Insuficiencia cardíaca: diagnóstico y exámenes

La insuficiencia cardíaca puede ser:

  1. Aguda – si los síntomas se manifiestan de manera repentina puede tratarse de un infarto del miocardio o de un empeoramiento de la insuficiencia cardíaca crónica.
  2. Crónica – los síntomas aparecen y empeoran paulatinamente. En los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica, los síntomas pueden intensificarse en ciertos momentos, pero luego regresan a la condición anterior.

La clasificación realizada por la New York Heart Association (NYHA) se basa en los síntomas y en el nivel de limitación de las funciones.

Clase Síntomas
I Paciente asintomático.
Sin limitaciones de las actividades físicas.
II Leve limitación de las actividades físicas.
Sin síntomas en reposo.
Síntomas al realizar actividades diarias:

  1. Cansancio
  2. Palpitaciones
  3. Disnea
  4. Angina de pecho
III Limitación considerable de las actividades físicas.
Sin síntomas en reposo.
Cualquier esfuerzo, por pequeño que sea, provoca
los síntomas
IV Con síntomas incluso en reposo.

 

Diagnóstico de insuficiencia cardíaca congestiva aguda

Los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva se pueden confundir con las señales de otros trastornos respiratorios.
Los médicos evalúan el estado de salud del paciente efectuando exámenes físicos e instrumentales.
El examen objetivo (físico) es muy importante para realizar el diagnóstico.
Hay que excluir enfermedades que causan los mismos síntomas como la BPCO (Bronconeumopatía crónica obstructiva), por esta razón, el médico solicita algunos exámenes.

Las pruebas y los exámenes que se realizan son los siguientes:

  • Ecocardiografía, junto con una ecografía doppler de flujo sanguíneo, es el examen más importante ya que permite evaluar:
    • Presencia de una alteración de la función del ventrículo izquierdo
    • Disfunción sistólica o diastólica
    • Causas, para que sean tratadas

electrocardiograma, ventrículo izquierdo dilatado

En la imagen de la derecha se observa e corazón izquierdo evidentemente dilatado, por lo tanto, la alteración es sistólica.

Otros exámenes que el médico puede solicitar son:

Es necesario realizar un examen de la funcionalidad tiroidea (TSH, FT4) en los pacientes con:

  1. Fibrilación auricular
  2. Síntomas que pueden estar asociados con problemas de tiroides

diagrama, diagnóstico, insuficiencia cardíaca

Interpretación de la radiografía
Para saber si una persona padece insuficiencia cardíaca, es necesario medir:

  1. Diámetro transversal del corazón (zona blanca)
  2. Diámetro transversal del tórax

Normalmente, el diámetro del corazón mide menos de la mitad del diámetro del tórax.
En los pacientes con insuficiencia cardíaca, el corazón está dilatado, por lo tanto, el diámetro mide más de la mitad del diámetro del tórax.

radiografía, insuficiencia cardíaca

 

BNP: prueba para el corazón
La BNP es una hormona proteica que tiene un papel importante en la regulación de la circulación.
La BNP:

  1. Favorece la dilatación de los vasos sanguíneos y la excreción de sodio y de agua a través de los riñones
  2. Ayuda a mantener baja la presión sanguínea
  3. Reduce la carga de trabajo al corazón

Se hace un examen de sangre y se mide el nivel de BNP. Este dato sirve para entender si el paciente tiene una patología cardíaca.

La BPN es una hormona producida debido a un alargamiento excesivo de unas células llamadas miocitos (células musculares) que se encuentran en los ventrículos.
Esto ocurre cuando el ventrículo se dilata por un exceso de sangre en su interior.
Las causas pueden ser:

  1. Contracción débil del ventrículo, por lo tanto, no consigue bombear una cantidad suficiente de sangre y una gran cantidad de sangre permanece dentro el ventrículo
  2. Obstrucción o estrechamiento de las arterias, esto impide que la sangre fluya, por lo tanto, la presión interna aumenta demasiado
  3. Disfunción de las válvulas del corazón

Valores normales de BNP en la sangre
Si el valor es menor a 100 pg/mL (picogramos por mililitro) no hay que preocuparse.

  1. Valores superiores a 400 pg/mL indican que existe una probabilidad del 95% de tener un infarto.
  2. Es obligatorio hacer más pruebas si el valor se coloca entre los 100 pg/mL y los 400 pg/mL.
  3. El nivel normal puede estar considerado entre los 0,5 y 30 pg/mL.

Hay buenas probabilidades de tener falsos positivos.
Las personas que padecen una enfermedad renal pueden tener niveles altos.
Un aumento fisiológico de BNP se debe al aumento de la edad.

 

Insuficiencia cardíaca aguda o crónica: tratamiento y pronóstico