Asma bronquial o alérgica – tipos y síntomas

El asma bronquial es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías aéreas y los bronquios en los que pasa el aire desde y hacia los pulmones.

 

Alteraciones orgánicas causadas por asma (Fisiopatología)

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias, de hecho, existe una inflamación crónica de base, incluso cuando el paciente se siente bien.
Está caracterizada por una obstrucción reversible de los bronquios. En caso de ataques menores, puede desaparecer por sí sola.
Raramente, se desarrollan tipos graves de asma que conllevan a una obstrucción no reversible.

Otra característica importante es la hiperreactividad bronquial, es decir, que los músculos de los bronquios se contraen:

  • Rápidamente
  • Debido a una estimulación inespecífica (por ejemplo debido al viento frío o al humo, lo que provoca sequedad en las vías respiratorias)

El asma se caracteriza por:

  • Presencia de células inflamatorias, especialmente eosinófilos (glóbulos blancos implicados en las reacciones alérgicas) y linfocitos Th2, mientras que los mastocitos y los neutrófilos son escasos.
  • Hiperreactividad de las vías respiratorias, es una reacción excesiva a varios tipos de estimulación. Es una característica importante, pero no es exclusiva del asma. Existen varias causas, entre las cuales se encuentran: inflamación, disfunción neurológica y alteraciones estructurales. La inflamación puede ser un factor crucial ya que con el tratamiento antiinflamatorio disminuye la hiperreactividad.
  • Algunas personas asmáticas presentan alteraciones de las vías respiratorias por lo que la obstrucción es solo parcialmente reversible:
    • Descamación y laceración del tejido epitelial de los bronquios (mucosa interna de los bronquios)
    • Engrosamiento de la membrana basal (sobre todo de la lámina reticular), es una característica típica del asma bronquial
    • Proliferación y dilatación de los vasos sanguíneos
    • Hipersecreción y crecimiento de las glándulas que producen moco

Origen del asma

Aún no se conoce el origen del asma, pero hay bastantes estudios en curso al respecto.
El asma es un proceso que depende de la interacción entre dos factores principales:

  • Genéticos,
  • Ambientales – que ocurren durante el desarrollo del sistema inmunitario.

Los científicos han observado un desequilibrio en la cantidad de dos citocinas (sustancias indispensables para la comunicación entre las células del sistema inmunitario) en las vías respiratorias:

  • Th1 – cantidad reducida
  • Th2 – cantidad excesiva

Los linfocitos Th1 producen IL-2 e interferon gama (IFN-y) que son fundamentales para los mecanismos de defensa de las células contra las infecciones.

Los linfocitos Th2 producen una familia de citocinas (IL-4,-5,-6,-9 y -13) que estimulan la producción de inmunoglobulina E (IgE), es decir, anticuerpos que provocan las reacciones alérgicas.

Factores que favorecen la producción de Th1 Factores que favorecen la producción de Th2
  • Hermanos mayores, frecuentar guarderías
  • Infecciones como: sarampión, tuberculosis, hepatitis A
  • Entorno de la vida de campo
  • Tomar antibióticos
  • Entorno de la vida de ciudad
  • Estilo de vida y de alimentación occidental
  • Sensibilidad a los ácaros del polvo y a los escarabajos

Fuente: Eder W, Ege MJ, von Mutius E. The asthma epidemic. N Engl J Med. 2006;355(21):2226–2235. Review. [PubMed]

Según la medicina convencional, el asma es una enfermedad crónica e incurable.

En los niños y adolescentes afecta más a los chicos, en cambio en los adultos afecta más a las mujeres.

 

Tipos de asma

1) El asma intrínseca (menos del 10% de los caos) se presenta en esta manera:

  • Aparecen en los adultos después de los 50 años aproximadamente
  • El paciente no sufre de alergias
  • Entre dos ataques de asma los síntomas no desaparecen por completo
  • A menudo se hace crónica
  • Los órganos son frecuentemente dañados
  • Puede causar la muerte.

2) El asma extrínseca tiene las siguientes características:

  • Aparece en los jóvenes o en los niños
  • El chico sufre de alergias que se pueden detectar con la prueba cutánea (PRICK test o SKIN test)
  • Los órganos no se ven comprometidos y la muerte sólo ocurre en casos excepcionales.

Asma por ejercicio
Esta enfermedad aparece al practicar un deporte (durante el ejercicio físico) y dura aproximadamente un cuarto de hora.

Los síntomas son:

Sin embargo hay muchos campeones olímpicos que sufrían de asma.

 

Causas del asma y factores de riesgo

Las causas del asma se desconocen, pero la investigación muestra que puede ser causada o agravada por muchos factores genéticos, ambientales o por infecciones.

Herencia
Los investigadores creen que esta enfermedad es hereditaria (genética), el hijo tiene más probabilidades de enfermarse si los padres sufren de:

Asma bronquial

 

Sistema inmunitario

En casos de asma de origen alérgico, hay reacciones alérgicas a ciertas sustancias habituales, tales como:

  • Pelo de gato
  • Moho
  • Polvo
  • Perfumes
  • Polen (más frecuente en adultos)

El sistema inmunitario también reaccionar de manera excesiva a bacterias y virus, aumentando la probabilidad de un ataque de asma alérgico.

Asma e infancia
Los bebés prematuros son especialmente vulnerables a las enfermedades respiratorias y las infecciones debido a que sus pulmones no están completamente desarrollados al nacer.
A veces, una infección puede causar una inflamación de las vías respiratorias.

Alimentación y leche materna
El asma se puede producir en los niños que no se amantan porque las proteínas de la leche de vaca:

  • No son adecuadas a la alimentación del niño (son perfectas para el ternero que es un herbívoro)
  • Están presentes en cantidades excesivas.

La obesidad es un factor de riesgo porque los adipocitos (las células grasas) liberan sustancias pro-inflamatorias que favorecen la aparición del asma.

 Asma y medioambiente
Hay varios factores ambientales que pueden desencadenar el inicio del asma, por ejemplo:

  • Humo pasivo
  • Contaminación atmosférica
  • Barnices
  • Productos químicos

La humedad puede promover el crecimiento de ácaros y mohos que pueden provocar ataques de asma.

Asma ocupacional: en el lugar de trabajo puede haber sustancias nocivas que causan los síntomas del asma.

Ansiedad y estrés
Hay un componente psicosomático en el desarrollo del asma, de hecho situaciones estresantes pueden agravar los síntomas.

Reflujo gastroesofágico
Existe una correlación entre el asma y el reflujo gastroesofágico porque:

  • El asma por reflujo gastroesofágico es causada por el aumento de los ácidos del estómago.
  • Los ataques de asma nocturna pueden ser causados por el reflujo. El ácido en el esófago provoca una reacción del sistema nervioso autónomo vago: el broncoespasmo,
  • El asma mejora cuando se toman medicamentos contra el reflujo,
  • El reflujo es común en pacientes asmáticos que toman fármacos broncodilatadores.

 Asma por aspirina
La aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos pueden causar el asma.
Este es un tipo de asma extrínseca.

Asma premenstrual
Las mujeres pueden tener crisis graves en los días que preceden las menstruaciones.

Asma por hongos
El asma por hongo aspergillus se produce si el paciente vive en casas en donde hay mucha humedad.

 

Bronquitis asmática aguda o crónica

La bronquitis asmática afecta a los niños menores de 5 años de edad.
Es una combinación de dos enfermedades pulmonares:

La bronquitis asmática se produce en personas que sufren de bronquitis y luego desarrollan síntomas característicos del asma:

  1. Disnea (falta de aliento),
  2. Silbido (ruido similar a un silbido) durante la exhalación, especialmente por la noche o después de un esfuerzo físico.

Estos síntomas no son causados por el asma, sino:

  • Por el tamaño reducido de los bronquios en los niños pequeños
  • Por la reacción excesiva de los bronquios (broncoespasmo) que se produce en algunos niños

Los síntomas de estas enfermedades son similares, por tanto es difícil hacer un diagnóstico.

Causas de la bronquitis asmática:

  • Sistema inmunitario débil
  • Infecciones debidas a bacterias y virus
  • Infecciones respiratorias
  • Exposición a alérgenos, contaminantes y algunos químicos
  • Estrés físico y emocional

 

Síntomas del asma bronquial y alérgica

Síntomas del asma bronquial en los niños

Los niños pequeños pueden desarrollar asma en edad temprana.
Los síntomas del asma en pacientes pediátricos son similares a los de los adultos. Sin embargo, ya que en los niños las vías respiratorias son más pequeñas, la intensidad es mucho más grave.

Los principales síntomas son:

Falta de aliento o disnea en reposo: puesto que los conductos nasales se vuelven más estrechos, el niño tiene dificultad para respirar.
Es más evidente cuando el niño:

  • Llora
  • Realiza actividad física

Durante un ataque de asma grave, se puede producir una respiración superficial y rápida.

Respiración rápida y superficial: este síntoma indica claramente que el paso de aire es restringido y sólo una pequeña cantidad de aire puede pasar a través del tracto respiratorio.

Silbido al respirar: se siente un silbato cuando el niño respira.

Tos: la tos crónica puede ser seca o grasa.
Los pacientes pueden toser ocasionalmente durante el día, a menudo durante el sueño.

Insomnio- debido a los síntomas y la tos que se producen durante el sueño.

Sensación de opresión en el pecho: puesto que hay una menor cantidad de aire disponible en los pulmones, el niño se esfuerza para respirar más aire.
Lo que provoca una sensación de compresión en el pecho.
Hay algunos síntomas graves por los cuales es necesario ir inmediatamente al hospital:

  • Palidez en la cara
  • Labios y uñas que se vuelven de color azul

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Síntomas en los adultos

Los síntomas en los adultos se pueden producir:

  • De repente
  • Algunas horas o días después de la exposición a sustancias irritantes

La mayoría de los ataques de asma causan jadeo y falta de aliento.
Muchos pacientes tienen tos seca persistente que puede causar insomnio.
Una sensación de opresión torácica repentina e inexplicable puede ser un indicador temprano de un ataque de asma grave.
Otro síntoma que se puede experimentar es el dolor y la rigidez de los músculos del cuello.

Un ataque de asma también provoca:

 

Complicaciones del asma bronquial y alérgica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Es una enfermedad pulmonar crónica que se caracteriza por:

  • Obstrucción de los bronquios
  • Reducción del flujo aéreo
  • Alteración degenerativa de los bronquiolos y alvéolos pulmonares

Un paciente asmático podría tener la EPOC después de los 60 años cuando los tejidos conectivos bronquiales pierden elasticidad.

Síntomas de la EPOC

Los síntomas pueden ser:

  1. Falta de respiración que va empeorando con la actividad física
  2. Tos grasa crónica (con flemas) que no desaparece
  3. Infecciones pulmonares frecuentes, especialmente durante el invierno
  4. Dolor en el pecho de tipo compresivo

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Otras complicaciones:

  • Acidosis respiratoria- acidez excesiva de la sangre por exceso de dióxido de carbono
  • Cor pulmonale – dilatación del ventrículo cardíaco derecho
  • Atelectasia – disminución del volumen pulmonar
  • Neumotórax – acumulación de aire en la cavidad pleural

 

Asma durante el embarazo

Tomar medicamentos para el asma no es bueno para el niño, pero un ataque de asma no controlado durante el embarazo puede tener consecuencias graves.

El asma durante el embarazo puede causar:

  • Reducción de la cantidad de oxígeno a la madre y al feto que puede causar complicaciones
  • Anomalías congénitas:
    • Anomalías faciales
    • Defecto en la pared abdominal fetal en el cual las vísceras se desarrollan fuera del abdomen (gastrosquisis)
    • Atresia anal
  • Preeclampsia
  • Bajo peso corporal al nacimiento del bebé
  • Nacimiento prematuro del bebé

El tratamiento más popular para el tratamiento del asma durante el embarazo es la inhalación de corticosteroides.

De esta manera:

  • Se abre el paso del aire
  • Se alivian los síntomas

La dosificación de estos fármacos depende de:

  • Frecuencia del ataque de asma
  • Gravedad de los síntomas 

 

Diagnóstico del asma bronquial y alérgica

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El problema del diagnóstico del asma es la ausencia de síntomas en los pacientes cuando llegan a la consulta en la mayoría de los casos:

El médico:

  • Visita al paciente
  • Comprueba si los síntomas son típicos de la enfermedad

En los niños es difícil hacer el diagnóstico, a veces el único síntoma es una tos seca y persistente.
El período de aparición de los síntomas ayuda a entender el tipo de alergia:

  • Si los síntomas sólo aparecen en la primavera la causa puede ser la presencia de polen
  • En caso de ataques de asma sólo en invierno es más probable que sea causada por ácaros

 

Exámenes para el asma bronquial y alergias

Espirometría – una prueba de función pulmonar que mide la cantidad de aire que se espira.
Esta prueba confirma la presencia de obstrucciones de las vías aéreas que mejora con el tratamiento, esto es típico del asma.
Además puede medir con precisión el grado de alteración de la función pulmonar.
Esta prueba:

  • También puede controlar la respuesta a los medicamentos para el asma
  • Se recomienda para los adultos y niños mayores de 5 años de edad

Test de Metacolina – esta prueba se basa en la espirometría forzada, el médico pide al paciente que respire dosis crecientes de metacolina a través del aerosol.
Esta sustancia provoca una broncocontricción (estrechamiento del volumen interno de los bronquios).
Es necesario realizar una espirometría antes y después cada respiración para ver la diferencia.
Si el volumen espiratorio máximo en el parámetro FEV1 se reduce de más del 20%, la prueba se considera positiva.

Radiografía del tórax – generalmente no se prescribe, puede resultar útil para descartar otras enfermedades como la neumonía.

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Pruebas cutáneas

SKIN PRICK test – se introduce suavemente bajo la piel una pequeña muestra de la sustancia que puede desencadenar una reacción alérgica en el paciente (alérgeno).
La prueba se considera positiva si aparece una pequeña vejiga en 15 minutos.

La prueba RAST permite detectar los anticuerpos contra algunos alérgenos.
Otra prueba más reciente es el ImmunoCAP ISAC:

  • Se realiza para 112 alérgenos en un solo paso
  • Es tan confiable como la prueba RAST

Diagnóstico diferencial
En el diagnóstico hay que excluir: