Enfermedad de Crohn: causas, síntomas y complicaciones

 

La enfermedad de Crohn es una afección crónica que provoca inflamación, hinchazón y dolor en una o varias partes del tracto digestivo.

La zona más afectada es la parte final del intestino delgado, también conocida como íleon.

Algunas personas con enfermedad de Crohn presentan períodos prolongados de remisión, a veces durante años, en los que no se manifiesta ningún síntoma.

No hay forma de prever el momento de la remisión o de retorno de los síntomas. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son las enfermedades inflamatorias crónicas del intestino.

¿Cómo afecta la enfermedad de Crohn en el intestino?

En las fases iniciales, la enfermedad de Crohn provoca pequeñas úlceras (erosiones) poco profundas en la superficie interna del intestino.
Estas erosiones se denominan úlceras aftosas.
Con el tiempo, las erosiones se hacen más profundas y grandes, con el tiempo se convierten en verdaderas úlceras (más profundas que las erosiones) y provocan cicatrices y rigidez en el intestino. Con la progresión de la enfermedad, el intestino se vuelve cada vez más estrecho hasta que se produce una obstrucción.

Causas de la enfermedad de Crohn

La causa exacta de la enfermedad de Crohn aún se desconoce. Antiguamente, se creía que las causas eran la dieta y el estrés, pero a día de hoy los médicos saben que estos factores pueden empeorar la enfermedad, pero no desencadenarla.

Los factores que provocan la enfermedad de Crohn son:

Sistema inmunológico
Puede que un virus o una bacteria provoquen la enfermedad de Crohn. Cuando el sistema inmunológico trata de combatir un microrganismo invasor, una respuesta inmunológica anormal conduce al sistema inmunológico a atacar las células en el tracto gastrointestinal.

Factores hereditarios
La enfermedad de Crohn es más frecuente en las personas que tienen al menos un familiar con esta enfermedad, lo que indica que uno o más genes pueden hacer que las personas estén más predispuestas a contraer la enfermedad de Crohn. Sin embargo, la mayoría de las personas con esta enfermedad no dispone de predisposición genética a la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Al desarrollarse la enfermedad, la inflamación puede provocar uno o varios de los siguientes síntomas:

Diarrea
La diarrea es el síntoma más frecuente y puede variar de leve a grave. Las heces también pueden contener moco, pus o sangre.

Sensación de urgencia
La sensación de acudir al baño inmediatamente es frecuente, a pesar de que no exista una producción real de heces.

Dolor intestinal
El dolor se manifiesta aproximadamente en 7 de cada 10 casos.
La zona de dolor depende de la parte del intestino que se ve afectada.
La última parte del intestino delgado (íleo) es la zona más afectada.
La zona de dolor más frecuente es el lado inferior derecho del abdomen.
El desarrollo de la enfermedad de Crohn suele confundirse con apendicitis.
La gravedad del dolor puede variar de una persona a otra.
Además, un cambio repentino o un empeoramiento del dolor pueden indicar una complicación.

La pérdida de peso involuntaria es otro de los síntomas frecuentes.

Úlceras
Una úlcera es una zona de la mucosa del intestino que puede sangrar.
Es posible ver sangre en las heces.
Son frecuentes las úlceras en la boca y la cavidad oral.

Se produce una sensación general de malestar que incluye pérdida de apetito, fiebre y cansancio.

También se puede sufrir anemia, al perder mucha sangre.

Asimismo, se pueden formar fisuras anales, que son heridas en la piel del ano. Pueden aparecer alteraciones de la piel, pequeñas formaciones como verrugas alrededor del ano.

Los síntomas pueden variar y dependen de la parte o las partes del intestino se ven afectadas, como por ejemplo:

  • No puede haber diarrea si la enfermedad se limita al intestino delgado.
  • Un dolor prolongado en el abdomen sin otros síntomas puede deberse a una pequeña úlcera.
  • Por lo general, una fase aguda puede provocar un fuerte malestar.
  • Si se ve afectada una gran parte del intestino, la comida no se absorbe correctamente, lo que puede provocar una deficiencia de vitaminas y otros nutrientes.

Otros síntomas
En algunas personas, incluso pueden verse afectadas otras partes del cuerpo, además del intestino, tales como:
inflamación y dolor en algunas articulaciones (artritis), erupciones cutáneas; inflamación ocular (uveítis), inflamación del hígado.
Estos trastornos pueden provocar varios síntomas.
Se desconoce por qué se producen estos problemas. El sistema inmunológico puede provocar la inflamación en el intestino.
Estos trastornos tienden a desaparecer cuando se alivian los síntomas intestinales, pero no siempre.
La enfermedad de Crohn no conlleva pérdida ni aumento de peso.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la enfermedad de Crohn?

Pueden producirse complicaciones, especialmente si las fases agudas son frecuentes o graves.
Esta lista indica la complicaciones que suelen necesitar un tratamiento quirúrgico:

Estenosis
La estenosis intestinal es el estrechamiento de una parte del intestino.
Esto se debe al tejido cicatrizal que se forma en la parte inflamada del intestino.
Un estrechamiento puede provocar dificultad en el paso de los alimentos digeridos, causando dolor y vómito.

Perforación
La perforación intestinal se produce por la formación de un pequeño orificio en las paredes del intestino. El contenido del intestino puede filtrarse y provocar una infección o un absceso en el interior del abdomen.
La perforación puede ser grave y peligrosa.

 

Enfermedad de CrohnFístula
La fístula es la consecuencia de una inflamación que provoca la formación de un canal que une dos partes del cuerpo separadas.
Por ejemplo, puede formarse una fístula entre una parte del intestino delgado y otra parte del colon.
Las fístulas pueden formarse incluso entre una parte del intestino y otros órganos como la vejiga o el útero.
El contenido del intestino puede filtrarse a estos órganos.
A veces, es posible que se produzca una fístula perianal que va desde el ano o el recto hasta la piel alrededor del ano.
También pueden desarrollarse fisuras anales o un absceso perianal.

Cáncer
Las personas con enfermedad de Crohn presentan mayor riesgo de padecer cáncer de colon respecto a la población general.

Otras complicaciones de la enfermedad de Crohn
Aproximadamente el 4% de los pacientes presenta un trastorno no relacionado con el intestino, como por ejemplo:

  • Colangitis esclerosante primaria
  • Cálculos renales
  • Osteoporosis. El aumento del riesgo de reducción de la densidad ósea se debe a la mala absorción de los alimentos que se produce en algunas personas con enfermedad de Crohn grave.
  • Retraso del crecimiento. En los niños con enfermedad de Crohn se ha detectado un retraso en el crecimiento debido a la mala absorción de nutrientes.

 

 

Enfermedad de Crohn: diagnóstico, tratamiento y remedios