Diarrea del viajero: causas y síntomas

La diarrea del viajero es la enfermedad más común de las personas que viajan al extranjero.
Cada año, el 20% – 30% de los viajeros internacionales, cerca de 10 millones de personas, sufren diarrea. Este síntoma se presenta generalmente en la primera semana de viaje, pero puede ocurrir en cualquier momento durante el viaje, así como en las dos semanas después del regreso.
El riesgo depende del destino del viajero.
Los destinos de mayor riesgo son los países en desarrollo de América Latina, África, Oriente Medio y Asia.

 

¿Cuáles son las causas de la diarrea del viajero?

La principal causa es una infección provocada por bacterias, virus y parásitos.
Las bacterias originan aproximadamente el 80% de los casos de diarrea del viajero.
El culpable principal suele ser Escherichia coli, que provoca diarrea y calambres, aunque no causa mucha fiebre.

 

Contagio

En general, las infecciones que provocan diarrea son muy contagiosas. En la mayoría de los casos la infección puede extenderse a otras personas hasta que el paciente experimenta la diarrea.

Las infecciones diarreicas se pueden transmitir a través de:

  • Manos sucias
  • Agua o alimentos contaminados
  • Algunos animales domésticos
  • Contacto directo con la materia fecal (pañales sucios o inodoro)

Todo lo que entra en contacto con gérmenes infecciosos puede verse contaminado.
Esto incluye juguetes, cambiadores, superficies del baño y las manos de la persona que prepara la comida. Los niños pueden infectarse al tocar una superficie contaminada, como por ejemplo el inodoro o un juguete, y a continuación llevarse los dedos a la boca.

Remedios naturales para la diarrea¿Cuáles son los síntomas más comunes de la diarrea del viajero?

En la mayoría de los casos los síntomas se manifiestan rápidamente.
La enfermedad suele provocar un aumento de la frecuencia, volumen y peso de las heces.
La consistencia de las heces se altera.
Por lo general, el viajero produce heces sueltas o líquidas cuatro o cinco veces al día.
Otros síntomas relacionados con la diarrea pueden ser náuseas, vómitos, calambres abdominales, distensión abdominal (vientre hinchado), fiebre, urgencia evacuatoria y malestar.
La infección puede comenzar con síntomas leves que empeoran en las dos semanas siguientes. En algunos casos, también afecta al estómago y los síntomas iniciales son pérdida de apetito y fatiga.
La mayoría de los casos son benignos y los síntomas desaparecen al cabo de 1-2 días sin tratamiento. En muy raras ocasiones, la diarrea del viajero es letal.
En cuanto al pronóstico, el 90% de los casos se resuelve en una semana, mientras que el 98% se resuelve en un mes.
Cuando desaparecen los síntomas típicos (fiebre, vómitos y diarrea), puede que experimente una sensación de pesadez de estómago, especialmente después de una comida fuerte.

¿Cuándo debemos preocuparnos? Compicaciones de la diarrea

La principal complicación de la diarrea es la deshidratación provocada por la pérdida de grandes cantidades de agua, sal y nutrientes. La deshidratación puede conducir a otras enfermedades graves, como hipotensión, convulsiones, insuficiencia renal e incluso la muerte.
Se debe consultar a un médico en caso de:

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