Neumotórax espontáneo o traumático, síntomas y causas

Causas del neumotórax

El neumotórax puede ser de tres tipos según la causa:

  1. Neumotórax espontáneo primario, no hay ninguna causa segura y la persona es sana
  2. Neumotórax espontáneo y secundario , es causado por enfermedades pulmonares o en otros órganos
  3. Neumotórax traumático, la causa es un trauma

 

Neumotórax espontáneo primario
Las personas que no sufren de enfermedades pulmonares pueden desarrollar este problema.
El neumotórax espontáneo primario o NEP es típicamente juvenil, ocurre en las personas menores de 40 años (15-34 años)
Por lo general, los hombres jóvenes altos y magros son más propensos a desarrollar este problema.
La familiaridad puede ser un factor de riesgo para el neumotórax.

En la gran mayoría de los sujetos jóvenes que desarrollan el neumotórax, a nivel del segmento apical o ápice del pulmón se forman pequeñas burbujas llenas de aire o bullas, cubiertas por el mesotelio pleural visceral.

Estas bullas comunican con uno o más bronquiolos terminales, por lo que tienen una conexión con las vías respiratorias en sentido unidireccional, el aire:

  • Puede entrar
  • No puede salir, por un mecanismo de válvula

neumotórax, pulmón

Los investigadores no saben por qué se forman las bullas, aunque hay algunas teorías.

Por ejemplo, un exceso de elasticidad en los individuos altos y propensos puede permitir la dilatación de la pleura y por lo tanto el desarrollo de las burbujas.

El neumotórax ocurre cuando uno o más bullas se rompen.

El mecanismo de rotura de las burbujas está relacionado con el aumento de la presión del aire en el interior que causa un aumento excesivo del tamaño.
Por consiguiente, se reduce del flujo sanguíneo a las células mesoteliales provocando:

  • La muerte de las células
  • La ruptura de las burbujas

La rotura de las burbujas no depende de:

  • Un esfuerzo
  • Un aumento de la presión en las vías respiratorias

Entre otras causas de neumotórax espontáneo primario se encuentran:

  1. Tabaquismo, es la causa principal en aproximadamente el 80% de los casos
  2. Cambio de presión atmosférica (por ejemplo, en el caso de buceos o vuelos aéreos)

Neumotórax espontáneo secundario

Una persona que sufre de cualquier enfermedad pulmonar puede verse afectada por este tipo de colapso pulmonar.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la causa más común del neumotórax espontáneo secundario.
Las personas mayores de 60 años son las más afectadas por esta enfermedad.
Las enfermedades pulmonares que pueden causar esta enfermedad son:

  1. Cáncer de pulmón
  2. Tuberculosis
  3. Neumonía
  4. Enfisema (es un factor de riesgo)
  5. Fibrosis quística
  6. Síndrome de Marfan
  7. Asma
  8. Enfermedades pulmonares intersticiales (por ejemplo, sarcoidosis o fibrosis pulmonar idiopática).

El neumotórax catamenial ocurre en las mujeres de entre 40 y 30 años que sufren de endometriosis.
Los síntomas comienzan dentro de las 48 horas del inicio de la menstruación.
La causa cierta de este tipo de neumotórax no está todavía clara y los estudiosos suponen que se debe al tejido endometrial (en el útero) que se desarrolla en otras partes del cuerpo, en este caso:

  • En el diafragma: esto provoca la formación de pequeñas aberturas o agujeros que permiten el paso de aire desde el abdomen hasta la cavidad pleural.
  • En la pleura visceral, este problema se conoce como endometriosis torácica. La consecuencia es la obstrucción de los bronquios y una mayor presión en los alvéolos pulmonares que pueden causar la formación de burbujas y el neumotórax.

Neumotórax traumático
Una lesión en los pulmones o en la caja torácica puede causar el neumotórax traumático.
Puede ser la consecuencia de:

Neumotórax iatrogénico (causado por el médico) puede ser causado voluntariamente o accidentalmente con fines de diagnóstico, por ejemplo la toracoscopia. Los síntomas dependen de la edad del paciente, de la presencia de una enfermedad pulmonar subyacente y de la cantidad de aire atrapado.

 

Síntomas del neumotórax

Los síntomas del neumotórax dependen de la cantidad de aire atrapado fuera del pulmón.

 

Complicaciones y consecuencias del neumotórax

El hemeneumotórax es una complicación del neumotórax espontáneo.
Puede ocurrir cuando:

hemotórax, derrame pleural, pulmones

  • La sangre y el aire llenan la cavidad pleural sin traumatismos recientes o enfermedades
  • Hay una herida profunda en los pulmones o en los vasos del tórax.

Si el derrame pleural es de al menos 1000 ml de sangre en la cavidad pleural se denomina hemotórax masivo.

El neumomediastino es una complicación del neumotórax que afecta al mediastino, es decir, el área entre los pulmones (el centro del tórax) donde se localizan el corazón y los grandes vasos sanguíneos.
El pulmón colapsado mueve el mediastino y la tráquea hacia el pulmón sano.
Como resultado hay una grave reducción de la cantidad de sangre que:

  1. Regresa al corazón (retorno venoso)
  2. Sale del corazón (gasto cardíaco)

Inicialmente, el corazón trata de compensar esta situación aumentando la frecuencia de los latidos cardíacos.

Si el neumotórax no se trata rápidamente, puede causar la muerte.

 

Diagnóstico del neumotórax

Examen objetivo
Después de comprobar el cuadro clínico, el médico examina la forma de respirar y normalmente el examen objetivo es suficiente para llegar al diagnóstico de neumotórax.

En la primera fase del diagnóstico, se utiliza un estetoscopio para verificar:

  • Los movimientos del tórax y del pulmón durante la respiración. Esto revela si la expansión torácica es normal durante la inhalación. En caso de neumotórax, una parte del tórax se dilata más que la otra cuando el paciente respira.
  • A la percusión el timpanismo ha aumentado por la presencia de aire.
  • A la auscultación se siente la desaparición del murmullo.

Exámenes instrumentales
Para hacer un diagnóstico cierto de neumotórax espontáneo es suficiente una radiografía de tórax realizada en las dos proyecciones estándar:

  • Posteroanterior
  • Latero-lateral

neumotórax-radiografia

 

La radiografía de tórax se prescribe para:

  • Confirmar el diagnóstico
  • Conocer la cantidad de aire atrapado
  • Vigilar la reexpansión pulmonar durante el tratamiento

En el caso de neumotórax a tensión, la radiografía (imagen a la derecha) muestra:

  • Una mancha oscura a nivel del pulmón colapsado
  • La tráquea y el corazón deslizados hacia el lado sano
  • El diafragma se vuelve plano o cóncavo

En el caso del neumotórax espontáneo, en la radiografía se observa:

  • La línea de la pleura visceral
  • El espacio entre el margen pulmonar y la pleura parietal indica la gravedad del colapso pulmonar
  • No se ve el broncograma aéreo (área correspondiente a los bronquios), sino sólo el aire porque el pulmón está colapsado

 

Tratamiento para el neumotórax

Directrices de la Universidad de Modena

Tratamiento del paciente con un neumotórax espontáneo
El paciente llega a urgencias y en la radiografía se ve un pequeña capa apical (en el ápice del pulmón) de neumotórax.
Si el paciente no presenta síntomas graves, debe:

  • Permanecer en un cuarto del hospital en observación
  • Estar acostado en el lado del neumotórax o boca arriba (vientre hacia arriba)
  • Desayunar (puede beber)

Después de tres horas, se realiza una otra radiografía (segunda) de tórax para ver la evolución del neumotórax.
Si la capa ha aumentado ha habido un empeoramiento.
De lo contrario, después de 24 horas si los síntomas no han cambiado, se repite la radiografía (tercera):

  • Si la capa es igual o reducida, se puede darle el alta al paciente, pero debe regresar para una radiografía adicional después de una semana para comprobar la completa reexpansión del pulmón.
  • Si la capa ha aumentado o si el paciente está estable, pero ha llegado con un colapso de al menos dos tercios del tejido pulmonar, la cirugía está indicada.

¿Cómo aumentar la presión en las vías respiratorias para expandir el pulmón?
El aire en las vías respiratorias debe aumentar hasta tener una presión superior a la del aire exterior para empezar otra vez la ventilación. Esto puede ocurrir con la ventilación mecánica con presión positiva en cuidados intensivos.

Si el aire atrapado es demasiado, puede causar problemas respiratorios graves, por lo tanto la extracción del aire es obligatoria.

El drenaje torácico:

  • Es la tratamiento más utilizado para eliminar el exceso de aire o gas
  • Se realiza bajo anestesia local

El paciente debe ser hospitalizado.
El médico inserta un pequeño tubo de drenaje en el pecho. El tubo permite que el aire salga.