Eritema nodoso: causas y síntomas

El eritema nodoso (o nudoso) es una enfermedad reumática que afecta a la piel y se caracteriza por nódulos rojos en la parte anterior de la pierna y, en menor grado, en los muslos y antebrazos.

Es un tipo de paniculitis, es decir, una enfermedad inflamatoria que afecta a la grasa subcutánea.
El eritema nodoso puede desaparecer por sí solo en un plazo de tres a seis semanas.

Al curarse puede dejar:

  • Un aspecto lívido temporal
  • Una hendidura crónica en la piel, en la zona de la capa de grasa afectada

El eritema nodoso crónico es una enfermedad en la que pueden aparecer lesiones en cualquier zona durante algunas semanas o meses.
Sin embargo, esta enfermedad dura varios años.
El eritema nodoso crónico con recidivas intermitentes puede aparecer con o sin enfermedad subyacente.

 

¿Quién sufre de eritema nodoso?

La mayoría de los casos de eritema nodoso se producen en las personas de entre 20 y 45 años de edad, con un aumento entre los 20 y los 30 años.
No suele afectar a los ancianos y los niños.
Afecta a las mujeres adultas de 3 a 6 veces más que a los hombres adultos.
Sin embargo, antes de la pubertad, el sexo de la persona (femenino o masculino) no conlleva distinción.
Generalmente, la mayoría de las personas con eritema nodoso ha experimentado:

 

Causas del eritema nodoso

El eritema nodoso parece ser una reacción de hipersensibilidad (del sistema inmunitario) con muchas causas diferentes.
Las causas más frecuentes de eritema nodoso son:

1. Infecciones de la garganta: pueden estar causadas por estreptococos o virus.
2. Sarcoidosis: en la sarcoidosis, el eritema nodoso suele aparecer junto con los ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatía) en el pecho.
Este fenómeno se conoce como síndrome de Lofgren.
Se trata de un tipo de sarcoidosis que puede provocar:

3. Tuberculosis (TB): el eritema nodoso puede presentarse con la infección de tuberculosis primaria. La tuberculosis también puede provocar el eritema indurado de Bazin, caracterizado por erupciones cutáneas que pueden convertirse en úlceras y que se encuentran en la parte posterior de la pierna (pantorrilla).
4. Píldora anticonceptiva: el eritema nodoso puede aparecer tras los 2 o 3 primeros ciclos de la píldora anticonceptiva.
5. Embarazo: el eritema nodoso puede aparecer en las mujeres embarazadas, pero desaparece después del parto. Puede reaparecer en sucesivos embarazos.
6. Otros fármacos: algunos medicamentos pueden causar un eritema nudoso, entre éstos se encuentran:

  • Sulfonamidas
  • Salicilatos
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Bromuros
  • Yoduros
  • Sales de oro
  • Antibióticos: penicilina, amoxicilina, minociclina

7. Enfermedades antiinflamatorias intestinales (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn).
8. Enfermedad de Behçet, que también provoca:

9. Algunos tipos de cáncer, como:

10. Infección viral por:

11. Infecciones bacterianas:

12. Infecciones fúngicas:

  • Dermatofitosis (tiña corporal)
  • Aspergilosis
  • Histoplasmosis

14. Infecciones por protozoos:

  • Ascarisis
  • Tricomoniasis
  • Toxoplasmosis
  • Giardiasis

15. Idiopática, a veces se desconoce la causa.

 

Síntomas del eritema nodoso

Síntomas semi-gripales

  1. Antes de que aparezcan los nódulos, se experimenta un malestar general durante algunas semanas.
  2. Es posible tener:
    • Fiebre
    • Tos
    • Ganglios linfáticos del tórax engrosados
      Puede haber pérdida peso durante este período.
  3. Los pacientes también pueden padecer:
    • Dolores articulares
    • Rigidez
    • Dolores generalizados en las extremidades inferiores
  4. Las articulaciones pueden hincharse.
    Las articulaciones del tobillo, la rodilla y la muñeca suelen verse afectadas; otras articulaciones afectadas son:

    • Manos
    • Codos
    • Hombros
    • Pies
  5. Los dolores en piernas y articulaciones pueden durar algunas semanas o meses después de la aparición de los nódulos.
eritema-nodoso

Eritema nodoso

Nódulos dolorosos
Los nódulos que aparecen con el eritema nodoso pueden tener un tamaño de entre 1 y 10 cm.
Los márgenes (bordes) de los nódulos no están bien definidos.
La tibia es la zona más afectada. Otras zonas afectadas son:

  • Brazos
  • Muslos
  • Tronco

Los nódulos pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Cada nódulo dura unas dos semanas; sin embargo, pueden aparecer nuevos nódulos hasta seis semanas después.
Al principio, el nódulo es:

  • De color rojo
  • Caliente
  • Doloroso
  • Sólido

Luego se vuelve más suave.
Cuando el nódulo comienza a desaparecer se parece a un moretón de color azulado y luego amarillento.
Por lo general, se requieren algunas semanas para que los nódulos sanen por completo.
Los síntomas pueden persistir durante meses, pero luego desaparecen por completo.
No dejan cicatrices.
Pueden aparecer solo dos nódulos per también pueden ser muchos, incluso más de 50.

Síntomas según la enfermedad que causa el eritema nodoso

Los nódulos del eritema nodoso pueden aparecer dos o tres semanas después de la infección de la garganta por estreptococo.
Las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal pueden sufrir de:

En las personas que padecen enfermedades intestinales crónicas, el eritema suele aparecer junto con otras enfermedades entre las cuales se encuentran:

Las personas con tuberculosis (TBC) pueden tener:

  • Tos
  • Problemas respiratorios

 

Eritema nodoso: diagnóstico, tratamiento y pronóstico