Otitis externa: Tratamiento y remedios naturales

La otitis externa es una enfermedad muy molesta que limita las actividades de la vida cotidiana y puede durar mucho tiempo sin un tratamiento adecuado.

 

Diagnóstico de otitis externa

Examen objetivo
El médico examina el oído para detectar una infección del oído externo.
El médico revisa:

  • La apariencia del conducto auditivo
  • La piel alrededor y detrás del oído ya que puede ser dolorosa al tacto

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Diagnóstico diferencial
El médico debe excluir otras enfermedades que pueden causar los mismos síntomas porque el tratamiento puede ser diferente:

Exámenes para la otitis externa
Si hay una secreción, el médico puede enviarla al laboratorio para un cultivo.
El objetivo del cultivo es detectar bacterias u hongos, generalmente se encuentran las Pseudomonas.

En caso de otitis externa maligna, el médico puede recetar exámenes adicionales para ver si la infección se ha diseminado. Por ejemplo, para buscar los signos de una infección del hueso cerca del conducto auditivo, se puede recurrir a:

  • TAC de la región cabeza / cuello
  • Gammagrafía
  • Biopsia cutánea del canal auditivo

 

Tratamiento de la otitis externa

 El objetivo del tratamiento es detener la infección y permitir que el canal auditivo sane.

Higiene
Limpiar el oído externo es necesario para eliminar las secreciones y los desechos, lo que permite:

  • Evaluar la gravedad de la infección, también se puede ver afectada  la membrana del tímpano
  • Permitir que los medicamentos lleguen a todas las áreas infectadas

El médico usará un dispositivo de aspiración para limpiar:

  • Secreciones
  • Trozos de cerumen
  • Descamación de la piel y otros desechos

Medicamentos para la infección

Gotas óticas
Para la mayoría de los casos de otitis externa, el médico recetará gotas para los oídos.
Según el tipo y la gravedad de la infección, las gotas pueden ser a base de:

  • Solución ácida para ayudar a restaurar el ambiente antibacteriano normal del oído
  • Corticoides para reducir la inflamación y la hinchazón
  • Antibiótico para combatir las bacterias
  • Medicamento antimicótico para combatir una infección causada por un hongo

Tratamiento tópico, ¿Cómo aplicarse las gotas en el oído?
Es importante preguntarle al médico cuál es el mejor método para aplicarse las gotas para los oídos. Aquí se mencionan algunos consejos útiles:

  • Reducir la molestia de gotas excesivamente frías sosteniendo la botella en mano durante unos minutos, para que se caliente
  • El paciente se acuesta de un lado, con el oído infectado hacia arriba, para ayudar a que las gotas pasen por todo el canal auditivo
  • Hay que aplicar 3-4 gotas en el oído enfermo, 4 veces al día
  • Se puede poner en el oído un trozo de algodón hidrófilo o de gasa ligeramente empapada en el medicamento para mantener las gotas en el oído y favorecer la absorción
  • Se puede masajear suavemente el oído para facilitar el paso del líquido en el canal auditivo

Si el canal auditivo está completamente bloqueado por la hinchazón, por la inflamación o por las secreciones, el médico puede utilizar una bola de algodón o una gasa para:

  • Favorecer el drenaje
  • Ayudar el medicamento a entrar en el canal auditivo

El tratamiento con las gotas normalmente es eficaz 3 días después del inicio del tratamiento.
El tratamiento dura aproximadamente 5-7 días.

Antibióticos
El médico puede recetar antibióticos por vía oral si:

  • La otitis infecciosa se encuentra en una fase avanzada
  • No hay una respuesta al tratamiento con las gotas para los oídos

Generalmente, el médico prescribe:

  • Cefalosporinas
  • Penicilinas resistentes a penicilinasa
  • Fluoroquinolonas

Aunque no se han indicado para el uso en los niños por la FDA (Food and Drugs Administration -Administración de Alimentos y Medicamentos), las fluoroquinolonas parecen ser seguras para los niños.
El tratamiento antibiótico dura 10 días y se debe completar para evitar el riesgo de recurrencias.

Medicamentos para el dolor
El médico puede aconsejar aliviar la molestia y el dolor del oído que se deriva del oído del nadador con analgésicos que no requieren receta como:

  • Ibuprofeno (Apirofeno, NeoBrufen)
  • Ketoprofeno (Fastum)
  • Paracetamol (Efferalgan, Apiretal)

 

Remedios naturales para la otitis externa

Jugo de cebolla
De acuerdo con la ayurveda, el jugo de cebolla puede ser un valioso remedio contra la otitis externa.
El jugo de cebolla actúa como desinfectante y analgésico natural.

Hay que:

  • Picar finamente una cebolla
  • Exprimir la cebolla picada en un paño de cocina para extraer el jugo
  • Calentar ligeramente el jugo
  • Dejar enfriar durante 5 minutos
  • Verter algunas gotas de jugo de cebolla en el oído para combatir la infección
  • Repetir dos o tres veces al día

Vinagre de vino blanco
El vinagre ayuda a restaurar la acidez del canal auditivo. De esta manera se crea un ambiente hostil para bacterias y hongos.
Es suficiente:

  • Mezclar una cantidad igual de agua y vinagre: 5 gotas de vinagre y de agua
  • Mojar una gasa de algodón con la mezcla
  • Introducir suavemente la gasa en el canal auditivo

Para liberar el canal auditivo y las vías respiratorias, se aconseja realizar vaporizaciones con una taza de agua caliente y unas gotas de aceites esenciales, por ejemplo eucalipto o menta.
Estos tratamientos también son seguros durante el embarazo.

No hay contraindicaciones para los viajes en avión si el paciente no sufre también de otitis media.

 

Prevención de la otitis externa

  • No rascarse o limpiar el interior del oído con bastoncillos, horquillas, uñas u otros objetos porque pueden causar lesiones. Los bastoncillos puede causar irritación y picor, además pueden obstruir el oído de cerumen.
  • Usar los tapones para nadar para evitar que el agua entre en el oído.
  • Evitar el uso prolongado de tapones para los oídos o auriculares porque pueden irritar el canal auditivo.
  • Evitar las sustancias irritantes. Mantener el jabón, el gel de ducha y el champú fuera del canal auditivo, estos productos pueden causar picor e irritaciones

Mantener secos los oídos

Después del baño en el mar o en la piscina e incluso después de ducharse, hay que:

  • Inclinar lateralmente la cabeza para eliminar el agua del canal auditivo
  • Secar suavemente los oídos (solo el exterior) con la esquina de una tela o de una toalla
  • Se puede usar un secador de pelo en la temperatura más baja, al menos a 20/30 cm de distancia respecto al oído.

 

¿Cuánto dura el oído del nadador? El pronóstico

El oído del nadador es una enfermedad curable que se resuelve rápidamente con un tratamiento adecuado, por lo general no hay complicaciones graves o a largo plazo.
La duración de la otitis aguda es de pocos días, menos de una semana.
En caso de otitis externa crónica o recurrente, tarda más tiempo en sanar.

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Bibliografia 

Diagnosis and treatment of acute otitis externa. An interdisciplinary update. Ann Otol Rhinol Laryngol Suppl. 1999;176:1–23.