Otitis media: causas y síntomas

La otitis media es un problema caracterizado por la inflamación del oído medio, que está compuesto por:

  • Tímpano
  • Cadena osicular (martillo, yunque y estribo)

 

Causas de la otitis media

La mayoría de las inflamaciones del oído medio están causadas por una infección de las vías respiratorias altas que se extiende hacia el oído medio.

La infección puede ser:

  • Viral
  • Bacteriana

La otitis media puede estar causada por:

 

Factores de riesgo para la otitis media en los niños

Los factores de riesgo son:

  • Temporada: otoño-invierno
    • Frío
    • Viento
  • Bebés prematuros
  • Niños pequeños porque tienen la trompa de Eustaquio más corta, por lo tanto la propagación de la infección es más probable
  • Además, estos niños no se suenan la nariz y por lo tanto el moco no es expulsado del cuerpo, sino que se acumula y puede llegar al oído
  • Niños con alergias o expuestos al humo del cigarrillo porque el humo puede irritar la trompa de Eustaquio
  • Niños que no son amamantados. La leche materna contiene anticuerpos que ayudan a combatir las infecciones
  • Niños que beben la leche del biberón y la tragan acostados. La leche puede entrar en la trompa de Eustaquio y aumenta el riesgo de una infección de oído

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Síntomas de la otitis media aguda

Cada niño puede sentir los síntomas de manera diferente, sin embargo estos son los más comunes en caso de otitis media:

  • Irritabilidad inusual
  • Dificultad para dormir o quedarse dormidos
  • Dolor de oído muy fuerte y palpitante
  • Fiebre
  • Acúfenos (pitido o zumbido en el oído)
  • Pérdida de líquido de un oído
  • Discapacidad auditiva
  • Sensación de oídos tapados
  • Las secreciones que salen del oído pueden causar picor, pero este síntoma generalmente es causado por la otitis externa

De acuerdo con un estudio realizado por Stephan Lang y Benjamin Kansy del Department of Otorhinolaryngology, Head and Neck Surgery, University Hospital Essen, University Duisburg-Essen, Essen, Alemania, el niño también puede tener los ganglios linfáticos hinchados debido a la infección respiratoria.

Signos y síntomas de una otitis media aguda en el recién nacido
Aunque la historia de la otitis media aguda varía de acuerdo con la edad, una serie de características constantes se producen en los niños muy pequeños:
Los niños pequeños no hablan, pero hay signos que hacen entender que el niño sufre de otitis:

Algunos niños tienen secreciones del oído.

 

Complicaciones de la otitis media

Laberintitis
La laberintitis es la inflamación de los canales circulares en el oído interno, puede ser una complicación de la otitis media.

La laberintitis provoca:

  • Pérdida del equilibrio
  • Vértigo
  • Náuseas y vómito

Mastoiditis
La mastoiditis es la infección de una protuberancia ósea del hueso temporal, es decir el hueso que se encuentra detrás del oído.

Entre los síntomas hay:

  • Se puede formar un absceso (acumulación de pus) en el hueso
  • La piel detrás del oído puede estar enrojecida y muy dolorida

Se requiere un tratamiento con antibióticos para evitar otros problemas como la meningitis (infección de las membranas que recubren el cerebro).

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Colesteatoma
El colesteatoma es un tejido epitelial (piel) que crece en el oído medio y en el hueso mastoideo.
Inicialmente, puede haber secreciones intermitentes con un olor fétido característico que procede del oído afectado por el colesteatoma. En un momento posterior, cuando el colesteatoma se agranda dentro del oído medio, puede causar:

  • Sensación de que el oído está lleno o de presión en el oído
  • Pérdida de la audición
  • Mareo debido a la implicación de los órganos de equilibrio en el mismo lado en el que se encuentra el colesteatoma

Entre las complicaciones del colesteatoma en las fases avanzadas hay:

  • Erosión de la cadena osicular
  • Mastoiditis
  • Laberintitis
  • Meningitis
  • Absceso cerebral o cerebeloso
  • Tromboflebitis de los senos venosos endocraneales o de la vena yugular interna
  • Parálisis facial

Después de diagnosticar esta enfermedad, es necesaria una evaluación urgente por un médico especialista, un otorrinolaringólogo.

 

Diagnóstico de la otitis media