Melanoma de la piel: tratamiento y esperanza de vida

Tratamiento y fármacos para el melanoma de la piel

El tratamiento más adecuado depende de:

  • Estadio del tumor
  • Edad del paciente
  • Estado de salud general
  • Preferencias personales

Tratamiento para melanomas en fase temprana
Generalmente, el tratamiento para los melanomas en fase temprana consiste en una cirugía para extirpar el melanoma. Es posible extirpar por completo un melanoma de poco espesor por medio de una biopsia o una intervención quirúrgica llamada escisión, en cuyo caso no se requiere otro tratamiento.

En caso contrario, el cirujano extirpará:

  1. El tumor
  2. Un pequeño trozo de piel de los bordes del melanoma
  3. Una capa de tejido debajo de la piel

Éste puede ser el único tratamiento necesario para personas con un melanoma en fase temprana.
Después de la extirpación del melanoma in situ, el paciente debe presentarse para un control médico por lo menos una vez al año.

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Tratamiento para melanomas metastásicos

Si el melanoma se extiende más allá de la piel, el tratamiento puede requerir:

Una intervención quirúrgica para extirpar los ganglios linfáticos centinela si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.
Es posible que se necesiten tratamientos adicionales antes o después de la cirugía.

Quimioterapia. La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. Se administra:

  • Por vía intravenosa
  • En forma de comprimidos
  • De ambas formas

La quimioterapia es un tratamiento sistémico: se extiende por todo el cuerpo.

La quimioterapia también se administra en zonas limitadas (quimioterapia locorregional).
El medicamento se inyecta en una vena del brazo o de la pierna con melanoma o con metástasis, mediante un procedimiento denominado perfusión aislada de extremidad.
Esta técnica impide la circulación de la sangre del brazo o la pierna hacia las otras áreas del cuerpo durante un breve periodo de tiempo. De esta manera, los medicamentos de quimioterapia van directamente al melanoma y no afectan a otros órganos.

Radioterapia. Se emplean rayos X para eliminar las células cancerosas. La radioterapia es eficaz únicamente para el tratamiento del melanoma en la etapa inicial. A veces este tratamiento alivia los síntomas del melanoma que se ha extendido a otros órganos.

Terapia biológica.
Inmunoterapia. La inmunoterapia estimula el sistema inmunitario para ayudar al organismo a eliminar las células cancerosas.
Este tratamiento se basa en algunas sustancias producidas por el organismo o en compuestos similares producidos en laboratorio. La terapia biológica utilizada para tratar el melanoma incluye:

Terapia dirigida. La terapia dirigida, o por objetivos moleculares, utiliza fármacos que afectan a signos específicos presentes en las células cancerosas. De esta manera, los medicamentos limitan el crecimiento y la difusión de las células cancerosas.
Hoy en día, los medicamentos más utilizados para esta terapia son:

  • Ipilimumab (Yervoy)
  • Vemurafenib (Zelboraf)

Estos medicamentos forman parte de la terapia dirigida aprobada para el tratamiento del melanoma avanzado inoperable o melanoma matastásico.
La terapia dirigida solo funciona en melanomas provocados por una mutación genética específica.

Tratamientos experimentales contra el melanoma
Las investigaciones sobre algunos tratamientos para el melanoma incluyen:

  • Nuevas combinaciones de tratamientos. Por ejemplo, se han propuesto varias combinaciones de:
    • Quimioterapia
    • Inmunoterapia
    • Terapia dirigida
    • Radioterapia
      Sin embargo, la combinación de varios tratamientos puede provocar efectos secundarios graves.
  • Nuevas terapias dirigidas. Por ejemplo, han tenido éxito los fármacos dirigidos que bloquean el crecimiento del melanoma mediante la destrucción de los vasos sanguíneos.
    Estos vasos transportan las sustancias nutritivas al melanoma y ayudan a las células cancerosas a extenderse por todo el cuerpo.
    Un medicamento capaz de bloquear este proceso evita el crecimiento y la propagación del melanoma.
  • Vacuna. El tratamiento basado en la vacuna contra el melanoma consiste en inyectar células cancerosas alteradas en el cuerpo para estimular la activación del sistema inmunitario.

 

Esperanza de vida para el paciente con melanoma de la piel

El melanoma es la forma más rara de cáncer de piel.
Representa el 75% de las muertes por cáncer de piel. La tasa de supervivencia es alta si el cáncer se diagnostica en una fase temprana.
Sin embargo, esta tasa se reduce en las fases posteriores de la enfermedad, reduciendo también las opciones de tratamiento.
El pronóstico para la etapa final es el peor, con una tasa de supervivencia a 5 años inferior al 20%.

La cuarta etapa de este cáncer se caracteriza por la propagación del cáncer a:

  • Ganglios linfáticos
  • Otros órganos (pulmones, cerebro)

Al tratarse de la etapa final del cáncer:

  • El tratamiento es limitado
  • La esperanza de vida es baja

Sin embargo, no se debe perder la esperanza.
La esperanza de vida mejora si el tratamiento ayuda a limitar la propagación de la enfermedad y si la cirugía es eficaz.

 

Melanoma de la piel: síntomas y diagnóstico