Mesotelioma pleural: tipos, causas y síntomas

El mesotelioma es un tumor del mesotelio, es decir, el tejido que reviste las cavidades serosas del cuerpo.

El mesotelio es un epitelio que no está vascularizado (no tiene vasos sanguíneos) que produce un líquido seroso (similar al moco). El mesotelio es el revestimiento de:

  • Pulmones
  • Estómago
  • Corazón
  • Testículos y de otros órganos

Por lo general, el mesotelioma tiene su origen en una exposición prolongada al amianto.

El amianto provoca la inflamación de las células mesoteliales, si este proceso avanza, provoca:

  • Una cicatrización irreversible, los macrófagos estimulan los fibroblastos para que produzcan tejido conectivo. Como consecuencia se forma la fibrosis intersticial.
  • Las fibras del amianto entran en las células e impiden que se lleven a cabo las funciones celulares que son fundamentales para la división celular.
  • La producción de radicales libres que afectan el ADN de las células.
  • La producción de oncoproteínas que desactivan los mecanismos que impiden la proliferación de las células.

Como consecuencia, puede desarrollarse un cáncer.

Mesotelioma pleural

Las personas que están expuestas directamente a las fibras del amianto son un grupo de alto riesgo para desarrollar mesotelioma pleural.

Al inhalarse, las finas fibras de amianto se pegan muy fuerte a los pulmones.
El pelo o la ropa de una persona directamente expuesta al amianto pueden poner en peligro a otras personas. Se ha observado que para desarrollar un mesotelioma pleural y que se manifiesten sus efectos graves es necesario que trascurran unos 30-40 años después de la exposición inicial al amianto.

 

Tipos de mesotelioma

Según la zona afectada del mesotelio, existen 4 tipos de mesotelioma:

  1. El mesotelioma pleural afecta a la membrana que rodea a los pulmones (pleura, sobre todo la parte interna llamada pleura visceral). Es el tipo más frecuente de mesotelioma y representa más del 80% de los casos.
  2. El mesotelioma peritoneal es un tumor que afecta la membrana del estómago. No es muy común y representa el 10-20% de los casos de mesotelioma. El mesotelioma peritoneal afecta a la pared exterior del estómago.
  3. El mesotelioma pericárdico afecta a la membrana que rodea el corazón. Es un tipo de mesotelioma raro (1% o 5% de los casos). Existen pocas personas diagnosticadas con este mesotelioma.
  4. El mesotelioma testicular se desarrolla en la membrana que protege los testículos (túnica vaginal). Ocurre raramente.

Mesotelioma benigno y maligno

El mesotelioma puede ser:

Benigno: el mesotelioma de tipo benigno ocurre raramente. Algunos mesoteliomas benignos son:

  • Tumor adenomatoide
  • Mesotelioma quístico benigno

Maligno: el tipo más común es una neoplasia rara, pero muy agresiva. El mesotelioma maligno se clasifica según el tipo de célula maligna.

 

Tipos celulares de mesotelioma

  1. Mesotelioma epitelioide
    El mesotelioma epitelioide es la forma más común de este cáncer y representa casi el 50-75% de todos los casos diagnosticados cada año. Las células epitelioides tienen una forma redondeada o poligonal que permite distinguirlas fácilmente en el microscopio.
    Este tipo de célula tumoral es similar al adenocarcinoma.

 

mesotelioma epitelioide

mesotelioma sacromatoide

2) Mesotelioma sarcomatoide
El mesotelioma sarcomatoide es el tipo celular menos común y representa el 7-20% de todos los casos diagnosticados cada año. Estas células son fulsiformes como las de los músculos y los huesos.
Por esta razón, al observar las células en el microscopio puede ser difícil distinguir el mesotelioma sarcomatoide de tumores:

  • De los huesos (osteosarcoma)
  • Del tejido conectivo (fibrosarcoma)

 

3) Mesotelioma bifásico
El mesotelioma bifásico es una combinación ambos tipos: epitelioide y sarcomatoide.
Representa el 30-40% de los casos de mesotelioma.
Las opciones de tratamiento del mesotelioma no varían mucho dependiendo del tipo celular, aunque el mesotelioma sarcomatoide es el más difícil de tratar debido a su difusión en los tejidos que lo rodean.

 

Causas del mesotelioma pleural

La primera causa de mesotelioma pleural es la exposición al amianto (80% de los casos), pero únicamente el 5% de las personas expuestas al amianto desarrollan un mesotelioma.

Esto indica que la exposición al amianto no es la única causa responsable del tumor.

Otras causas menos comunes de mesotelioma son:

  • Radioterapia
  • Virus SV-40 (no confirmado)

El mesotelioma es un tipo de cáncer poco frecuente, sin embargo, no es tan raro en las personas expuestas al amianto.

Estas personas tienen un riesgo 1000 veces más alto de desarrollar mesotelioma respecto a las personas no expuestas al amianto.

El riesgo es dos veces mayor si la persona además de estar expuesta al amianto  fuma, debido a que el tabaquismo estimula los macrófagos que cumplen un papel fundamental en el desarrollo del mesotelioma.

La exposición al amianto puede producirse de manera:

  • Directa
  • Indirecta

La exposición directa ocurre cuando la persona entra en contacto directo con las fibras de amianto, por ejemplo:

  • Mineros de minas de amianto
  • Trabajadores de la construcción
  • Restauradores
  • Constructores navales
  • Desguazadores y los mecánicos que reparan los frenos y embragues de los vehículos

La exposición indirecta ocurre cuando las personas:

  • Entran en contacto indirecto con el amianto (por ejemplo cuando viven o van a edificios con partes de amianto: tubos, techos, etc.)
  • Entran en contacto con personas expuestas directamente al amianto. Por ejemplo, familiares o amigos de las personas expuestas directamente al amianto que tienen fibras de amianto en la ropa o en el pelo.

Cáncer de pulmón

No hay que exponerse al amianto durante largos periodos, pero una exposición breve también puede provocar un mesotelioma.

El mesotelioma es la consecuencia principal de la inhalación de amianto en la salud, aunque también puede provocar:

  • Asbestosis: formación de tejido cicatricial o fibrosis pulmonar debido a las fibras del amianto
  • Cáncer de pulmón: el cáncer se desarrolla en el tejido pulmonar

El mesotelioma es muy distinto del carcinoma pulmonar o de la asbestosis y no se deben confundir.

 

Síntomas del mesotelioma pleural

Los signos y los síntomas del mesotelioma pleural pueden ser:

Síntomas del mesotelioma peritoneal

Los signos y síntomas de mesotelioma peritoneal pueden ser:

Síntomas del mesotelioma pericárdico

Algunos síntomas pueden ser:

Síntomas del mesotelioma testicular

El síntoma principal del mesotelioma testicular es la formación de nódulos en los testículos.
En algunos casos provoca dolor en el testículo.

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