Heces duras y fecaloma, causas y síntomas

La consistencia ideal de las heces es grande, suave, blanda. Además, las heces normales se expulsan con más facilidad.
Pero en caso de problemas, las heces pueden ser como pequeñas bolas duras.
El tiempo de tránsito en el intestino puede ser un factor de riesgo porque las heces se desplazan más lentamente, pierden líquido y se vuelven más voluminosas y blandas.
Por lo general, estas heces son pesadas y permanecen en el fondo del inodoro, en cambio las blandas flotan.

Causas de las heces duras o del fecaloma

Alimentación
Los alimentos que no contienen mucha fibra pueden provocar heces duras.
Hay que tener cuidado con las dietas ricas en proteínas (como Atkins o Dukan), que se basan en el aumento de proteínas y la disminución de carbohidratos y que tienen un bajo contenido en fibra.
Las consecuencias incluyen heces duras en forma de pequeñas bolitas.
En cualquier caso, las personas que comen poco sufren estreñimiento con mayor frecuencia.

Las personas que consumen una gran cantidad de hidratos de carbono blancos, tales como pan o arroz blanco, deberían pasarse a los alimentos integrales.
Los huevos pueden dar lugar a heces duras, al igual que los productos lácteos (por ejemplo el queso) y la carne.
Los niños suelen comer alimentos procesados (por ejemplo dulces) que provocan dificultades para evacuar.

Medicamentos que provocan heces duras
A veces, la dificultad para defecar es un efecto secundario de un medicamento.
Los fármacos que provocan heces duras son:

  • Diuréticos (Gandel et al. – 2013), ya que provocan la pérdida de grandes cantidades de agua. En este caso es necesario beber mucho.
  • Los antidepresivos (Talley et al. – 2003), los antagonistas del calcio, la codeína y la morfina son otros medicamentos que dan lugar a heces duras.

Esta no es una lista exhaustiva, se debe revisar el prospecto de cada fármaco para saber si provoca estreñimiento.

Embarazo y heces duras
Los cambios hormonales y la necesidad de más agua en el cuerpo durante el embarazo pueden provocar heces duras.
Las mujeres embarazadas pueden comer un poco de salvado así como albaricoques y ciruelas.
El estreñimiento en el embarazo es común en el tercer trimestre y suele desaparecer después del parto.

Heces duras y enfermedades del sistema digestivo
En caso de estreñimiento constante, puede que se trate de una enfermedad del sistema digestivo.
El síndrome del intestino irritable puede provocar una alternancia entre heces duras y blandas.
Además de esto, el médico debe excluir la posibilidad de una obstrucción intestinal.
En raras ocasiones el estreñimiento tiene su origen en un cáncer de colon, si bien el médico debe solicitar pruebas para excluir este trastorno (por ejemplo la colonoscopia).

Trastornos neurológicos
Algunas enfermedades neurológicas y metabólicas pueden ralentizar el paso de las heces por el sistema digestivo, lo que provoca estreñimiento.
Los trastornos neurológicos, tales como el trauma en la médula espinal y el parkinsonismo, afectan al cerebro y a la columna vertebral.

Diabetes
Las enfermedades metabólicas, como la diabetes y el hipotiroidismo, alteran la forma de utilizar los alimentos para crear la energía necesaria.

Hipotiroidismo
El hipotiroidismo es una enfermedad que hace que el cuerpo produzca hormonas tiroideas, lo que puede ralentizar muchas funciones del cuerpo.

 

Ansiedad y depresión
En algunas ocasiones, el estrés y la depresión también pueden provocar este trastorno debido a los cambios hormonales.

Laxantes
Paradójicamente, un uso excesivo de laxantes puede provocar heces duras.
Esto se debe a que el uso constante de laxantes debilita los músculos del intestino que mueven las heces.
Así, los desechos de la digestión permanecen más tiempo en el colon y pierden una mayor cantidad de líquidos.
La supresión del estímulo de defecar con regularidad puede provocar la pérdida del impulso para expulsar las heces.

Heces duras en bebés
El estreñimiento de los bebés es bastante común, ya que el intestino no se ha desarrollado plenamente.
Los bebés que se alimentan con leche artificial sufren de estreñimiento con mayor frecuencia (Biggs et al. – 2006).
El médico puede recomendar prebióticos o fermentos lácteos para favoreces la salud del intestino.
Durante el período de la lactancia, la madre debe seguir una alimentación saludable, evitar el café y las bebidas azucaradas.

 

Síntomas de heces duras o de fecaloma

Los síntomas más comunes son:

 

¿Puede una persona que no sufre estreñimiento experimentar heces duras?

Sí, es posible ir al baño cada día y experimentar heces duras.
El estreñimiento se define como una enfermedad por la cual una persona realiza menos de 3 evacuaciones a la semana.
Incluso las personas que evacúan todos los días pueden experimentar heces duras .

 

Heces duras y fecaloma

¿Cuáles son las complicaciones del estreñimiento?

El estreñimiento puede tener su origen en un fecaloma que se manifiesta especialmente en niños y en adultos mayores.
El estreñimiento puede provocar complicaciones, tales como:

  • Hemorroides, que aparecen debido al esfuerzo durante la defecación.
  • Fisuras anales (lesiones cutáneas alrededor del ano) que se producen cuando las heces duras alargan el músculo del esfínter, lo que puede provocar sangrado rectal.
  • A veces, el esfuerzo excesivo al empujar provoca el prolapso rectal, por el que una pequeña parte de la mucosa intestinal sale por la abertura anal.

Artículos Relacionados:

Bibliografía:

  1. Christopher N Andrews, MD MSc FRCPC and Martin Storr, MD. The pathophysiology of chronic constipation. Can J Gastroenterol. 2011 Oct; 25(Suppl B): 16B–21B.
  2. Brandt LJ, Prather CM, Quigley EM, Schiller LR, Schoenfeld P, Talley NJ. Systematic review on the management of chronic constipation in North America. Am J Gastroenterol. 2005;100(Suppl 1):S5–S21.
  3. Dov Gandell, MDCM, Sharon E. Straus, MD MSc, Maria Bundookwala, MD, Vincent Tsui, MD, and Shabbir M.H. Alibhai, MD Msc. Treatment of constipation in older people. CMAJ. 2013 May 14; 185(8): 663–670. doi:  10.1503/cmaj.120819
  4. Talley NJ, Jones M, Nuyts G, Dubois D. Risk factors for chronic constipation based on a general practice sample. Am J Gastroenterol. 2003 May; 98(5):1107-11.
  5. Haines ST. Treating constipation in the patient with diabetes. Diabetes Educ. 1995 May-Jun;21(3):223-32.