Nistagmo ocular: causas y tratamiento

Causas del nistagmo

Entre las causas conocidas del nistagmo encontramos:

    • Herencia: el nistagmo puede ser heredado, si al menos un familiar tiene este trastorno, aumenta el riesgo de desarrollarlo
    • Albinismo (falta de pigmentación de la piel)
  • Varios trastornos oculares, cataratas, estrabismo y defectos de refracción graves
  • Enfermedades tales como enfermedad de Meniere, laberintitis, esclerosis múltiple o ictus. El ictus es una causa común de nistagmo adquirido en las personas mayores
  • Lesiones del sistema nervioso (cerebelo y tronco encefálico) – esta es una causa común de nistagmo adquirido en las personas más jóvenes
  • Ciertos medicamentos, tales como litio o fármacos antiepilépticos
  • Consumo de alcohol o drogas
  • Problemas del oído interno (órgano del equilibrio)

 

Síntomas del nistagmo

Nistagmo ocular

Nistagmo ocular

El síntoma principal del nistagmo es el movimiento involuntario de los ojos.
Por lo general el movimiento es lateral (nistagmo horizontal), pero también puede ser de arriba a abajo (nistagmo vertical) o circular (nistagmo rotatorio).
El movimiento puede variar entre lento y rápido, y por lo general afecta a ambos ojos.

Además del movimiento ocular, el nistagmo produce:

 

Diagnóstico del nistagmo

El nistagmo puede diagnosticarse mediante un examen completo de los ojos en los bebés o en los niños pequeños (menores de 3 años).
Los niños que tienen un fenómeno de nistagmo deben someterse a visitas especializadas para comprender el origen, por ejemplo el estrabismo o las cataratas.
Las pruebas que se pueden realizar para diagnosticar el nistagmo pueden ser:

  • Historial médico del paciente para determinar los síntomas que está experimentando el paciente y la presencia de problemas de salud en general, los medicamentos que toma, o los factores ambientales que pueden favorecer los síntomas.
  • Videonistagmografía – esta es una prueba que se llevó a cabo colocándole una máscara oscura conectada a un ordenador. De esta manera se puede hacer una evaluación cualitativa y cuantitativa del movimiento ocular para detectar el tipo de nistagmo y la frecuencia (gravedad).
  • Maniobras posicionales: el médico le pide al paciente que realice algunos movimientos o que permanezca en ciertas posiciones para detectar el nistagmo.

Utilizando la información obtenida a partir de las pruebas, el optometrista puede determinar si hay un problema de nistagmo y recomendar un tratamiento eficaz.

 

Tratamiento del nistagmo

El nistagmo no se puede curar.
Algunas enfermedades que causan el nistagmo se pueden curar para mejorar los síntomas.
Los investigadores de todo el mundo están estudiando este fenómeno para encontrar un tratamiento efectivo.
Muchas de estas investigaciones se centran en controlar el movimiento de los ojos, un campo aún poco conocido.
No todos los tratamientos inventados están basados en buenas evidencias científicas.

Gafas y lentes de contacto
El uso de gafas y lentes de contacto permiten una visión adecuada. Estos accesorios no corrigen el problema, pero pueden ayudar a reducirlo: una visión correcta puede ralentizar los movimientos oculares. Las lentes especiales pueden ayudar a que el paciente consiga leer mejor.

 

Cirugía para el nistagmo

Raramente se realiza una cirugía para cambiar la posición de los músculos que mueven el ojo.
En el nistagmo sacádico, si la pupila se encuentra en una zona del ojo llamada “null-point (punto cero)” (posición de bloqueo) el nistagmo disminuye considerablemente o desaparece.
El objetivo de la cirugía es:

  • Mover el null point de una zona periférica a la posición primaria
  • Aumentar el tiempo en el que la señal de luz permanece en la fóvea de la retina
  • Mejorar la postura del cuello
  • Mejorar la capacidad visual

Sin embargo, la operación no puede corregir o curar el nistagmo.
La cirugía se realiza para ver si los músculos del ojo pueden corregir el nistagmo.
La investigación en este campo está todavía en sus primeras etapas.

Fármacos
A veces los fármacos se utilizan en el tratamiento del nistagmo adquirido (por ejemplo, para una persona con esclerosis múltiple que desarrolla el nistagmo).
Los fármacos ayudan a controlar los movimientos de los ojos y reducir la conciencia del movimiento constante del ojo.
Este es un tratamiento muy específico y todavía no se utiliza para el tratamiento del nistagmo congénito.

Bio feed back
La técnica de bio-feedback consiste en tratar de reducir los movimientos de los ojos haciendo que el paciente sea consciente del movimiento del ojo para que pueda controlarlo.
Estas técnicas se basan en señales de audio y vídeo conocidos como biofeedback.
Un enfoque con estimulación intermitente fotópica (IPS por sus siglas en inglés), no mostró mejoras evidentes.
No hay fuertes indicios de que el bio-feedback proporcione buenos resultados, pero algunas personas con nistagmo han tenido mejoras.