Liquen escleroso y atrófico: causas y síntomas

El liquen escleroso o liquen escleroatrófico es una enfermedad que provoca la cicatrización esclerótica de los tejidos haciendo que la mucosa se vuelva:

  • Irregular
  • Blanca
  • Más delgada de lo normal
  • Menos elástica

Esta enfermedad puede afectar a la piel de cualquier parte del cuerpo, pero suele producirse en:

  • Mucosa de la vulva
  • Prepucio del pene
  • Alrededor del ano

El liquen escleroso oral afecta a la boca y se produce en muy pocas ocasiones.
Puede desarrollarse tras un golpe en la zona afectada.
Puede derivarse o coexistir con otra enfermedad de la piel como:

 

¿A quién afecta el liquen escleroso?

  • Mujeres (a menudo después de la menopausia)
  • Hombres
  • Niños (raramente)

 

Causas y factores de riesgo del liquen escleroso

La causa del liquen escleroso (LE) no está clara.
Entre los principales factores de riesgo se incluyen:

  • Factores genéticos. El liquen escleroso parece ser más frecuente en algunas familias. Las personas con predisposición genética al LE pueden desarrollar los síntomas después de sufrir un traumatismo, una lesión o un abuso sexual.
  • Trastornos del sistema inmunitario. El liquen escleroso se produce cuando el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo. Según los médicos, la causa principal del liquen escleroso es una combinación de cambios hormonales y una respuesta excesiva por parte del sistema inmunitario.
  • Infecciones. Los investigadores han tratado de identificar un microorganismo responsable del LE, pero ningún dato ha mostrado claramente que el liquen escleroso sea infeccioso.

El liquen escleroso no es contagioso, por lo que no se puede transmitir por contacto o por relaciones sexuales.

 

Síntomas del liquen escleroso

Liquen escleroso vulvar

En las mujeres, el liquen escleroso se manifiesta mediante:

  • Adelgazamiento de la mucosa vaginal y vulvar
  • Manchas blancas en la vulva

Se puede experimentar:

A veces aparecen moratones y úlceras después de rascarse o de manera espontánea debido a que la piel más delgada es:

  • Más delicada
  • Menos elástica

Las relaciones sexuales pueden:

  • Ser muy molestas
  • Provocar grietas en la piel (fisuras)

Puede localizarse en una zona pequeña o afectar a:

  • Perineo
  • Clítoris
  • Labios mayores y menores

Con el pasar del tiempo, puede provocar cambios graves en la anatomía de los genitales femeninos externos:

  • A veces el clítoris desaparece, “enterrado” bajo el capuchón
  • Los labios se reducen
  • La apertura de la vagina se reduce

El liquen escleroso no afecta a la parte interna de la vagina.

El liquen escleroso y atrófico puede aumentar el riesgo de cáncer de vulva, que se presenta como un nódulo que crece lentamente o una herida que no cicatriza.
Puede afectar hasta el 5% de los pacientes con liquen escleroso vulvar.
En algunos casos, el liquen escleroso da lugar a un tumor intraepitelial vulvar diferenciado.

Síntomas del liquen escleroso perianal

La piel alrededor del ano puede verse afectada por el liquen escleroso, que puede provocar:

  • Molestias
  • Sangrado durante la evacuación

Esta enfermedad puede agravar el estreñimiento, especialmente en los niños.

Síntomas del liquen escleroso en el prepucio y el glande

  • En los hombres el liquen escleroso suele afectar al prepucio, que se vuelve duro y blanco (balanitis xerótica obliterante).
  • Meato uretral (parte final de la uretra) puede estrecharse y dificultar la salida de la orina, dando como resultado un chorro fino.
    A veces se debe ampliar el pasaje con una operación especial.
  • La vida sexual puede volverse dolorosa.
  • La retracción del prepucio puede verse dificultada (fimosis). Puede formarse un aro blanco que obstruye el deslizamiento del prepucio.
    En este caso el médico puede recomendar una circuncisión. Sin embargo, algunos médicos consideran que la intervención quirúrgica pueda estresar aún más la zona afectada. Esto podría empeorar la enfermedad.
  • La pérdida de elasticidad del tejido provoca la formación de fisuras (pequeñas heridas). La mucosa no se estira sino que se rompe.
  • Si el liquen escleroatrófico afecta al glande, se forman unas manchas blancas, ásperas y gruesas.
  • El liquen escleroso genital masculino es raro en los hombres circuncidados al nacer.
  • En algunas ocasiones, el liquen escleroso del pene puede predisponer a la neoplasia intraepitelial del pene y al cáncer.
    Por lo tanto se recomiendan exámenes y análisis a largo plazo.
liquen-escleroso

Liquen escleroso debajo de las axilas

Otras zonas cutáneas
El liquen escleroso también puede afectar a las zonas no genitales.
El 6% de los hombres y de las mujeres afectados por el liquen escleroso en otras zonas no tienen una implicación genital.
Se pueden observar una o varias manchas blancas en:

  • Parte interna de los muslos
  • Glúteos
  • Cuello
  • Hombros
  • Axilas

Estas manchas suelen ser similares al papel de fumar con una superficie:

  • Áspera
  • Maleable
  • Engrosada al tacto

Raramente son:

  • Escamosas
  • Presentan moratone
  • Se observan ampollas
  • Presentan úlceras

Por lo general, en estas zonas el liquen escleroso no es pruriginoso y no parece predisponer al cáncer.

¿Es posible tener relaciones sexuales en caso de liquen escleroso?

Las mujeres con una forma grave de liquen escleroso pueden no condeguir tener relaciones sexuales.
La enfermedad puede provocar cicatrices que estrechan la vagina.
Además, las relaciones sexuales pueden:

  • Causar heridas
  • Provocar sangrado de las manchas

Sin embargo, un tratamiento con cremas o ungüentos puede ser beneficioso.
Las mujeres con cicatrices graves en los genitales externos podrían necesitar de una cirugía, pero únicamente después del tratamiento con los fármacos.

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