Neumonía: causas, factores de riesgo y contagio

Mecanismo de defensa contra la neumonía

Normalmente los pulmones son un ambiente estéril, sin embargo es posible encontrar:

  1. Microorganismos inhalados temporalmente
  2. Microorganismos latentes (el individuo está sano, pero los exámenes de laboratorio muestran la presencia de microorganismos)

A nivel de las vías respiratorias altas (cavidades nasales, faringe, etc.), la flora bacteriana es importante porque actúa como barrera contra la entrada de microorganismos dañinos.

Mecanismos de defensa locales

1) Mecanismos mecánicos
Sistema mucociliar: las secreciones de moco son un mecanismo de limpieza muy importante.
El moco contiene sustancias con efecto antimicrobiano que:

  • Garantizan el control de los microorganismos presentes
  • Impiden la formación de infecciones graves

La depuración mucociliar es el movimiento contemporáneo de los cilios vibrantes hacia la boca y la nariz para llevar las partículas sólidas hacia el exterior. Este fenómeno es fundamental para limpiar el sistema respiratorio.
Hay bacterias que pueden inhibir este movimiento.
La consecuencia es la proliferación de estos gérmenes y también de otros microorganismos no peligrosos, pero que en esta situación pueden llegar a ser dañinos.
Los mecanismos que bloquean el descenso de los microorganismos son:

  • Epiglotis (cierre de la epiglotis)
  • Tos
  • Estornudo

2) Mecanismos inmunológicos

  • Fagocitos, en particular, los macrófagos alveolares, constituyen una defensa importante, pero también son la puerta de entrada de microorganismos como el Mycobacterium tuberculosis, la Legionella pneumophila, el Pneumocystis jiroveci, etc.
  • IgA secretoras, sin embargo, algunos microorganismos tienen IgA proteasas (un tipo de enzima) y por lo tanto pueden destruir estos anticuerpos.

 

Causas de la neumonía

La neumonía es causada principalmente por infecciones de:

  • Bacterias
  • Hongos
  • Virus

La neumonía viral es la más común en los niños.
La causa bacteriana es la más común y la más grave.

neumonía

La neumonía puede ocurrir como resultado de otras enfermedades como:

Otras causas de neumonía:

  • Tabaquismo (daña los cilios del sistema respiratorio)
  • Alcohol (altera la flora bacteriana en la boca)
  • Radiaciones y radioterapia

 

Factores de riesgo de la neumonía

1) Disminución del reflejo de la tos: el reflejo de la tos puede disminuir en caso de:

  • Enfermedades que impiden el cierre de la glotis: parálisis del nervio laríngeo recurrente, presencia de catéter transtraqueal, etc.
  • Contracción insuficiente de la musculatura respiratoria por enfermedades neuromusculares o alteraciones severas de la caja torácica.

2) Disminución de la depuración mucociliar: algunos factores pueden alterar el ritmo ciliar, por ejemplo:

  • Infecciones virales del sistema respiratorio superior (que pueden producir una necrosis de las células ciliares)
  • Alcohol
  • Reducción de la temperatura del aire inhalado (el frío causa una parálisis de la actividad mucociliar)
  • Tomar anestésicos generales durante las cirugías (estos fármacos tienen una acción paralizante sobre el movimiento ciliar e inhiben el reflejo de la tos)

3) Disminución de la actividad macrofágica: hay condiciones que pueden afectar las capacidades fagocíticas del compartimiento de los macrófagos alveolares, como:

  • La diabetes, en que se producen alteraciones funcionales de las células fagocíticas (granulocitos y macrófagos)
  • El humo del cigarrillo
  • La contaminación atmosférica, sobrecarga los cilios

4) Condiciones del ambiente alveolar: el ambiente alveolar puede convertirse en seco en caso de exudación de fluidos a nivel intersticial o alveolar, en particular la insuficiencia ventricular izquierda aguda y crónica (en la que el ventrículo izquierdo del corazón no consigue bombear suficiente sangre).

Otros factores de riesgo menos comunes:

Alteraciones de las propiedades físico-químicas del moco bronquial que reducen las funciones defensivas, por ejemplo:

  • Aumento de la viscosidad (como en caso de mucoviscidosis, una enfermedad hereditaria en la que aumenta la viscosidad de todas las secreciones exocrinas).
  • Concentración reducida de IgA secretoras (esto puede ocurrir en presencia de defectos congénitos de esta clase de Ig).

Pacientes con una inmunodepresión o que usan corticoides o medicamentos inmunosupresores
En general, los sujetos susceptibles a la neumonía son:

  • Asmáticos
  • Alcohólicos
  • Inmunodeprimidos
  • Pacientes ancianos

Contaminación por una infección extrapulmonar
La contaminación de la sangre que llega al pulmón suele ser causada por el Staphylococcus aureus, ocurre en los pacientes:

  • Que  se inyectan sustancias estupefacientes por vía intravenosa,
  • Con la endocarditis
  • Con infecciones por catéteres intravenosos

 

¿La neumonía es contagiosa?

Aunque la neumonía no es una enfermedad contagiosa, los virus y las bacterias que la causan se podrían transmitir a otras personas mediante:

  • Contacto directo
  • Inhalación de secreciones respiratorias

El agente microbiano se podría propagar en el aire al:

  • Estornudar
  • Toser

 

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