Edema pulmonar: diagnóstico, tratamiento y pronóstico

Diagnóstico del edema pulmonar

El diagnóstico se efectúa mediante un examen clínico objetivo que incluye:

  • Valoración de la historia clínica
  • Auscultación del corazón y de los pulmones

A menudo, el paciente llega tarde al hospital ignorando el empeoramiento de sus condiciones de salud.
El paciente debe acudir al médico tan pronto se percate de que tiene una mayor dificultad para subir las escaleras.

 

Exámenes instrumentales para el edema pulmonar

1. Radiografía
La radiografía muestra el funcionamiento de los pulmones.
Los rayos X también pueden detectar:

  1. Bronquitis
  2. Neumonía
  3. Asma
  4. Aumento del tamaño del corazón

2. Ecocardiografía (ecografía cardiaca)
Este examen puede ayudar a diagnosticar varios trastornos del corazón, como por ejemplo:

  • Defectos en las válvulas
  • Movimientos anómalos de las paredes ventriculares
  • Pericarditis
  • Cardiopatías congénitas

3. Electrocardiografía (ECG) gracias a este examen se puede detectar:

  • Isquemia
  • Hipertrofia del ventrículo izquierdo del corazón
  • Arritmia cardíaca

4. Ecocardiografía transesofáfica este examen permite detectar:

  • Fallo de las válvulas
  • Problemas de contracción del corazón

Exámenes de laboratorio

Los análisis de sangre sirven para controlar los niveles de una sustancia llamada péptido natriurético tipo B. Un nivel elevado de este péptido puede indicar el origen por un trastorno cardíaco del edema pulmonar.
Otros análisis de sangre habituales son:

  • Pruebas de la función renal
  • Hemograma
  • Hemogasometría

Otros exámenes que el médico puede solicitar son:

  1. Cateterismo cardíaco. Este examen invasivo permite observar la cavidad del corazón los vasos sanguíneos grandes del corazón.
  2. Cateterismo de la arteria pulmonar. Se trata de un examen invasivo que se realiza para medir:
    1. La presión pulmonar de la aurícula derecha
    2. El nivel de oxigenación de la sangre

Diagnóstico diferencial
El médico debe excluir otras causas comunes que provocan dificultades respiratorias graves, entre las cuales se encuentran:

  1. Asma bronquial
  2. Neumonía
  3. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  4. Enfisema pulmonar
  5. Embolia pulmonar

ensifema pulmonar, EPOC, alvéolos

 

Tratamiento contra el edema pulmonar y medicamentos

La oxigenoterapia es el primer paso para el tratamiento de esta enfermedad.
El oxígeno se administra por medio de:

  • Una mascarilla en la cara
  • Una cánula nasal (tubo de plástico flexible con dos agujeros que transportan oxígeno a los dos orificios nasales)

A veces puede que se necesite un respirador artificial (ventilación asistida).

 

Medicamentos para el edema pulmonar

Medicamentos para la precarga. Estos medicamentos disminuyen la presión causada por el líquido que entra en el corazón y en los pulmones.

Los médicos prescriben:

  • Nitroglicerina
  • Diuréticos, como por ejemplo furosemida (Seguril)

Los diuréticos pueden incrementar la producción de orina para eliminar el líquido en exceso.
Durante la hospitalización puede requerirse un catéter urinario.

Morfina (Oramorph). Este narcótico puede emplearse para aliviar:

  • La falta de aire
  • La ansiedad y la angustia debido a la sensación de sofocación

Algunos médicos opinan que los peligros de la morfina son mayores que sus ventajas y que existen medicamentos más eficaces, por ejemplo la naloxona.

Medicamentos para la postcarga. Estos medicamentos dilatan los vasos sanguíneos y disminuyen la presión sanguínea en el ventrículo izquierdo del corazón.
Algunos ejemplos de estos medicamentos son:

Medicamentos para la presión sanguínea. En caso de hipertensión al desarrollar un edema pulmonar, el médico receta medicamentos para reducirla. En cambio, si la presión es demasiado baja, el médico aconseja fármacos para subirla.

 

Edema pulmonar en alta montaña (mal de altura)

En las alturas, por ejemplo en la montaña, (más de 2500 metros snm) el oxígeno es más escaso.
Esta situación se conoce como hipoxemia (falta de oxígeno en la sangre) y puede provocar edema pulmonar.

Los primeros síntomas del edema pulmonar en alturas son:

Si se manifiestan síntomas leves de edema pulmonar, se debe descender rápidamente algunos metros (entre 600 y 900) para aliviar los síntomas. En estos casos, La suministración de oxígeno es necesaria.

Si los síntomas son más graves, se necesita la ayuda de un equipo de rescate para bajar.
Es necesario un tratamiento médico de urgencia para evitar:

  • Complicaciones graves
  • La muerte

Algunos escaladores toman medicamentos a base de acetazolamida (Edemox) que se recetan para curar o prevenir los síntomas de edema pulmonar en alta montaña.
Se debe empezar a tomar este medicamento tres días antes de la ascensión.
Los efectos secundarios de acetazolamida son:

  1. Hormigueo en las manos
  2. Ardor de piel en manos y pies
  3. Confusión mental
  4. Diarrea
  5. Náuseas
  6. Pérdida de apetito
  7. Pérdida temporal de la audición

 

¿Cuánto dura el edema agudo de pulmón? ¿Se puede curar? Pronóstico

La tasa de mortalidad en el hospital de pacientes con edema pulmonar cardiogénico es difícil de calcular, porque las causas y la gravedad de la enfermedad varían mucho.
En general, la mortalidad afecta al 10-20% de los pacientes ingresados en fase muy aguda.

 

Edema pulmonar agudo: causas y síntomas