Neumotórax: diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico del neumotórax

Examen objetivo
Después de comprobar el cuadro clínico, el médico examina la forma de respirar y normalmente el examen objetivo es suficiente para llegar al diagnóstico de neumotórax.

En la primera fase del diagnóstico, se utiliza un estetoscopio para verificar:

  • Los movimientos del tórax y del pulmón durante la respiración. Esto revela si la expansión torácica es normal durante la inhalación. En caso de neumotórax, una parte del tórax se dilata más que la otra cuando el paciente respira.
  • A la percusión el timpanismo ha aumentado por la presencia de aire.
  • A la auscultación se siente la desaparición del murmullo.

Exámenes instrumentales
Para hacer un diagnóstico cierto de neumotórax espontáneo es suficiente una radiografía de tórax realizada en las dos proyecciones estándar:

  • Posteroanterior
  • Latero-lateral

neumotórax-radiografia

 

La radiografía de tórax se prescribe para:

  • Confirmar el diagnóstico
  • Conocer la cantidad de aire atrapado
  • Vigilar la reexpansión pulmonar durante el tratamiento

En el caso de neumotórax a tensión, la radiografía (imagen a la derecha) muestra:

  • Una mancha oscura a nivel del pulmón colapsado
  • La tráquea y el corazón deslizados hacia el lado sano
  • El diafragma se vuelve plano o cóncavo

En el caso del neumotórax espontáneo, en la radiografía se observa:

  • La línea de la pleura visceral
  • El espacio entre el margen pulmonar y la pleura parietal indica la gravedad del colapso pulmonar
  • No se ve el broncograma aéreo (área correspondiente a los bronquios), sino sólo el aire porque el pulmón está colapsado

 

Tratamiento para el neumotórax

Directrices de la Universidad de Modena

Tratamiento del paciente con un neumotórax espontáneo
El paciente llega a urgencias y en la radiografía se ve un pequeña capa apical (en el ápice del pulmón) de neumotórax.
Si el paciente no presenta síntomas graves, debe:

  • Permanecer en un cuarto del hospital en observación
  • Estar acostado en el lado del neumotórax o boca arriba (vientre hacia arriba)
  • Desayunar (puede beber)

Después de tres horas, se realiza una otra radiografía (segunda) de tórax para ver la evolución del neumotórax.
Si la capa ha aumentado ha habido un empeoramiento.
De lo contrario, después de 24 horas si los síntomas no han cambiado, se repite la radiografía (tercera):

  • Si la capa es igual o reducida, se puede darle el alta al paciente, pero debe regresar para una radiografía adicional después de una semana para comprobar la completa reexpansión del pulmón.
  • Si la capa ha aumentado o si el paciente está estable, pero ha llegado con un colapso de al menos dos tercios del tejido pulmonar, la cirugía está indicada.

¿Cómo aumentar la presión en las vías respiratorias para expandir el pulmón?
El aire en las vías respiratorias debe aumentar hasta tener una presión superior a la del aire exterior para empezar otra vez la ventilación. Esto puede ocurrir con la ventilación mecánica con presión positiva en cuidados intensivos.

Si el aire atrapado es demasiado, puede causar problemas respiratorios graves, por lo tanto la extracción del aire es obligatoria.

El drenaje torácico:

  • Es la tratamiento más utilizado para eliminar el exceso de aire o gas
  • Se realiza bajo anestesia local

El paciente debe ser hospitalizado.
El médico inserta un pequeño tubo de drenaje en el pecho. El tubo permite que el aire salga.

 

Neumotórax espontáneo: causas, síntomas y complicaciones