Dolor en el tobillo: interno y externo

Descubre aquí las causas del dolor en el tobillo y qué hacer para aliviarlo de manera rápida y eficaz.

El tobillo es una red compleja de huesos, ligamentos, tendones y músculos. Es lo suficientemente fuerte para soportar el peso del cuerpo, pero es propenso a a sufrir traumatismos y distorsiones.

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El tobillo está formado por la parte distal de la tibia y del peroné que se unen con hueso del pie llamado astrágalo. La parte inferior de la tibia constituye la parte interna del tobillo, mientras que la parte inferior del peroné forma la parte lateral del tobillo.

Por lo general, el dolor en el tobillo responde bien a los tratamientos caseros, pero puede tardar mucho tiempo en desaparecer.
Si el dolor es muy fuerte, es necesaria una valoración médica, especialmente si es el resultado de un accidente.

 

Causas del dolor en el tobillo en la parte interna o externa

Generalmente, el dolor en el tobillo está causado por sobrecarga o por un golpe, pero tmabién puede deberse a una enfermedad.
Conocer la causa del dolor en el tobillo permite elegir el tratamiento más adecuado. Sin un diagnóstico y un tratamiento adecuado, la lesión inicial podría no sanar de manera adecuada, por consiguiente, el tobillo se vuelve más propenso a lesiones en el futuro.

 

Dolor en la parte exterior del tobillo

El dolor en el lado exterior del tobillo puede estar causado por:

  • Esguince reciente
  • Ruptura del tendón peroneal
  • Luxación del tendón de uno del los músculos peroneos
  • Microfracturas

Esguince de tobillo

Un esguince de tobillo suele ser la lesión deportiva más común que provoca dolor en la articulación.
Después del primer esguince de tobillo es probable tener recidivas.
Los síntomas varían dependiendo de la gravedad de la lesión, si el trauma es leve puede haber sólo:

  • Dolor interno alrededor del maléolo externo
  • Rango de movimiento articular limitado, en ciertos casos

Si el esguince es grave, provoca:

Caminar de puntillas o sobre el borde externo del pie se vuelve muy difícil y doloroso.
El tratamiento en la fase aguda implica colocar hielo sobre la lesión y, sobre todo, mantener el pie elevado para aliviar la hinchazón.
Después de los primeros días, el tratamiento más adecuado consiste en manipulaciones de la articulación para:

  • Realinear los huesos
  • Desbloquear las articulaciones

Algunos tratamientos y remedios naturales son:

  1. Venda con óxido de zinc
  2. Crema con árnica
  3. Gel de áloe vera

Para evitar las recidivas es importante la reeducación propioceptiva que consiste en ejercicios para mejorar el equilibrio.

Fractura del maléolo lateral

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La fractura del maléolo peroneal (la protuberancia ósea externa del tobillo) suele estar causada por:

  1. Fuerzas traumáticas (por ejemplo, una caída desde muy alto)
  2. Esguince grave de tobillo.

Los síntomas son:

  • Dolor fuerte en la parte externa del tobillo (especialmente al apoyar el peso en el pie afectado)
  • Hinchazón
  • Entumecimiento al tocar la región del hueso afectada

Hay una limitación del rango de movimiento hasta que se forma el callo óseo. Para la recuperación se requiere fisioterapia y rehabilitación.

Dolor en los nervios del tobillo
Si no ha ocurrido ningún trauma, la molestia constante en el lado externo del tobillo puede deberse a:

Dependiendo de la gravedad de la inflamación del nervio ciático, el dolor puede ser insoportable y puede limitar las actividades diarias.
También puede haber hormigueo en los dedos o en la parte externa del pie.

La sinovitis del tobillo puede causar dolor en los músculos anterolaterales del tobillo,  que se encuentran delante del maléolo del peroné.
Por lo general, el dolor:

  1. Empeora al realizar actividades como subir las escaleras, caminar y correr
  2. Se alivia permaneciendo en reposo

El tobillo se hincha y el movimiento de la articulación es limitado.

La ruptura del tendón del peroneo largo puede causar inestabilidad de la articulación. La lesión del tendón del peroneo corto es más frecuente con respecto al peroneo largo. Por lo general, ocurre debido a un esguince de tobillo (Alanen – 2001).
La rotura suele producirse en la punta del peroné.

A menudo, las personas con una rotura del tendón peroneo presentan hinchazón a lo largo del tendón (Dombek – 2001) y dolor en la parte externa del tobillo.
El dolor en la parte externa se percibe detrás del maléolo lateral.
El dolor empeora al realizar actividades, sobre todo al caminar sobre terrenos irregulares o al apoyar el borde externo del pie.

Luxación del tendón de los músculos peroneos

tendones y ligamentos del pie

Esquiar es una causa frecuente de la luxación del tendón de los peroneos (Oliva – 2009), al igual que otros practicar otros deportes, como:

  1. Fútbol
  2. Gimnasia artística
  3. Baloncesto
  4. Rugby
  5. Esquí acuático

También puede ocurrir por un esguince de tobillo.
La luxación (desplazamiento de su posición anatómica) se debe a la fuerte contracción de los músculos peroneos cuando el esquiador realiza una rotación.

El paciente suele oir un chasquido durante el accidente.
Hay dolor e hinchazón del tobillo en la parte posterior y lateral, detrás del maléolo lateral.
Los síntomas empeoran al caminar en terrenos irregulares o al apoyar el borde exterior del pie.
El tendón de los peroneos puede permanecer dislocado o se puede reducir (regresar a su posición anatómica), pero, al realizar ciertas actividades, puede producirse otra luxación con facilidad.

La tendinitis de los peroneos es la inflamación y degeneración de los tendones en el lado exterior del tobillo.
A menudo, se produce tras un esguince o debido a la postura del pie en supinación.
Los síntomas son:

  • Dolor al contraer y estirar el tendón
  • Molestia al caminar apoyando el borde exterior del pie
  • Hinchazón en el tobillo
  • Limitación de los movimientos

El tratamiento más adecuado es la corrección de la postura y la fisioterapia manual tras un esguince.

La lesión del ligamento lateral del tobillo (peroneo- astragalino anterior) ocurre como resultado de un esguince de tobillo.
El dolor en la parte externa del tobillo se percibe en las siguientes situaciones:

  • Al ejercer presión sobre el ligamento
  • Durante el movimiento de rotación del pie hacia adentro

Los signos y los síntomas incluyen hinchazón y moretones.
Hay inestabilidad del tobillo, especialmente los demás ligamentos exteriores del tobillo también están rotos.

La fractura del tubérculo lateral del astrágalo, típica de los esquiadores de snowboard. El paciente presenta dolor localizado, hinchazón y moretones delante del maléolo lateral.
Esta fractura, clínicamente es similar al esguince de tobillo. Las radiografías no muestran la fractura, por lo que a menudo se diagnostica con retraso a los pacientes que han tenido un esguince de tobillo. En la fase aguda, los síntomas no se alivian con fisioterapia.

 

Dolor en la parte interna del tobillo

Las causas más comunes son:

  • Fractura del maléolo tibial,
  • Tendinitis del tibial posterior
  • Esguince del tobillo con desplazamiento hacia el interior (raramente)

Fractura en el maléolo medial
La fractura del maléolo medial es la rotura de la protuberancia ósea en la parte interna del tobillo. Generalmente, está causada por fuerzas traumáticas, por ejemplo por una caída desde una gran altura.
Se siente un fuerte dolor en el interior del tobillo (especialmente al caminar apoyando la pierna rota), molestia al ejercer presión en la región afectada del hueso, hinchazón en el tobillo y en el pie.

La tendinitis del tibial posterior provoca un fuerte dolor en el tobillo en el lado interior de la articulación.
La causa puede ser un traumatismo o una alineación incorrecta del pie:

Los síntomas se sienten al ejercer presión sobre el tendón, al estirar o contraer el músculo tibial posterior.
Si no es tratada, la tendinitis puede volverse un problema para caminar, especialmente al apoyar el borde interior del pie.

 

Dolor en los nervios del tobillo

Si el tobillo duele desde la mañana hasta la noche, e incluso al permanecer acostados en la cama podría haber una inflamación de los nervios de la pierna.
Las neuralgias del tobillo más frecuentes son:

  • Síndrome del túnel tarsiano en la parte interior
  • Síndrome del ciático poplíteo externo, si los síntomas se sienten en la parte lateral del pie

En este caso el tobillo no está hinchado y el movimiento no es limitado, pero se siente una molestia constante incluso al estar parados y por la noche.

Generalmente, los pacientes con ciática sienten dolor en la parte posterior o externa del tobillo y de la pantorrilla.
El tratamiento puede ser manual con ejercicios y manipulaciones que liberan las compresiones nerviosas.
Si los tratamientos conservadores no son suficientes hay que considerar la cirugía de descompresión del nervio.

 

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Bibliografia

  1. Oliva F, Del Frate D, Ferran NA, Maffulli N. Peroneal tendons subluxation. Sports Med Arthrosc Rev. 2009 Jun;17(2):105-11.
  2. Alanen J1, Orava S, Heinonen OJ, Ikonen J, Kvist M. Peroneal tendon injuries. Report of thirty-eight operated cases. Ann Chir Gynaecol. 2001;90(1):43-6.
  3. Dombek MF1, Orsini R, Mendicino RW, Saltrick K. Peroneus brevis tendon tears. Clin Podiatr Med Surg. 2001 Jul;18(3):409-27.