el lado izquierdo la mancha cubre el corazón, mientras que si es en el lado derecho cubre el lóbulo inferior derecho.
  • El borde externo de la opacidad llega hasta más arriba del centro del pulmón, esta imagen se denomina menisco pleural. Esto ocurre debido a la propiedad de la capilaridad, es decir, si un tubo de diámetro reducido se introduce en un líquido, este líquido sube hasta llegar a un nivel más alto respecto al líquido que se encuentra afuera.

radiografía, derrame pleural, desviación del mediastino

Ecografía y TAC 

  • Para confirmar el exceso de líquido pleural se lleva a cabo una ecografía, un TAC o ambos.
  • La ecografía permite cuantificar el derrame.
  • En caso de exposición al amianto, pueden observarse calcificaciones y placas en la pleura.

El paso siguiente es el análisis de una muestra del líquido pleural.

Toracocentesis y examen del líquido pleural

  • La extracción de líquido para su análisis se denomina toracocentesis terapéutica.
  • Se realiza aplicando anestesia local en la zona del derrame.
  • Se toma una muestra del líquido con la ayuda de una aguja.
  • La cantidad de líquido extraído puede variar entre 30 ml y 2 litros.
  • En algunos casos, el líquido se extrae mediante la instalación de un tubo de drenaje intercostal en la pleura.
    Si el paciente tiene cáncer, el líquido se extrae mediante la instalación de un tubo de drenaje torácico.
  • Este tratamiento puede durar más de un día.

Interpretación de los resultados del líquido pleural

Análisis del líquido pleural
Si el líquido presenta un color turbio, las causas pueden ser:

Si el líquido presenta un aspecto hemático (con sangre) puede deberse a:

  • Tumor
  • Traumatismo

cirugía de neumotórax

Si el líquido exudado presenta un aspecto similar a la leche puede deberse a:

  • Ruptura de un conducto quilífero (vaso linfático)
  • Neoplasia (linfoma)

Si el líquido contiene material purulento deberse a:

  • Infección bacteriana
  • Absceso

Si el pH del líquido es inferior a 6,8 puede indicar que el paciente presenta:

  • Empiema
  • Ruptura del esófago

Diagnóstico diferencial
El médico debe descartar:

  • Fiebre Q
  • Lesiones o hernias del diafragma
  • Lesiones del esófago
  • Engrosamiento o fibrosis de la pleura
  • Atelectasia pulmonar (colapso del pulmón)

 

Derrame pleural maligno

Se trata de una complicación respiratoria que se observa en los pacientes con cáncer.

Causas
Los derrames pleurales malignos están causados por metástasis en las pleuras. Este tipo de derrame pleural aparece en los pacientes con tumores malignos en etapa avanzada.

Los tumores que originan esta complicación son:

 

¿Cómo se cura? Tratamiento para el derrame pleural

Medicamentos 
Si el derrame tiene su origen en una tuberculosis o en otro tipo de infección, el medico receta:

Durante el embarazo, solo se pueden tomar fármacos a base de cortisona y antibióticos si el medico los prescribe.
Si la causa del derrame es el cáncer, puede requerirse:

  • Quimioterapia
  • Radioterapia

Si el derrame se debe a la insuficiencia cardíaca congestiva los medicamentos que receta el médico son los diuréticos.

Toracocentesis. Para aliviar los síntomas se debe extraer una gran cantidad de líquido de la cavidad pleural (derrame masivo). Esta técnica se denomina toracocentesis y se lleva a cabo introduciendo un tubo delgado de plástico:

  • En la pared torácica
  • En la cavidad pleural a través de las costillas

El líquido se extrae con ayuda de una jeringa ligada al tubo.

Cirugía para derrame pleural

Si la enfermedad es recurrente (suele ocurrir en caso de tumor maligno), el médico puede recomendar la pleurodesis (unión de las dos hojas pleurales).

  • La pleurodesis consiste en el drenaje del líquido del tórax,
  • Luego se aplica una inyección de una sustancia especial (talco estéril o bleomicina) en el espacio pleural.
  • La sustancia química provoca la irritación de las membranas pleurales para que permanezcan unidas.
  • El espacio pleural se mantiene cerrado y, de esta manera, el líquido no puede acumularse en el interior.

Otra posibilidad de tratamiento para el derrame pleural causado por mesotelioma maligno es la pleurectomía o escisión quirúrgica de la pleura parietal.

La extirpación de la pleura puede realizarse a través de:

  • Toracoscopia videoasistida: es un procedimiento mínimamente invasivo en el que el cirujano realiza pequeñas incisiones para introducir la instrumentación.
  • Toracotomia: el cirujano realiza una incisión torácica bastante grande para acceder al pulmón afectado, luego extrae el pulmón y elimina la pleura.

Se introduce un shunt (tubo flexible) en el tórax que permite extraer el líquido pleural de la cavidad abdominal.

 

¿El derrame pleural es mortal o recidivante? Pronóstico

La duración del derrame depende de la causa de la enfermedad.
Los pacientes con un diagnóstico precoz sufren menos complicaciones con respecto a los demás.
El derrame puede producirse nuevamente, especialmente si el paciente padece cáncer de pulmón. En este caso, el médico puede recomendar la pleurodesis.
El derrame puede ser peligroso, pero no se contagia, aunque algunas de las infecciones que lo provocan pueden contagiar a otras personas.

 

Fuente: https://www.mesotheliomagroup.com/treatment/surgery/pleurectomy/

 

Derrame pleural: causas y síntomas