Oxiuros o lombrices en niños: causas, síntomas y complicaciones

La infección por oxiuros (o lombrices en niños) tiene su origen en minúsculos gusanos parásitos que se localizan en:

  • El intestino grueso,
  • El recto.

Los oxiuros pueden vivir durante 7 u 8 semanas en el intestino.
La infestación puede ocurrir al ingerir los huevos de los oxiuros.
Los huevos se abren dentro del intestino.

 

¿Quién puede contraer la infección por oxiuros?

La distribución de esta enfermedad es mundial y afecta a personas de todas las edades y nivel socio económico.
El riesgo de contagio aumenta en los niños que:

  • Viven en comunidad,
  • Van a la escuela y al gimnasios concurridos.

Oxiuros o lombrices de los niñosLos oxiuros suelen ser más comunes entre los niños en edad escolar y preescolar.

Oxiuros en los adultos
Generalmente, la infección por oxiuros se produce en más de un miembro de la familia.
Los adultos tienen menor probabilidad de infectarse, excepto las madres de los niños afectados.
Sin embargo, las parejas adultas pueden transferirse los huevos el uno al otro por vía sexual.

 

 

Causas de los oxiuros

Una infección por oxiuros se produce tras la ingestión accidental de los huevos de los oxiuros.
Los huevos microscópicos pueden acabar en la boca a través de:

  • Alimentos contaminados,
  • Bebidas,
  • Contacto con los dedos.

Una vez ingeridos, los huevos eclosionan en el intestino y se convierten en gusanos adultos (2 – 5 mm) al cabo de unas pocas semanas.

Los huevos de los oxiuros pueden sobrevivir al aire libre hasta dos o tres semanas.

Al contrario que los otros parásitos, los huevos de los oxiuros pueden infestar al huésped incluso poco tiempo después de que han sido depuestos.

 

¿Cuánto tiempo pueden vivir los oxiuros y los huevos?

Aproximadamente cuatro semanas después de la ingesta, el gusano adulto hembra se traslada al ano y sale por el cuerpo para poner huevos en la piel circundante (región perianal).
Este proceso ocurre de noche.
Después de desovar, el gusano muere.

Los huevos eclosionan en el intestino dos semanas después de la ingesta.
Dos semanas más tarde, la hembra de oxiuro es capaz de reproducirse; éste es el período de incubación.

Los oxiuros que afectan al hombre no pueden infectar a los animales domésticos.
Sin embargo, algunos huevos microscópicos pueden caer sobre un animal doméstico y desde allí transferirse al ser humano al acariciar al perro o al gato.

 

Síntomas de los oxiuros

Muchas personas no presentan síntomas.
Algunos experimentan prurito alrededor del ano o la vagina.
El picor puede volverse intenso y perturbar el sueño.

  • El prurito anal y en la vagina es uno de los síntomas más frecuentes en los adultos y en los niños.
    Generalmente, la hembra de oxiuro desova de noche mientras el huésped (persona) duerme
    El prurito se debe a la reacción inflamatoria provocada por el gusano y los huevos en el tejido peritoneal.
    Al rascarse, la piel en esa zona puede romperse, provocando una ulterior infección;
  • El insomnio es otro de los síntomas. Este problema tiene lugar por el picor constante en la zona anal;
  • Otro síntoma es el dolor en el bajo vientre, pero solo se produce si la infección se vuelve grave;
  • A veces, la persona infectada puede experimentar dolor durante la micción, los oxiuros pueden provocar problemas en el aparato genital o urinario;
  • La pérdida de peso es otro síntoma, aunque es común a otras muchas infecciones;
  • Rechinar de dientes o bruxismo (sobre todo en los niños que sufren de oxiuros);
  • Cama mojada;
  • El lactante también muestra signos de erupción cutánea o urticaria;
  • Náuseas;
  • Vómito;
  • Estreñimiento o diarrea;
  • Fatiga o irritabilidad por la falta de sueño;
  • Pérdida de peso. La lombriz se nutre de los alimentos que se encuentran en el intestino del huésped.

 

¿Cómo se propagan los oxiuros?

El contagio de los oxiuros se produce por la falta de higiene. Los huevos se transfieren del ano de una persona infectada a:

  • La boca (vuelve a infectarse a sí mismo),
  • Otra superficie.

Es posible ingerir los huevos simplemente tocándose la boca tras haber estado en contacto con una superficie contaminada.
Un oxiuro puede desovar millones de huevos microscópicos.

Los huevos se pueden transferir del ano de una persona a:

  1. Sábanas de la cama;
  2. Alfombras;
  3. Manos;
  4. Toallas;
  5. Ropa interior y ropa.

Al desovar, la hembra de oxiuro libera una sustancia gelatinosa y pruriginosa que provoca picor en el área afectada (ano/vagina).
Al rascarse la piel del interior del ano, los huevos se trasfieren a las manos del paciente.
De las manos, los huevos pueden transferirse a todo lo que se toca, como por ejemplo:

  • Utensilios de baño (cepillo de dientes, peines, etc.);
  • Directamente a las manos de los demás (si las manos de una persona infectada tocan las de otra);
  • Muebles;
  • Superficies de la cocina y del baño;
  • Utensilios de cocina;
  • Juguetes;
  • Boca, los huevos puede sobrevivir hasta tres semanas en las superficies. Si se tocan y la mano entra luego en contacto con la boca de la persona existe riesgo de ingerir los huevos.

Inhalar los huevos – los huevos microscópicos pueden estar dispersos en el aire, por lo que pueden respirarse y luego tragarse.
Esto puede ocurrir al mover una toalla o una sábana.

Falta de higiene. Los niños pequeños son más propensos a infectarse, ya que no se lavan bien las manos en comparación con los demás.

Los niños también pueden sufrir infecciones prolongadas, ya que tragan huevos continuamente.
Generalmente, los niños están en estrecho contacto entre sí, comparten juguetes y se cogen de las manos cuando juegan.
De esta manera es más fácil volver a contraer la infección.

El parásito también puede trasmitirse durante una relación sexual.

 

Complicaciones de los oxiuros

La infección por oxiuros no genera problemas graves.
En raras ocasiones, las consecuencias de una infestación grave pueden ser:

  1. Infección de los genitales femeninos. En las mujeres, el parásito puede desplazarse desde la zona anal hasta:
    • La vulva,
    • El útero,
    • Las trompas de Falopio,
    • La zona alrededor de los órganos pélvicos.
      Esto puede generar problemas como la inflamación:
    • De la vagina (vaginitis),
    • De las paredes internas del útero (endometritis),
    • De las trompas de Falopio (salpingitis).
  2. Pérdida de peso.
    Si una gran cantidad de oxiuros adultos entra en el intestino, estas lombrices pueden:

    • Provocar dolores abdominales,
    • Alimentarse de las sustancias nutrientes que se digieren. El resultado es una pérdida de peso.

 

Infección por oxiuros: diagnóstico, tratamiento y pronóstico