Dolor de colon

El colon es la parte final del intestino grueso, que sirve para la absorción de agua y minerales de los alimentos que no pueden ser digeridos.
El intestino grueso se extiende desde la unión ileocecal (entre el intestino delgado y el ciego) hasta el ano y tiene la función de expulsar del cuerpo los residuos de la digestión.

El intestino grueso se compone de las siguientes partes:

  1. Ciego
  2. Recto
  3. Colon

El colon se divide en cuatro secciones:

  1. Ascendente
  2. Transverso
  3. Descendente
  4. Sigmoideo

Entre el intestino delgado y el grueso hay una zona llamada ciego que a menudo provoca dolor, especialmente a la altura de la válvula ileocecal.

 

Patologías del intestino grueso

Enfermedad de Crohn
La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria que puede producirse en cualquier parte a lo largo del sistema gastrointestinal.
Afecta principalmente a la parte inferior del intestino delgado, si bien la inflamación puede extenderse al intestino grueso.

Entre los síntomas más o menos graves se encuentran:

Diverticulitis o diverticulosis
La formación e inflamación de algunos divertículos en las paredes intestinales se define diverticulitis.
Estas bolsas se pueden desarrollar en cualquier parte del tubo digestivo, pero son más frecuentes en el intestino grueso.
Entre los síntomas de la diverticulitis se encuentran:

 

Colitis ulcerosa
La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal que provoca la inflamación crónica del tracto digestivo.
Entre los síntomas de esta enfermedad se incluyen:

  • Dolor abdominal similar a un cólico (Collins – 2006)
  • Sangre en las heces
  • Diarrea
  • Necesidad urgente de evacuar
  • Sensaciónde tener que evacuar con urgencia, incluso si se trata de una cantidad mínima de heces

Síndrome del colon irritable
El síndrome del colon irritable es una de las enfermedades más comunes que afectan al intestino grueso.
Los músculos del colon se contraen (peristalsis) para favorecer el tránsito de las heces hacia el recto.
En caso de espasmos del colon, la contracción muscular no es coordinada.
Estas contracciones suelen ser dolorosas, mientras que las contracciones normales casi nunca son percibidas por las personas.

La comida, el estrés, el desequilibrio hormonal y otras enfermedades del tracto gastrointestinal pueden provocar este problema.
Entre los síntomas del síndrome del intestino irritable se incluyen:

La alimentación y la dieta son fundamentales para el tratamiento de este trastorno.
Se deben evitar:

  1. Productos lácteos
  2. Alimentos fritos
  3. Dulces
  4. Bebidas con azúcar

Se aconseja beber centrifugados de verdura, especialmente las de hoja verde.
¿Qué fármacos se pueden tomar?
El médico puede recetar butilescopolamina (Buscapina), un fármaco antiespasmódico empleado para reducir las contracciones musculares intestinales (Weiser – 2009).

Proctitis
La proctitis es la inflamación del recto.
Esta enfermedad puede originarse por un traumatismo, una radiaciones, una enfermedad de transmisión sexual o por el uso prolongado de antibióticos.
La proctitis se manifiesta mediante:

  • Heces duras y con sangre
  • Estímulo constante y frecuente de defecar
  • Moco en las heces
  • Dolor en el recto o en abdomen
  • Diarrea
  • Sensación de evacuación incompleta del intestino

Dolor de colonPólipos intestinales
Los pólipos intestinales son protuberancias anormales en la pared interna del intestino grueso. El signo más importante de los pólipos es el sangrado rectal. Estos pólipos pueden desarrollarse:

  1. Debido a causa de la edad (más de 50 años)
  2. Personas que siguen una dieta baja en fibra y de alto contenido en grasas.

Otras causas de dolor de colon son:

 

Causas del dolor de colon sigmoide

El colon sigmoide es la parte inferior del intestino grueso, el área que generalmente se denomina “bajo vientre”.
El dolor de colon sigmoide (la parte final del intestino grueso, abajo a la izquierda) puede indicar un problema leve (por ejemplo la irritación que se produce durante la ovulación) o grave, como el cáncer de colon.
Según el NIDDK (Instituto nacional de diabetes y enfermedades digestivas y renales de EEUU), casi el 50% de la población estadounidense sufre trastornos intestinales por culpa de una dieta baja en fibra.
Ésta es la causa principal del desarrollo de enfermedades en el colon sigmoide.
Existen muchas patologías que pueden provocar el dolor.
Otras causas del dolor en el colon sigmoide son:

  • Colitis ulcerosa
  • Cáncer de colon sigmoide
  • Diverticulitis
  • Vólvulo sigmoideo
  • Colon tortuoso

 

Causas del dolor después de la defecación

  • Proctitis
  • Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa
  • Hemorroides

 

Causas de los dolores intestinales después de comer

  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Enfermedad de Chron
  • Intoxicación alimentaria
  • Cáncer colorrectal, puede provocar dolor abdominal en cualquier momento y sensación de saciedad temprana al comer
  • Intolerancia a la lactosa o a otros alimentos

 

Signos y síntomas del dolor de colon

Se debe consultar al médico en caso de:

 

Tratamiento para el dolor de colon

El tratamiento para el dolor después de la defecación depende de la causa subyacente.
Además de recetar los medicamentos analgésicos necesarios, el médico trata la infección subyacente o la enfermedad responsable del dolor.
Si existe una infección, se suelen recetar antibióticos.
Si el dolor tiene su origen en los espasmos del sistema gastrointestinal, los medicamentos anti-espasmódicos son muy útiles.
En caso de hemorroides y cálculos biliares, se debe consultar a un médico para que establezca el tratamiento adecuado.

 

Remedios naturales para el dolor de colon

Infusiones con semillas de lino 
Las semillas de lino son una fuente de fibra alimentaria que es necesaria para favorecer el tránsito intestinal.
Además, las semillas de lino tienen un alto contenido de ácidos grasos esenciales omega-3, que estimuan el sistema inmunitario y digestivo.
Gracias a este remedio es posible aliviar el estreñimiento, pero también la diarrea.
Preparación de la infusión para regular el tránsito intestinal:

  1. Colocar una cucharada de semillas de lino en una taza llena de agua hirviendo
  2. Esperar 5 minutos
  3. Beber antes de acostarse a dormir en la noche

Jengibre
El jengibre puede reducir el meteorismo y la hinchazón intestinal, por lo tanto, es excelente para tratar el intestino irritable.
Además, en el intestino, el jengibre puede:

  1. Reducir la inflamación
  2. Relajar los músculos (acción antiespasmódica)

Se recomienda comer jengibre crudo:

  1. Cortar de 5 a 10 gramos de jengibre crudo
  2. Pelar el jengibre
  3. Picar en pedazos muy pequeños
  4. Añadir el jengibre en un plato de legumbres (arvejas, garbanzos, lentejas y otros) y comerlo a la hora del almuerzo

Hay que evitar este remedio si la persona sufre de hipertendión arterial.

Manzanilla
La manzanilla suele ser utilizada para aliviar los problemas intestinales, como la diarrea. Gracias a su fuerte acción antiespasmódica y a la gran cantidad de taninos, la manzanilla puede aliviar considerablemente la diarrea.

  1. Hervir una taza de agua
  2. Añadir una cuchadarilla de flores de manzanilla
  3. Añadir una cucharadilla de hojas de menta piperita
  4. Esperar 15 minutos
  5. Beber esta infusión por lo menos tres veces al día

 

Dieta para el dolor de colon

Se aconseja comer alimentos ricos en fibra para mejorar la evacuación, sin embargo, estsos alimentos deben evitarse en caso de que empeoren las siguientes enfermedades:

  • Enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerosa

Si la persona sufre de estreñimiento o de diarrea, hay que realizar cambios en la alimentación.

  • En caso de diarrea, se suele recomendar el ayuno de 2 a 4 días. Después, los primeros alimentos que se deben consumir son las zanahorias, los batidos, el limón y los plátanos.
  • En caso de estreñimiento, se recomienda comer mucha verdura, sobre todo alcachofas, diente de león, brócolis, achicoria y calabacines. Las frutas que se recomiendan son kiwi, melón, ciruelas pasas y albaricoques.

Es recomendable beber mucha agua y otros líquidos.
Por lo general, el organismo tolera las legumbres, por lo tanto, las personas pueden comer grandes cantidades de estos alimentos. Además, las legumbres contienen proteínas y hierro por lo que son una excelente opción para quienes practican deportes.
No hay que comer legumbres junto con cereales (por ejemplo alubias con arroz) debido a que esta combinación provoca hinchazón intestinal.
Hay que evitar por completo los siguientes alimentos:

  1. Todos los productos lácteos
  2. Alimentos que contienen gluten
  3. Carne roja y carne de cerdo
  4. Café
  5. Tomate

En la mañana se recomienda desayunar con frutas frescas y frutos secos. Las personas pueden cocinar legumbres o patatas para comer al desayuno o al almuerzo, junto con fruta de cáscara.
Para la cena, lo ideal sería comer legumbres o pseudolegumbres (quinoa y amaranto), pescado y verduras.
No es necesario beber medio litro de agua diariamente, ya que los alimentos ya contienen bastante agua.

 

Dolor de colon en niños

Diarrea
La diarrea es uno de los trastornos digestivos más frecuentes en los niños que evacúan más de 3 veces al día.
Por lo general, tiene su origen en una infección viral y no es motivo de preocupación.
El niño expulsa las heces con mayor frecuencia, si bien esta situación debería mejorar al cabo de 2-3 días.
Es necesario beber una cantidad suficiente de agua para evitar la deshidratación y, si la enfermedad empeora, el médico puede recetar medicamentos.

Estreñimiento
Es otro problema que puede ser normal o grave dependiendo de la causa. Si el estreñimiento se debe a una dieta pobre en fibra, se puede ser tratada:

  1. Bebiendo una cantidad sufieciente de agua
  2. Siguiendo una dieta rica en fibra

Se deben evitar alimentos fritos, productos lácteos, carne de cerdo y bebidas alcohólicas.
Si el estreñimiento se debe a factores externos, puede tener su origen en un tumor o en la presión de otro órgano dentro del cuerpo.

Si la persona experimenta un dolor agudo debería consultar al médico inmediatamente ya que puede ser un signo del síndrome del colon irritable.

¿Qué se puede comer?
Para ir al baño con más frecuencia, se aconseja comer nueces, cacahuetes, pistachos, anacardos y almendras.
Fruta y verdura deben estar siempre presentes en la mesa.

Divertículo de Meckel
El divertículo de Meckel es una anormalidad congénita que se localiza en la unión de los dos intestinos.
Se trata de una bolsa formada por un tejido similar al del páncreas y del estómago.
Al igual que el tejido gástrico, produce ácido.
El ácido forma úlceras en la porción adyacente del intestino.

Rotación intestinal o vólvulo
Se trata de una anomalía congénita que se produce durante la formación del sistema gastrointestinal y provoca la torsión del intestino, denominada vólvulo, es decir que el intestino se enrrolla alrededor de sí mismo.
Por consiguiente, esto puede provocar:

  1. Bloqueo intestinal, debido al estrechamiento del lumen (espacio interno)
  2. Obstrucción del flujo sanguíneo

Entre los síntomas se encuentran:

  1. Vómito color verde (biloso)
  2. Hinchazón abdominal
  3. Sangre del recto
  4. Shock

Intususcepción o invaginación
Es uno de los problemas intestinales más frecuentes en los niños.
Se produce el replegamiento de una parte del intestino dentro de otra, lo que impide el paso del contenido intestinal y el flujo de sangre en esa zona.
Se pueden experimentar síntomas como:

  1. Dolor de estómago
  2. Vómito
  3. Sangre en las heces

Enfermedades inflamatorias intestinales (EII)
Las formas principales de EII son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
Puede provocar la formación de úlceras en la mucosa intestinal.
Los principales síntomas son dolor abdominal, náusea, diarrea y debilidad.
Si los síntomas no son graves, se pueden administrar medicamentos por vía oral.

Calambres intestinales
Los calambres intestinales pueden ser extremamente dolorosos y desesperantes.

El movimiento de los alimentos y de los residuos se produce por las contracciones rítmicas de los músculos intestinales (movimientos peristálticos).
Si por cualquier motivo el intestino no funciona con normalidad o el movimiento de los músculos se ve obstaculizado, la persona experimenta calambres intestinales.

Entre las causas de los calambres intestinales se encuentran:

  • Infección por tenia
  • Estreñimiento
  • Síndrome del intestino irritable
  • Heces verdes
  • Enfermedad de Crohn
  • Flatulencia

 

Bicliografía

  1. Wen Boynton and Martin Floch New strategies for the management of diverticular disease: insights for the clinician Therap Adv Gastroenterol. 2013 May; 6(3): 205–213.
  2. Kristina G. Hobson, M.D. and Patricia L. Roberts, M.D. Etiology and Pathophysiology of Diverticular Disease Clin Colon Rectal Surg. 2004 Aug; 17(3): 147–153.
  3. Paul Collins, lecturer in medicine and honorary registrar in gastroenterology1and Jonathan Rhodes, professor of medicine. Ulcerative colitis: diagnosis and management BMJ. 2006 Aug 12; 333(7563): 340–343.
  4. Lei Zhang, Jun Song, and Xiaohua Hou* Mast Cells and Irritable Bowel Syndrome: From the Bench to the Bedside Published online 2016 Apr 30. doi:  10.5056/jnm15137
  5. Brian E. Lacy, Kirsten Weiser, and Ryan De Lee The Treatment of Irritable Bowel Syndrome Therap Adv Gastroenterol. 2009 Jul; 2(4): 221–238.