Exámenes de orina

El examen de orina completo se efectúa como parte de los análisis de rutina o con finalidades diagnósticas.

Los exámenes de orina permiten analizar el color, el olor, la concentración y la acidez (pH) de la orina.
Además, permite medir los niveles de algunas sustancias en la orina:

  1. Proteínas
  2. Glucemia
  3. Células de la sangre
  4. Otras sustancias

Los resultados de los exámenes de orina son confiables, gracias a estos se pueden detectar algunas enfermedades como:

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Preparación
Antes del examen, no hay que ingerir alimentos que puedan teñir la orina, como las moras, la remolacha y el ruibarbo.
No realizar esfuerzos antes del examen.

Debe informarle a su médico la presunta fecha de inicio de la menstruación. El médico puede decidir esperar antes de realizar la prueba.

El médico puede recomendar que el paciente deje de tomar ciertos medicamentos que tiñen la orina.
Entre estos, se encuentran:

  • Vitamina B
  • Fenazopiridina
  • Rifadin
  • Fenitoína.

Hay que consultar con el médico para saber si es necesario realizar la prueba, cómo se efectúa la prueba y qué significan los resultados.

 

¿Cómo se efectúa el examen de orina? Instrucciones

El médico le pide al paciente que tome una muestra de orina en casa y que luego la lleve al consultorio o al laboratorio para realizar la prueba.

Una muestra de orina de un niño pequeño o de un recién nacido se toma utilizando una bolsa de un plástico especial que tiene cinta alrededor de la apertura.

 

Modalidad para tomar una muestra de orina estéril y limpia

Examen de orina simple
Empezar a orinar en el inodoro o en el mingitorio.
Las mujeres deben mantener los labios de la vagina bien separados mientras orinan.
Después de haber dejado salir la orina por algunos segundos, hay que colocar el recipiente de la muestra debajo del chorro y tomar una muestra de esta orina de apróximadamente 12 ml.
No se debe tocar el borde del recipiente con los genitales. En la muestra de orina no debe haber:

  1. Papel higiénico
  2. Pelos púbicos
  3. Heces
  4. Sangre menstrual
  5. Cualquier otra cosa

Después de haber tomado la muestra puede terminar de orinar en el inodoro.
Luego se debe colocar con cuidado la tapa del recipiente y hay que apretarla fuertemente y se debe llevar al laboratorio.
Si se toma la muestra de orina en casa y si la persona no puede llegar al laboratorio en una hora, debe colocar la muestra en el refrigerador.

Para los niños pequeños y los recién nacidos existe una bolsa para poder tomarles la muestra de orina.

Tomar una muestra de orina de 24 horas
El médico puede pedir una muestra de la orina de 24 horas.

Generalmente, se comienzan a tomar las muestras de orina en la mañana. Apenas se despierta, orine sin conservar esta orina. Hay que anotar la hora a la que se realizó la micción para empezar el conteo de las 24 horas, a partir de ese momento.
Durante las siguientes 24 horas, hay que tomar muestras todas las veces que la persona orina. Generalmente, el médico le otorga un recipiente muy grande de 2,5 L que tiene una pequeña cantidad de conservante.
Hay que orinar en un recipiente más pequeño y limpio y luego hay que trasvasar la orina al recipiente más grande.
Evite introducir los dedos dentro del recipiente.
Debe conservar el recipiente en un lugar fresco y oscuro, durante las 24 horas en las que se debe tomar las muestras de orina.
Hay que orinar por última vez justo antes de que se terminen las 24 horas, o justo después de que se hayan terminado, y esa orina también se debe trasvasar en el recipiente de 2,5 L. Anotar la hora.

 

Valores normales e interpretación de los resultados de los exámenes de orina

Generalmente, un análisis de orina de rutina incluye las siguientes pruebas:

 

Resultados de los exámenes de orina completos

Color
Normal: de amarillo claro a amarillo oscuro.
Anormal: muchos alimentos y medicamentos pueden alterar el color de la orina.

  1. La orina sin color puede estar causada por una enfermedad renal crónica o por diabetes que no ha sido tratado.
  2. La orina de color amarillo oscuro puede estar causada por deshidratación.
  3. La orina de color rojo puede que sea de ese color debido a la presencia de sangre en la orina.
  4. La orina de color negro se debe a la presencia de melanina.
  5. La orina de color marrón puede tener ese color debido a la bilirrubina.

Claridad
Normal: clara
Anormal: orina oscura (o tornasolada) puede estar causada por:

  • Pus (glóbulos blancos)
  • Sangre (glóbulos rojos)
  • Esperma
  • Bacterias
  • Levaduras
  • Cristales
  • Fibras de moco
  • Infecciones provocadas por parásitos, como las trichomonas

Olor
Normal: olor levemente “desagradable”.
Anormal: la orina puede tener olores diferentes dependiendo de algunos alimentos (como los espárragos), vitaminas y antibióticos (como la penicilina).
Un olor dulce y afrutado puede estar causado por diabetes que no ha sido tratada.
Una infección de las vías urinarias puede provocar un mal olor (amoniaco).
La orina que tiene un olor similar al jarabe de arce puede indicar la enfermedad de la orina o del sirope de arce, que ocurre cuando el cuerpo no consigue descomponer algunos aminoácidos.

Peso específico
Normal: 1.005 – 1.030
Anormal: un peso específico demasiado elevado significa que la orina está demasiado concentrada, esto ocurre cuando una persona:

  1. Bebe pocos líquidos
  2. Pierde muchos líquidos (vómito excesivo, sudoración excesiva o diarrea) o sustancias en la orina (como la glucosa o las proteínas).

Si la densidad es demasiado baja, quiere decir que la orina está demasiado diluída, esto ocurre:

  1. Si la persona bebe demasiados líquidos
  2. En caso de enfermedades renales graves
  3. Si la persona toma medicamentos diuréticos

PH
Normal: 4,6 – 8,0
Anormal: algunos alimentos (como los cítricos y los lácteos) y medicamentos (por ejemplo los antiácidos) pueden alterar el pH de la orina.

Un pH alto (alcalino) puede estar causado por:

  1. Vómito intenso
  2. Insuficiencia renal
  3. Infecciones de las vías urinarias
  4. Acidosis tubular renal
  5. Obstrucción del píloro (esfínter entre el estómago y el duodeno)

Un pH bajo (orina ácida) puede estar causado por enfermedades, situaciones, medicamentos o alimentos que aumentan la acidez en la sangre:

  • Enfermedades pulmonares graves (enfisema)
  • Asma
  • Cálculos renales
  • Diabetes no controlada
  • Exceso de aspirina
  • Diarrea intensa
  • Deshidratación
  • Exceso de alcohol

La alimentación puede alterar la acidez de la orina. Por ejemplo, quienes siguen una dieta con poca carne, pero con una gran cantidad de frutas y verduras, tienen más probabilidades de tener una orina alcalina. Las personas que consumen mucha carne tienen una mayor probabildad de tener una orina ácida.

Proteínas
Normales: ninguna
Anormales: las proteínas en la orina pueden indicar:

FuenteLow-level cadmium exposure and effects on kidney function 

diabetes-proteínas-en-la-orina

Albúmina
No debería aparecer esta proteína en la orina (albuminuria), pero una pequeña cantidad de albúmina en la orina no siempre indica una enfermedad.
Algunas de las causas de la presencia de la albúmina en la orina son:

  • Alimentación con demasiadas proteínas
  • Infección urinaria
  • Embarazo
  • Insuficiencia renal
  • Diabetes

Glucosio
La muestra de orina suele ser negativa para glucosio o debe contener una cantidad muy reducida de esta sustancia.
Normal: 1 -15 miligramos por decilitro (mg/dl) o 60 – 830 micromoles por litro (pmol/l) en una muestra de orina de 24 horas.

Una cantidad elevada de glucosio en la orina puede deberse a:

  • Diabetes no tratada
  • Síndrome de Fanconi, una enfermedad renal en la que los riñones no filtran la sangre de manera adecuada
  • Deshidratación

En una mujer sana que está embarazada, puede haber glucosio en la orina, durante el embarazo, esto es normal.

Cetonas
Normal: ninguno
Anormal: las cetonas en la orina pueden indicar:

  • Diabetes no tratada
  • Dieta con bajo contenido de carbohidratos
  • Ayuno o trastornos alimenticios (como anorexia nerviosa o bulimia)
  • Alcoholismo
  • Dieta cetogénica

Generalmente, las cetonas están presentes en la orina si la persona no ha comido por 24 horas seguidas. Esto puede ocurrir si la persona está enferma y, por lo tanto, no puede comer o si vomita durante varios días.

Nitritos. Las bacterias que provocan una infección de las vías urinarias producen una enzima que transforma los nitratos de la orina en nitritos. Los nitritos en la orina significan que hay una infección de las vías urinarias.

Esterasa leucocitaria. La esterasa leucocitaria indica la presencia de leucocitos (glóbulos blancos) en la orina. Los glóbulos blancos en la orina pueden indicar una infección de las vías urinarias.

Proteína de Bence Jones. Esta es una proteína anormal que se encuentra en la orina del 50 % de las personas que padecen un tipo de cáncer raro, llamado mieloma múltiple. El examen de las proteínas que se realiza durante el examen de orina de rutina no detecta la presencia de la proteína de Bence Jones.

Volumen
Normal: 800 – 2.500 mililitros (mL) por cada muestra de orina de 24 horas.

 

riñón, glomérulo, filtraAnálisis en el microscopio para los exámenes de orina

Análisis en el microscopio. En esta prueba, la orina se filtra gracias a una máquina especial (centrifugadora), haciendo que el material sólido (sedimentos) se deposite en el fondo. Se coloca el sedimento en un portaobjetos y se examina en el microscopio. Los que se puede observar en el portaobjetos incluye:

Glóbulos rojos y blancos. Generalmente no hay presencia de glóbulos en la orina. Las hematías (glóbulos rojos) en la orina pueden estar causados por una inflamación, una enfermedad o una lesión de los riñones, uréteres, vejiga o uretra. La actividad física demasiado intensa (como correr la maratón) también puede favorecer la presencia de sangre en la orina, en caso de cálculos en las vías urinarias. Los glóbulos blancos en la orina pueden ser un signo de infección o de una enfermedad renal.
Cálculos. Algunos tipos de enfermedades renales pueden formar una acumulación de material (llamados cálculos) en los tubos pequeños de los riñones. Después, los cálculos serán expulsados a través de la orina. Los cálculos pueden estar formados por glóbulos blancos o rojos, por sustancias céreas o grasas o proteínas. Determinar el tipo de cálculo a través de la orina puede ayudar detectar cuál es la enfermedad renal que causa el problema.
Cristales. Generalmente, las personas sanas tienen muy pocos cristales en la orina. Una cantidad de cristales elevada y ciertos tipos de cristales pueden indicar que hay cálculos renales o un problema de metabolismo.
Bacterias, células de las levaduras o parásitos. Generalmente, no hay bacterias, ni levaduras, ni parásitos en la orina. Si se detecta la presencia de alguno de estos, puede indicar que hay una infección.
Células escamosas. La presencia de células escamosas puede indicar que la muestra no es tan pura como debería serlo. Estas células indican que hay una enfermedad, pero el médico puede pedir una nueva muestra de orina.

¿Cómo deben ser los resultados del análisis con el microscopio?
Normal: no se observan glóbulos rojos o cálculos renales. No se detecta la presencia de bacterias, levaduras, parásitos o células escamosas.
Generalmente, se observan pocos cristales.
Anormal: una cantidad elevada de glóbulos rojos en la orina pueden estar causados por:

  • Lesiones en los riñones o en la vejiga
  • Cálculos renales
  • Infecciones de las vías urinarias
  • Inflamación de los riñones (glomerulonefritis)
  • Cáncer de vejiga o de riñones
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)

La hemoglobina en la orina puede estar causada por:

  • Glomerulonefritis
  • Hemoglobinuria paroxística nocturna
  • Pielonefritis
  • Infarto renal
  • Anemia falciforme, por medicamentos o anemia hemolítica
  • CID coagulación intravascular diseminada
  • Quemaduras extensas
  • Tuberculosis de las vías urinarias

La presencia de glóbulos blancos en la orina puede estar causada por:

  • Infecciones de las vías urinarias
  • Tumor de la vejiga
  • Inflamación de los riñones o del sistema urinario
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)

Oxalato de calcio en la orina
Si la cantidad de oxalato de calcio en la sangre es demasiado alta, puede provocar cálculos renales.
Los valores normales de referencia inferiores a 45 mg en la muestra de orina de las 24 horas.
Entre las causas se encuentran una dieta de alimentos con alto contenido de oxalato o enfermedades intestinales inflamatorias (colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn).

Urobilina y urobilinogeno
Generalmente, la urobilina se elimina del cuerpo a través de intestino, pero si hay una enfermedad hepática o una obstrucción de los conductos biliares, esta sustancia puede llegar a la orina.

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Urea en la orina
En la muestra de orina de 24 horas los valores normales están entre 12 y 20 g.
Las causas del aumento de la urea en la orina son:

  • Alimentación con demasiadas proteínas
  • Exceso de degradación de las proteínas en el cuerpo, por ejemplo a causa del ayuno

El aumento de la flora bacteriana en la orina significa que hay una infección de las vías urinarias. Las células de la levadura o los parásitos (por ejemplo el parásito que causa la tricomoniasis) pueden indicar que hay una infección en las vías urinarias.

En este caso, el médico puede ordenar un urocultivo para identificar los microorganismos patógenos.

La presencia de células escamosas puede indicar que la muestra no es tan pura como debería serlo. Estas células no indican la presencia de una enfermedad, pero el médico puede pedir una nueva muestra de orina.

Cannabis
Los exámenes de orina pueden detectar restos de THC (tetrahidrocanabinol) que es el principio activo de la cannabis.
Los fumadores ocasionales expulsan esta sustancia a través de la orina hasta una semana después de haber fumado por última vez, aunque puede durar en el organismo hasta por 3 o 4 semanas, si la persona fuma con regularidad.

 

Exámenes de orina hechos en casa

Algunas pruebas de orina pueden realizarse en casa con un kit casero que venden en las farmacias.
Las sustancias que se deben tener en cosideración cuando se realiza un examen de orina incluyen:

Cetona
Una prueba hecha en casa para las vías urinarias.

Bilirrubina. Es una sustancia formada por la ruptura de los glóbulos rojos. El cuerpo elimina la sustancia a través de las heces. No debe haber bilirrubina en la orina. Si se detecta la presencia de bilirrubina en la orina, generalmente significa que hay problemas en el hígado o que el flujo de la bilis que sale de la vesícula biliar está bloqueado.

Urobilinogeno. Es una sustancia formada por la degradación de la bilirrubina.
Esta sustancia también se expulsa a través de las heces. En la orina se detectan cantidades muy pequeñas de urobiligeno. El urubiligeno en la orina puede ser un signo de una enfermedad del hígado (cirrosis, hepatitis) o signo de que el flujo de la bilis que proviene de la vesícula biliar se encuentra bloqueado.

Embarazo
Cuando se habla de los valores normales del exámenes de orina durante el embarazo, la presencia de la hormona hCG (gonadotropina coriónica) puede confirmar si la mujer está embarazada o no.
Dado que el sistema urinario incluye los riñones, muchos resultados anormales de la prueba de embarazo se deben a enfermedades renales. Otras enfermedades que se pueden detectar gracias a los resultados del análisis de orina son:

  • Infecciones (bacterias y levaduras)
  • Diabetes (niveles elevados de azúcar en la sangre)
  • Problemas del hígado (bilirrubina elevada)
  • Cálculos renales (presencia de cristales)
  • A veces, formación de un tumor en las vías urinarias

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Bibliografía

Maria Wallin, Gerd Sallsten et al. Low-level cadmium exposure and effects on kidney functionOccup Environ Med. 2014 Dec; 71(12): 848–85