Difusión del cáncer a través del sistema linfático

Cuando una célula tumoral se desplaza a través de la sangre y del sistema linfático, o directamente a través del contacto con otra zona, puede dividirse formando un nuevo tumor en otro órgano.
Generalmente, las metástasis interfieren con las funciones de los órganos afectados provocando los síntomas tipicos de los tumores, e incluso la muerte.

El sistema linfático desempeña un papel fundamental en la formación de metástasis de algunos tumores.
Los vasos linfáticos están hechos para permitir que las células de sistema inmunitario entren y salgan, por lo tanto, las células malignas pueden pasar fácilmente.
Además, si el flujo de la linfa es demasiado lento, esto impide que las células se dañen.

Los científicos afirmaban que el tumor se difundía en el sistema linfático a través del desgaste de las paredes de los vasos y que las metástasis se formaban tras un drenaje pasivo.
Sin embargo, los estudios demuestran que para que haya una difusión tumoral es necesario que haya interacciones complejas y específicas entre las células metastásicas y los vasos linfáticos.
La presencia de metástasis en los linfonodos cercanos al tumor primario indican que la enfermedad se ha difundido a los órganos más lejanos (indicador pronóstico muy importante).

 

¿En dónde se difunde la metástasis en los linfonodos?

Los órganos en los que generalmente se difunden las metástasis son:

  • Los huesos,
  • El hígado,
  • Los pulmones.

Aunque los tumores tienen la capacidad de invadir diferentes partes del cuerpo, a menudo, se difunden en una zona específica.

Órganos en los que generalmente se forman las metástasis tumorales.

Tumor primario –> Órganos en los que se difunden las metástasis

  • Vejiga (carcinoma vesical) –> Huesos, hígado, pulmones (Forte et al. – 2009)
  • Pulmones –> Glándula suprarrenal, huesos, cerebro, hígado (Popper – 2016)
  • Riñón –> Glándula suprarrenal, huesos, cerebro, hígado, pulmones (Gong et al. – 2016)
  • Seno –> Huesos, cerebro, hígado, pulmones (Xin Jin et al. – 2015)
  • Cáncer de colon – recto –> Hígado, pulmones, peritoneo (Riihimäki et al. – 2016)
  • Páncreas –> Hígado, pulmones, peritoneo (Peixoto et al. – 2015)
  • Próstata –> Cerebro, huesos, hígado, pulmones (Jin et al. – 2011)
  • Ovarios –> Hígado, pulmones, peritoneo (Lengyel – 2010)
  • Melanoma –> Huesos, cerebro, hígado, pulmones, piel/músculos (Sundararajan et al. – 2018)
  • Estómago (carcinoma gástrico) –> Hígado, pulmones, peritoneo (Riihimäki et al. – 2016)
  • Útero –> Huesos, hígado, pulmones, peritoneo (Kurra et al. – 2013), vagina
  • Tiroides –> Metástasis óseas, hepáticas, pulmonares (Nguyen et al. – 2015)
  • Hígado –> Pulmones, huesos, y sistema linfático (Kim et al. – 2006)

El cerebro incluye el tejido neuronal cerebral (parénquima) y las leptomeninges (las dos membranas más internas del cerebro – aracnoides y piamadre – de las tes meninges que circundan el cerebro y la médula espinal).
El espacio entre el aracnoides y la piamadre contiene el líquido cerebroespinal.

El pulmón comprende:

  • El parénquima (la estructura pulmonar),
  • La pleura (membrana que reviste los pulmones y la cavidad torácica).

 

anatomia del cerebro, metastasis en los linfonodos

¿Cómo se difunde la metástasis en los linfonodos?

Generalmente, la formación de las metástasis ocurre a través de las siguientes etapas:

  • Invasión local: las células tumorales invaden el tejido normal alrededor del tumor.
  • Intravasación: las células tumorales se difunden pasando a través de las paredes de los vasos sanguíneos y de los vasos linfáticos cercanos.
  • Circulación: las células tumorales se desplazan hacia otras partes del cuerpo a través del sistema linfático y de la circulación sanguínea.
  • Detención y extravasación: las células cancerosas se detienen en los capilares lejanos. Después invaden las paredes de los capilares y se desplazan hacia otros tejidos cercanos (extravasación).
  • Proliferación: las células tumorales se multiplican lejos del tumor primario y forman pequeños tumores llamados micrometástasis.
  • Angiogénesis: las micrometástasis estimulan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos necesarios para el aporte de sangre.

Esto proporciona el oxígeno y los nutrientes necesarios para que el tumor continúe creciendo.

Los tumores del sistema linfático o los de la sangre ya se encuentran dentro de los vasos linfáticos, los linfonodos o los vasos sanguíneos y por lo tanto, no deben pasar por todas estas etapas de la metástasis.

 

Algunos ejemplos

Melanoma
Generalmente, el melanoma se origina en la capa más superficial de la piel, pero también puede penetrar profundamente de manera rápida.
Después, el melanoma se difunde rápidamente a través de la circulación sanguínea o del sistema linfático.
Las zonas más afectadas por el melanoma metastásico son la piel, los pulmones, el cerebro, el hígado y los huesos.

Cáncer de seno metastásico
También se conoce como cáncer de mama de IV estadio y es un tipo avanzado de tumor de seno. La metástasis es una masa que se forma cuando las células tumorales se difunden desde el lugar de origen del tumor (en este caso el seno) hacia varias zonas del cuerpo.
Estas células pueden desplazarse a través del sistema linfático o de los vasos sanguíneos y se adhieren a los otros órganos del cuerpo.
Generalmente, las metástasis regionales se difunden solamente en los tejidos que se encuentran alrededor del seno.

metastasis en los linfonodos

En cambio, las metástasis a distancia pueden llegar hasta órganos más lejanos como el hígado, los pulmones y los huesos.

La tasa de supervivencia del cáncer de mama que se ha difundido a los linfonodos axilares es mucho más baja respecto a la del tumor primario.

Cáncer pancreático
A menudo, el adenocarcinoma pancreático (ADP) invade los linfonodos abdominales de manera precoz y provoca una metástasis hepática.
Puede tener recidivas y el pronóstico es muy malo.
Menos del 5% de los pacientes sobrevive hasta 5 años después de haber recibido el diagnóstico.

Cáncer de testículos
El cáncer de testículos no es muy común y hoy en día puede curarse en la mayoría de los casos, gracias a un diagnóstico precoz.
Este tipo de neoplasia se define como:

  1. “Seminoma” cuando afecta las células que producen los espermatozoides,
  2. “No seminoma” cuando no afecta a las células germinales.

Las metástasis de este tumor se forman primero en los linfonodos del abdomen (retroperitoneales) y después en el hígado y en los pulmones.

Cáncer de colon
El cáncer del colon y del recto en el primer y en el segundo estadio no provocan metástasis, pero en el tercer estadio se forman metástasis en los linfonodos regionales.
El cuarto estadio está caracterizado por la formación de metástasis a distancia, especialmente metástasis hepáticas, pulmonares y ováricas.

 

Metástasis en los linfonodos

 

Bibliografía:

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