Fibrilación auricular paroxística: causas y síntomas

La fibrilación auricular (FA) es un trastorno de la frecuencia cardíaca común en el que los impulsos en las aurículas (cavidades cardíacas superiores) degeneran y se vuelven rápidos e irregulares.

Esta anomalía provoca que los latidos cardíacos sean rápidos e irregulares debido a una transmisión impredecible de los impulsos eléctricos en los ventrículos (cavidades cardíacas inferiores) a través del nodo auriculoventricular (AV).

 

Anatomía y funciones del corazón

El corazón está formado por cuatro cavidades:

  1. Dos en la parte superior (aurículas)
  2. Dos en la parte inferior (ventrículos)

En la aurícula derecha del corazón se encuentra un grupo de células especializadas llamado nodo sinoauricular.
Este nodo desempeña el papel de marcapasos natural del corazón.

El nodo sinoauricular produce un impulso que provoca el latido cardíaco.
Este impulso se difunde a través de las aurículas y llega hasta el nodo auriculoventricular (AV).
El impulso pasa por el nodo sinusal a través de las aurículas provocando la contracción del músculo cardíaco auricular (sístole).
Esta contracción bombea la sangre de las aurículas hasta los ventrículos en la cavidad inferior del corazón.

corazón, nodo sinoauricular, conducción

Cuando el impulso eléctrico llega a los ventrículos pasando a través del nodo AV provoca la contracción de los ventrículos que bombean la sangre a todo el cuerpo.
Este es el latido cardíaco que se percibe al medir la frecuencia cardíaca.
En condiciones normales, los impulsos eléctricos que provocan la contracción del músculo cardíaco se envían con regularidad.

 

 

Síntomas de fibrilación auricular

A menudo, la fibrilación es asintomática o silente, pero en caso de que se manifiestan síntomas, se puede tener:

  1. Debilidad
  2. Palpitaciones
  3. Falta de aliento
  4. Dolor en el pecho (angina de pecho)
  5. Vértigo
  6. Sincope

El síntoma más importante son las palpitaciones.  En algunos casos la persona percibe latido cardíaco energético, muy fuerte. Esta sensación del latido fuerte o enérgico se llama palpitación.

La frecuencia cardíaca normal es de 60-70 latidos por minuto. Cuando la persona padece episodios persistentes de fibrilación auricular, las pulsaciones pueden llegar a 175 latidos por minuto.

 

Causas de fibrilación auricular

Las anormalidades o los daños en la estructura del corazón son las causas más comunes de la fibrilación auricular.
Algunas causas posibles son las que se mencionan a continuación:

  • Presión sanguínea alta
  • Ataque de corazón anteriormente
  • Enfermedad coronaria (formación de placas en las arterias coronarias)
  • Válvulas cardíacas anormales
  • Defectos congénitos del corazón
  • Hipertiroidismo u otro desequilibrio metabólico
  • Síndrome del seno-auricular: mal funcionamiento del marcapasos natural
  • Miocardiopatía dilatada
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Pericarditis
  • Neumonía
  • Enfisema u otras enfermedades del pulmón
  • Embolia pulmonar
  • Intervención quirúrgica anteriormente

Según un estudio científico publicado en PUBMED (Endurance Sport Activity and Risk of Atrial Fibrillation – Epidemiology, Proposed Mechanisms and Management), las personas de mediana edad que practican deportes que piden esfuerzos intensos o de larga duración tienen un riesgo mayor de FA con respecto a los individuos sedentarios.

 

Factores de riesgo de la fibrilación auricular

Los factores de riesgo para la fibrilación auricular incluyen:

  1. Edad: mayor la edad, mayor el riesgo de desarrollar fibrilación auricular
  2. Enfermedad de corazón: problemas a las válvulas, infarto o cardiocirugía son ejemplos de patologías que aumentan el riesgo de fibrilación
  3. Hipertensión: la tensión arterial alta aumenta las probabilidades
  4. Otras enfermedades crónicas: problemas de tiroides, apnea del sueño y otros problemas de salud presentan un índice de aumento de las posibilidades de desarrollar la FA
  5. Consumo de alcohol: el alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular. Beber demasiado (cinco cocteles en dos horas para los varones, o cuatro cocteles para las mujeres) puede causar fibrilación
  6. Antecedentes familiares: la fibrilación auricular tiene una fuerte componente hereditaria

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