Inapetencia o falta de apetito en niños

La inapetencia es una disminución del apetito que ocurre cuando el individuo tiene menos deseo de consumir alimentos.

En caso de pérdida del apetito, puede haber síntomas asociados como:

Éstos pueden empeorar si no los curamos. Así pues, es importante detectar el factor desencadenante de la disminución del apetito para empezar un tratamiento.

La pérdida del apetito debida a factores psicológicos puede ser peligrosa para la salud, sobre todo en chicas y chicos jóvenes.
Si un adolescente se niega a comer, hay que acudir al médico de inmediato.

 

Falta de apetito en los niños

En algunos momentos, los niños pierden el apetito o no quieren comer en los momentos de la comida, sobre todo, por la noche.
Esto puede ser desalentador y preocupante para los padres.
Existen medidas sencillas para hacer que la comida sea un momento agradable para la madre, el hijo y toda la familia.

Las malas costumbres alimentarias son difíciles de cambiar
El hecho de comer y tener influencias positivas hace que los niños desarrollen una actitud saludable hacia:

  • Comida
  • Sí mismos

El hecho de comer juntos puede ayudar al niño a desarrollar una actitud saludable hacia la comida.

Causas de inapetencia en los niños

  • La enfermedad suele producir falta de apetito.
    Si el niño sufre de dolor de garganta, erupciones cutáneas, fiebre u otros síntomas, puede perder el apetito.
    Hay que llamar o consultar al médico si el niño no se encuentra bien o si no se recupera.
  • Hay otro factor que produce inapetencia en los niños: la vuelta de las vacaciones.
    Como los niños son rutinarios, puede que volver a casa después de un mes de vacaciones produzca síntomas como:

  • Con un año, el niño tiene que recibir la vacuna hexavalente que lleva este nombre porque protege de seis enfermedades:
    • Tos ferina
    • Difteria
    • Tétano
    • Poliomielitis
    • Hepatitis B
    • Haemophilus influenzae tipo b (Hib)

Durante los dos días después de la inyección, el niño puede estar afectado por falta de apetito.

Otras causas de la inapetencia en los niños

Si la inapetencia no está causada por una enfermedad, hay muchas razones por las cuales el niño podría no comer.
Las causas pueden ser:

  • El niño come entre una comida y otra
  • El niño bebe zumos u otros líquidos (que no son agua) entre una comida y otra
  • El niño tiene menos energía con respecto a lo normal

En los niños mayores de 1 año, el apetito aumenta y disminuye dependiendo de:

  • Edad
  • Niveles de energía
  • Momentos de crecimiento
  • Estaciones

Si el niño parece sano y feliz, probablemente no haya ningún motivo de preocuparse por una disminución temporal del apetito.

 

¿Cómo aumentar el apetito del niño?

Niño, niños, falta de apetito, remediosHay algunas maneras para convencer al niño de que coma:

    • Hacer que la comida sea algo divertido. Para los niños que están creciendo, las comidas son momentos importantes para socializar. Hay que hacer más agradable este momento del día para el niño. Podemos darle al niño comida diferente y permitirle que elija la comida que prefiera. No hay que concentrarse en lo que el niño no está comiendo sino en lo que sí come. A través de algunos ejemplos, se puede enseñar que comer es divertido y agradable.
    • División de las responsabilidades. Los dietistas fomentan la actuación de una técnica llamada “división de las responsabilidades”. Según esta técnica, los padres son responsables de darles la comida a los niños y éstos son responsables de la cantidad que comen. Los padres le proporcionan la comida al niño y hacen que tenga una alimentación equilibrada. Durante el crecimiento del niño, los padres escogen y le preparan la comida, le ofrecen la merienda y comidas regulares, hacen que el momento de la comida sea agradable y crean una situación agradable para el niño para que disfrute de la comida.
    • Los padres tendrían que hacer que los niños no comieran entre una comida y otra. Sólo tendrían que asegurarse de que los niños beban agua. Por consiguiente, el niño sacará los nutrientes necesarios de la comida que elige.
    • A menudo, hay que proporcionarle al niño pequeñas porciones de comida. Los niños tienen el estómago más pequeño con respecto a los adultos. No comen mucho durante la comida. Cinco o seis pequeñas comidas o meriendas pueden satisfacer las necesidades calóricas del niño. Esto puede dar lugar a menos problemas durante las comidas.
  • Dieta variada del niño. Al preparar la comida para el niño, los dietólogos recomiendan consumir productos procedentes de los cuatro grupos alimenticios principales:
    • Los productos integrales como pan, pasta, arroz, cereales y otros productos que proceden del trigo y que también contienen hierro, ácido fólico y otras vitaminas del grupo B, como niacina, tiamina y riboflavina.
    • Podemos ofrecerle al niño mucha fruta y verdura cortadas en trozos.
    • La leche, el yogur, los quesos y los demás productos lácteos hacen que se mantengan los niveles adecuados de proteínas, carbohidratos y grasas, calcio y vitamina D.
      Estos productos no deben consumirse en exceso.
    • La carne magra, la carne de ave o el pescado, el tofu (cuajada elaborada a partir de leche de soja), las alubias y las lentejas le proporcionan a los niños las proteínas, las grasas, las vitaminas y los minerales como el hierro que su cuerpo necesita.
    • Aunque un niño pueda tener su comida favorita, pueden introducirse poco a poco alimentos nuevos. Hay que estar preparados al rechazo de comida nueva por parte del niño al principio.
  • No hay que obligarle a comer. La comida tendría que ser un momento agradable para toda la familia. No es bueno obligar al niño a comer si no lo quiere hacer. Esto puede hacer que el niño ya no quiera comer ese alimento después. Decirle al niño que acabe la comida que hay en su plato puede tener el mismo efecto.
    Para el niño, el rechazo de la comida puede ser una manera para afirmar su independencia. Los dietistas afirman que la mayoría de los niños come lo que necesita.
  • Hay que evitar las distracciones. No hay que prender la televisión durante las comidas. Otras distracciones como juguetes o libros no tienen que estar en la mesa a la hora de comer.
  • Hay que evitar beber antes de la comida. De hecho, si el estómago del niño se llena de agua, el niño percibe saciedad antes de lo normal.

Otras sugerencias útiles para hacer de la comida un momento más agradable

  • Hay que preparar al niño a la comida. Hay que decirle que se come 10 o 15 minutos antes de servirle la comida.
  • Hay que alentar al niño a que ayude en la preparación de la comida. Los niños pueden lavar las verduras y mezclar los ingredientes.
  • Hay que poner las bebidas en la mesa sólo después del plato principal para que el niño no se llene de líquidos.

Hábitos alimentarios saludables para el niño: 

  • El niño debe comer paulatinamente
  • Nunca hay que usar la comida como premio o castigo

Hay que tomar integradores de vitamina sólo en caso de falta de vitaminas o desnutrición.

Hay algunos remedios homeopáticos como el Natrum muriaticum en caso de:

  • Inapetencia
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación durante la recuperación después de una enfermedad

Factores importantes

  1. Si el niño parece sano y feliz, puede que no haya de qué preocuparse por la inapetencia temporal
  2. Hay que convertir la comida en algo divertido
  3. Hay que servir pequeñas porciones de comida con frecuencia
  4. Hay que introducir alimentos diferentes en la dieta del niño
  5. No hay que obligarle al niño a que coma y no hay que usar la comida como premio o castigo
  6. Hay que evitar distracciones durante la comida

 

Causas de inapetencia del recién nacido

La falta de apetito en los lactantes siempre produce ansiedad en los padres. Sin embargo, a menudo, los padres piensan que los recién nacidos tendrían que comer más de lo normal.
Entre las causas de la disminución del apetito en el recién nacido hay:

Reflujo de ácido
El reflujo de ácido ocurre cuando los ácidos gástricos se devuelven desde el estómago hasta el esófago.
La acidez de estómago puede producir:

  • Irritación
  • Dolor
  • Disminución del apetito

Alergia a la lactosa
La alergia a las proteínas de la leche de vaca (no hay que confundirla con la intolerancia a la lactosa) es una enfermedad en la cual el sistema inmunológico de un recién nacido tiene una reacción adversa a caseína y suero de la leche, es decir, las proteínas que se encuentran en la leche.
Esto puede producir:

  • Dolor de estómago
  • Hinchazón
  • Prurito
  • Dificultad para respirar cada vez que el niño ingiere productos lácteos

Infecciones
Los recién nacidos no tienen un sistema inmunológico bien desarrollado. Por esta razón, son más vulnerables a las infecciones.
Las infecciones virales y bacterianas pueden producir falta de apetito en el lactante.

Dentición
En la mayoría de los niños, el proceso de dentición comienza cuando el bebé tiene de 4 a 8 meses.
Entre los síntomas del crecimiento de los dientes hay: