Dolor de nuca: causas y remedios

El dolor en la nuca se siente en la parte baja y posterior del cráneo, entre la cabeza y el cuello.

El dolor de cabeza occipital (parte posterior de la cabeza) es menos frecuente que el dolor en la parte anterior (frontal).

La cefalea se puede sentir en muchas zonas de la cabeza.

Algunas personas podrían sentir dolor en toda la cabeza, en otras personas se trata de un dolor unilateral. Muy pocas personas sienten dolor sólo en la parte superior o inferior de la cabeza.

 

Dolor de nuca y de cabeza

Algunas cefaleas son muy graves, a menudo la persona tiene dificultades para trabajar.
Se puede sentir el dolor de cabeza incluso al realizar un pequeño movimiento del cuerpo.
A veces, incluso la realización de actividades sencillas y necesarias, tales como comer, puede causar dolor.

Los dolores de cabeza se clasifican en cefaleas primarias y secundarias.
En la cefalea primaria, el dolor de cabeza no es causado por una enfermedad del cuerpo. Si el dolor de cabeza es provocado por una enfermedad, la cefalea es secundaria.
Las mujeres embarazadas suelen ser las más afectadas por el dolor en la nuca, las sienes y la frente, sobre todo en los primeros tres meses de gestación.

 

Causas de dolor de nuca

Cefalea causada por tensiones musculares
Este tipo de dolor de cabeza se produce cuando los músculos del cuello se ponen rígidos.
La causa de estos dolores de cabeza es el estrés.
Las cefaleas pueden deberse a fluctuaciones de los valores de los neurotransmisores en la sangre.
El dolor punzante se siente en la parte posterior de la cabeza.
El individuo siente mucho malestar como si tuviera la cabeza vendada.
El insomnio, el bruxismo, el estrés, la ansiedad, la fatiga y la mala postura son las causas de la tensión muscular.
Las personas que sufren de bruxismo (aprietan los dientes durante la noche) tienen dolor en la nuca por la noche y por la mañana, pero incluso puede durar todo el día.

Cefalea por estímulos fríos
Suele suceder al comer helado o al beber una bebida helada demasiado rápidamente. La sensación es la de un “frío en la cabeza”. Esta cefalea afecta a pocas personas.

Vértebras del cuello, cervical, nuca

Cefalea de origen cervical
Una cefalea de origen cervical es un dolor de cabeza causado por problemas en el cuello.
El dolor de cabeza por contractura muscular, se produce cuando los músculos del cuello permanecen contraídos, especialmente en la parte superior del cuello.
Si el dolor se siente por la mañana al despertarse, la causa puede ser la almohada, pero si los síntomas se producen por la noche, probablemente la razón es la mala postura.
El dolor se experimenta especialmente:

  • Al tacto
  • Al reír o bostezar
  • Al toser
  • Durante un esfuerzo
  • Durante la rotación cervical

El paciente también puede tener vértigo o mareos y pérdida del equilibrio.

Las cefaleas vertebrogénicas se producen cuando las articulaciones en el cuello se irritan o no funcionan correctamente.
La médula espinal está conectada con el cráneo a través de la unión cráneo-cervical.
Las anomalías de la unión cráneo-cervical causa cefalea occipital y suboccipital (dolor que se origina desde la base del cráneo).
El dolor puede irradiarse a los hombros y la espalda.
El dolor comienza en el cuello y se irradia hacia la nuca.

Neuralgia occipital
La neuralgia occipital es un trastorno que se produce cuando el nervio occipital derecho o izquierdo (par de nervios que se originan en la segunda y tercera vértebras de la columna vertebral) están irritados (por un estiramiento o compresión).
Estos nervios cruzan la parte superior y la parte posterior de la cabeza.
Si los nervios occipitales se inflaman, el individuo siente dolor persistente o continuo en la parte posterior de la cabeza hacia la derecha o la izquierda.
Raramente, los síntomas son bilaterales.
La neuralgia occipital puede causar dolor a lo largo del cuero cabelludo hasta la zona del ojo porque hay ramificaciones de los nervios que se originan entra la vértebra C2 y C3 (segunda y tercera) que termina debajo de la frente.
Las causas más frecuentes de las lesiones o irritaciones de los nervios son los siguientes:

Si el problema es el músculo esquelético, hay dos terapias muy eficaces: la osteopatía y los ejercicios de McKenzie.
En caso de trastorno grave (infección, lesión o tumor), hay que realizar cambios en la alimentación para fortalecer el sistema inmunológico, mejorar la circulación y luchar contra un posible tumor.
Es importante evitar la leche y los productos lácteos, los productos con gluten y la carne roja.
Se pueden comer muchas verduras, frutas (aunque no en la noche), frutas secas, legumbres y cereales integrales (sin exagerar).

Dolor en el cuello, dolor de cabeza, cervical

Puede ser necesario aplicar inyecciones de cortisona, o analgésicos.
Masajear la zona puede ser beneficioso.

 

Enfermedades que causan dolor en la nuca

Meningitis, dolor en el cuello, nuca, rigidez

Meningitis infecciosa
El dolor de nuca debido a la meningitis se deriva de los daños a los nervios causados por los microbios.
A menudo, también se desarrolla un torticolis. Uno de los síntomas de esta enfermedad es la fiebre alta y dolor en la cabeza y el cuello.

Hemorragia subaracnoidea
Un dolor de cabeza muy fuerte y repentino puede deberse a un derrame cerebral o hemorragia cerebral.
El dolor de nuca va acompañado de otros síntomas:

Hemorragia cerebral, hematoma

Hipertensión
La alta presión puede causar dolores de cabeza constantes “a modo de casco”, es decir, en todo el cráneo, especialmente en la nuca.

Arteritis temporal
La arteritis temporal es causada por la inflamación de las grandes arterias de la cabeza.
La causa de esta enfermedad no está clara.
Los expertos creen que la arteritis temporal es una reacción inmune.
Las personas que sufren de infecciones graves o aquellos que han tomado muchos antibióticos tienen un mayor riesgo de desarrollar la condición.

La arteritis temporal provoca los siguientes síntomas:

  • Problemas de visión
  • Molestia en el cuero cabelludo
  • Dolor en el lado derecho o izquierdo de la cabeza
  • Dolor en la parte posterior de la cabeza
  • Trastornos musculares
  • Dolor en la mandíbula

El tratamiento implica el uso de cortisona, ya que es una enfermedad inflamatoria.

Dolor de cabeza por gripe
La gripe estacional causa dolores articulares y dolor de cabeza, a menudo también se siente en la nuca.
En los pacientes que sufren de sinusitis, el dolor en la nuca aumenta al bajar la cabeza, ya que aumenta la presión en los senos nasales.

Hinchazón de los ganglios linfáticos
Durante una infección, los ganglios linfáticos del cuello se hinchan.
Las infecciones de cuero cabelludo, oídos, nariz y garganta provocan una  inflamación de los ganglios linfáticos.
También la rubéola en la infancia puede causar la inflamación.
Los ganglios linfáticos causan dolor cervical y dolor de nuca, se siente como un hematoma.

Virus Herpes Zoster
El virus del herpes zoster puede causar ardor en el cuello y dolor de cabeza, a menudo en un solo lado.
Este dolor se deriva de la erupción cutánea que es el síntoma principal del herpes zoster.

Enfermedad de Parkinson
El 33% de las personas que padecen la enfermedad de Parkinson sienten dolor en la parte posterior de la cabeza y en el cuello.

Fiebre Dengue
En la fiebre Dengue, el enfermo sufre de un fuerte dolor de cabeza y fiebre alta. El 20% de estas cefaleas es en la nuca.

Fibromialgia
La fibromialgia es un trastorno que causa dolores musculares que se propagan en cabeza, cuello, brazos, espalda y piernas.
Entre otros síntomas hay fatiga crónica, insomnio y ansiedad.

 

Remedios y tratamiento para el dolor en la nuca

El tratamiento para el dolor en la parte posterior de la cabeza depende de la enfermedad que causa el dolor.
Existen varios remedios caseros y hay que evitar ciertos hábitos para aliviar el dolor.

 

  1. Descansar y dormir. En caso de lesión muscular o de los ligamentos se recomienda permanecer en una posición cómoda para el área lesionada.
    Puede colocarse un collarín cervical durante unos días para dejar descansar las estructuras lesionadas.
    Si el dolor no disminuye mientras la persona está en reposo es necesario ir al médico o al fisioterapista.
  2. Calor o hielo. Un tratamiento que alivia el dolor en la parte posterior de la cabeza y el cuello es la aplicación de compresas calientes.
    En el caso de una lesión aguda, muchos médicos recomiendan utilizar el frío, pero en el cuello es mejor no aplicar frío, ya que se puede empeorar la situación.
  3. Analgésicos de venta libre – los analgésicos de venta libre como el paracetamol, la aspirina y el ibuprofeno son eficaces para el dolor en el cuello y la cabeza.
    El ibuprofeno es muy útil especialmente si el dolor se debe a una hinchazón o inflamación.
  4. Actividades que deben evitarse. Cuando se sufre de dolor en la nuca se deben limitar o evitar ciertos hábitos como los que se indican a continuación:
    • Grandes cantidades de cafeína, es mejor evitar por completo la cafeína
    • Goma de mascar
    • Caramelos blandos
    • Sal (debe evitarse)
    • Fumar (debe evitarse)
    • Beber alcohol (debe evitarse)

 

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