Diarrea: diagnóstico y pronóstico

Diagnóstico de la diarrea

El médico realiza un examen fisico y tiene en cuenta la historia clínica para diagnosticar la causa de la diarrea. Puede que se necesiten análisis de sangre y de orina.
El médico puede requerir pruebas adicionales para determinar la causa de la diarrea y otras enfermedades relacionadas, basándose en las condiciones del paciente:

  • Prueba de ayuno para determinar si la causa es una intolerancia alimentaria o una alergia,
  • Pruebas diagnósticas por imágenes (RMN, CT, etc.) para comprobar las anomalías estructurales y la inflamación del intestino,
  • Cultivo de heces para detectar bacterias, parásitos o signos de enfermedad,
  • Colonoscopia para la diarrea crónica que provoca brotes diurnos y nocturnos,
  • Sigmoidoscopia para controlar el recto y el colon inferior para detectar signos de enfermedad intestinal.

Terapia farmacológica para la diarrea

En muchos casos, la diarrea desaparece por sí sola. Sin embargo, en casos graves el médico puede recetar difenoxilato y atropina (Lomotil). El médico también puede prescribir antibióticos si la diarrea se debe a una infección bacteriana.
Durante el embarazo no se pueden tomar medicamentos, por lo que se aconseja seguir la dieta indicada para este trastorno.

 

¿Cuánto dura la diarrea? Pronóstico

Si la diarrea aguda depende de los alimentos ingeridos suele tener una duración de un par de días.
En otros casos, depende de la causa.
La diarrea crónica persiste mientras que el paciente sufre la enfermedad que provoca la diarrea.

 

¿Cómo prevenir la diarrea del viajero?

Los viajeros pueden minimizar el riesgo de diarrea si siguen las siguientes medidas preventivas generales:
Evitar el consumo de alimentos o bebidas a la venta en puestos ambulantes u otros establecimientos donde las condiciones de higiene son escasas. Evitar el consumo de alimentos fritos, crudos o poco cocinados, especialmente carne, huevos y pescado.
Lavar bien y pelar frutas y verduras.
Si se conservan adecuadamente, los alimentos bien cocinados y envasados no presentan ningún riesgo.

El riesgo de gastroenteritis y diarrea del viajero aumenta al ingerir agua del grifo, hielo, leche no pasteurizada y productos lácteos. Entre las bebidas seguras se incluyen bebidas gaseosas envasadas, té caliente o café, cerveza, vino y agua hervida o tratada adecuadamente con yodo y cloro.

 

Diarrea del viajero: causas y síntomas