Eritema solar | ¿qué es y cómo curlarlo?

¿Qué es un eritema solar?

El eritema solar (también conocido como quemadura solar) se caracteriza por el enrojecimiento de la piel provocado por la excesiva exposición al sol.

La melanina presente en la piel filtra los rayos UV.
El riesgo de eritema solar es mayor durante las primeras exposiciones al sol porque la piel necesita por lo menos 48-72 horas para producir una cantidad suficiente de melanina.

Si la piel es muy clara hay que esperar al menos una semana antes de una exposición solar prolongada.
Se trata de un trastorno muy frecuente y típico de la piel delicada de:

  • Niños
  • Bebés

Las personas con vitíligo tienen menos melanina en la piel, por lo que están predispuestos a las quemaduras solares en las zonas de piel clara.
Las zonas más afectadas son:

  • Cabeza
  • Cara
  • Pómulos
  • Pecho
  • Manos
  • Pies

Estas partes están más expuestas a la luz solar, especialmente cuando se camina en:

  • Sandalias
  • Chanclas

La quemadura aparece:

  • Aproximadamente entre 2 y 4 horas después de la exposición solar
  • Tiene un pico entre 8 y 24 horas después

La descamación de la piel se produce aproximadamente una semana después, entre 3 y 8 días más tarde.
El eritema solar puede causar:

Es necesario consultar a un médico en caso de:

Las causas del eritema solar pueden ser la exposición excesiva al sol o a lámparas UV.

Los síntomas del eritema solar pueden ser

  1. Piel roja y dolorida
  2. Puntos rojos
  3. Piel caliente
  4. Descamación después de al menos 4 días de exposición al sol

Síntomas de quemaduras graves:

  1. Ampollas
  2. Acumulación de líquido bajo la piel (edema)
  3. Escalofríos
  4. Fiebre
  5. Malestar

Diagnóstico diferencial

El médico debe descartar:

 

¿Cómo curarlo? Tratamiento para el eritema solar

Cuando aparece una dermatitis solar, no se puede hacer mucho para limitar los daños producidos en la piel.
Sin embargo, los siguientes consejos pueden reducir el dolor en las horas y días después de la quemadura:

  • Aplicar compresas frías, por ejemplo un paño humedecido con agua fresca sobre la piel.
  • Evitar el uso de aceite de oliva sobre las quemaduras, ya que contribuye a calentar la piel inflamada.
  • Si se forman ampollas no hay que romperlas. Las ampollas contienen el líquido natural del cuerpo (suero) y una capa protectora. Además, romper las ampollas ralentiza el proceso de curación y aumenta el riesgo de infección. Si es necesario, cubrir ligeramente la ampolla con una gasa. Si la ampolla se rompe por sí sola, aplicar una crema antibacteriana.

 

¿Cuáles son los fármacos recomendados para el eritema solar?

Tratamiento con fármacos
Los antiinflamatorios y analgésicos se pueden tomar regularmente siguiendo las indicaciones del médico hasta que desaparezcan el enrojecimiento y el dolor. Por ejemplo:

  • Aspirina
  • Paracetamol (Apiretal)
  • Ibuprofeno (Brufen)

Cortisona. Las pomadas a base de cortisona pueden aliviar el picor que se produce mientras la piel se está curando.
Estos medicamentos también se pueden tomar en forma de comprimidos (Dacortin, Urbason, etc).
Si la dermatitis solar  es bastante grave y se forman ampollas, el médico puede recetar Diprogenta crema, que contiene:

Anestésicos. Los fármacos anestésicos (por ejemplo Lanacane crema 3%) pueden aliviar el picor y el dolor de las quemaduras solares.
Si bien Lanacane no está contraindicado durante el embarazo, las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento.

Antihistamínicos. Puesto que la fotosensibilidad también es una reacción alérgica de la piel a los rayos UV, se puede aliviar el dolor tomando pastillas antihistamínicas como:

  • Loratadina (Clarityne)
  • Cetirizina (Zyrtec)

Aplicar una crema como Benadryl (hidrocloruro de difenhidramina) sobre la quemadura solar.
 

Eritema solarRemedios caseros para el eritema solar

Los estudios científicos demuestran que los siguientes antioxidantes protegen la piel:

Beta-caroteno y otros carotenoides
El beta-caroteno se utiliza a menudo como tratamiento estándar antes de la exposición solar.
Los científicos creen que el efecto protector del beta-caroteno se deriva de su efecto antioxidante, por lo que es posible que otros antioxidantes también ayuden a proteger la piel de los daños.

Vitamina B6 (50 mg al día durante 3 meses) – Algunos estudios muestran que la vitamina B6 puede ayudar a reducir la reacción a la luz solar.
No es aconsejable tomar dosis altas de vitamina B6 sin la supervisión de un médico, debido al riesgo de efectos secundarios.

Vitamina C (50-75 mg al día) – La vitamina C es un antioxidante, por lo que puede proteger contra los daños causados por la luz solar.
La vitamina C puede:

  • Afectar negativamente a algunas enfermedades
  • Interferir con ciertos fármacos

Vitamina E – La vitamina E es un antioxidante; algunos estudios han demostrado que puede proteger contra los daños del sol si se toma junto con la vitamina C (no por sí sola), sin embargo, otros estudios no han obtenido los mismos resultados. La vitamina E puede interactuar con otros fármacos, por ejemplo con los anticoagulantes como la warfarina (Aldocumar).

Vitamina D – En estudios con animales, la vitamina D ha contribuido a la protección contra los daños de los rayos UVB.
Sin embargo, no queda claro si los suplementos de vitamina D puedan proteger a los seres humanos de la misma manera.  Los integradores de vitamina D pueden interactuar con ciertos medicamentos. Entre los cuales:

  • Digoxina
  • Verapamilo

 

Otros suplementos para el eritema solar

Melatonina – Los integradores de melatonina (sola o combinada con vitamina C y E) parecen ofrecer una buena protección contra las quemaduras solares en las personas sanas, pero no queda claro si también reduce los efectos en las personas que sufren una dermatitis solar.

Zinc – El zinc es necesario para una piel sana.
Algunas personas utilizan cremas con zinc (óxido de zinc) para reducir el enrojecimiento de la piel porque obtuvieron beneficios.

 

Alimentación y dieta para el eritema solar

Los antioxidantes son moléculas que neutralizan los radicales libres, es decir sustancias químicas que pueden dañar las células. Los antioxidantes pueden proteger la piel contra los daños provocados por los rayos ultravioleta del sol (UV).

Para prevenir las quemaduras solares puede ser útil una alimentación rica en frutas y verduras de color amarillo, naranja y rojo, por ejemplo:

  • Melón
  • Zanahorias
  • Pimientos
  • Melocotones
  • Albaricoque

 

Tratamiento con hierbas para el eritema solar 

Flavonoides – Algunos de estos antioxidantes de origen vegetal pueden proteger la piel del sol.
En un estudio, investigadores alemanes descubrieron que beber cacao (con un alto contenido en flavonol) protege del sol.
El cacao y el chocolate contienen muchos flavonoides y pueden reforzar la piel y prevenir las quemaduras.

El extracto de granada es rico en polifenoles, tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes muy importantes para prevenir y curar los trastornos de la piel.
Añadir fruta y verdura a la dieta puede ser beneficioso, ya que permite comer más flavonoides.
También es posible tomar estos flavonoides en forma de extracto seco.
Es necesario consultar con un médico antes de tomarlos, ya que algunos flavonoides pueden interactuar con ciertos fármacos.
Entre éstos se encuentran:

  • Catequina (25-150 mg, en 2-3 veces al día)
  • Quercetina (50-250 mg, en 2-3 veces al día)
  • Hesperidina (50-250 mg, en 2-3 veces al día)
  • Rutina (50-250 mg, en 2-3 veces al día)

La rosa canina (o Rosal silvestre) tiene un alto contenido de flavonoides y se puede beber como infusión.
La cantidad recomendada es de 3-4 tazas al día.

El té verde (Camellia sinensis) también puede proteger contra el eritema provocado por los rayos UV ya que contiene sustancias antioxidantes.
Las hierbas que se administran por vía tópica para la curación de la piel:

  • Favorecen la circulación linfática
  • Pueden tratar la causa subyacente de varias enfermedades de la piel

 

Remedios naturales para el eritema solar

Consulte con un médico antes de aplicar los siguientes remedios naturales:

Áloe vera – Aplicar el gel de áloe vera para la inflamación de la piel. Un estudio demuestra que el áloe vera tiene efectos antiinflamatorios más eficaces respecto a los de una pomada con un 1% de hidrocortisona.

Raíz de bardana (Arctium Lappa) – Se usa en forma tópica para la inflamación de la piel y para curar las heridas. No se debe aplicar sobre una lesión cutánea abierta.

Caléndula (Caléndula officinalis) – se utiliza en forma tópica para tratar heridas, quemaduras y otras enfermedades de la piel.

Sello de oro (Hydrastis canadensis) – Se utiliza para las infecciones, entre ellas las que causan lesiones cutáneas.

Melisa (Melissa officinalis) – La melisa (u hoja de limón) puede aplicarse en las lesiones en forma de pomada.

Extracto de salvia – Se aplica por vía tópica para reducir la inflamación. En un estudio, el extracto de salvia redujo significativamente la dermatitis causada por rayos ultravioleta con resultados similares a la hidrocortisona.

Olmo (Ulmus fulva) – Se aplica por vía tópica junto con la raíz del sello de oro. No aplicar nunca sobre una herida abierta.

Milenrama (Achillea millefolium) – La aplicación tópica es beneficiosas para la inflamación de la piel y para curar de las heridas. No aplicar nunca sobre una herida abierta.

La pomada de óxido de zinc puede aplicarse sobre la piel con eritema si no hay ampollas.

 

Homeopatía y remedios homeopáticos para el eritema solar

Aunque hasta la fecha pocos estudios han examinado la eficacia de tratamientos homeopáticos específicos, los homeópatas profesionales emplean los siguientes remedios para el tratamiento del eritema en base a sus conocimientos y experiencia.

Apis mellifica (derivado de la abeja) – eficaz para erupciones cutáneas calientes, secas y sensibles al tacto.
Pueden ir acompañadas de dolor de garganta.
Los síntomas se alivian con baños termales y bebidas frías, pero empeoran con el calor.

Caléndula – Es útil para quemaduras y lesiones cutáneas bastante superficiales.
Con frecuencia, este remedio se utiliza después de la fase aguda de la enfermedad, para favorecer una recuperación completa.

Rhus toxicodendron – Se trata de un remedio extraído de las esporas y del látex del Zumaque (hiedra venenosa).
Se utiliza para ampollas y vesículas que causan un picor intenso que empeora por la noche y mejora con la aplicación del calor.
Este remedio es más apropiado para las personas inquietas e incapaces de tranquilizarse por la noche.

 

¿Cuánto tiempo dura? ¿Cuánto tarda en desaparecer el eritema solar?

Por lo general, se cura en 5-7 días.
En los casos leves, durante los dos primeros días la reacción inflamatoria provoca dolor. Después solo queda la piel roja y descamada.
En caso de eritema solar grave, la erupción cutánea puede durar hasta dos semanas.

 

Prevención del eritema solar

Siga estos consejos para evitar las quemaduras solares:

1. Evitar la exposición al sol entre las 10h y 16h ya que los rayos solares son más fuertes durante esta franja horaria.
Programar las actividades al aire libre para otros momentos del día.

2. Ponerse a la sombra cuando sea posible. Si no se puede evitar el sol, limitar la cantidad de tiempo que se está al aire libre durante las horas de mayor intensidad.

3. Cubrirse. Usar ropa que cubra los brazos y las piernas y un sombrero grande (como los de los vaqueros), que ofrece mayor protección con respecto a la visera de una gorra de golf. Tener en cuenta el uso de ropa o equipos específicos que garanticen una protección solar para las actividades al aire libre.

¿Qué protector solar usar?
La primera vez que nos expongamos al sol durante más de 20 minutos debemos usar un protector solar con un factor de protección 30 o superior.