Intolerância à lactose

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A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir e absorver a lactose (açúcar do leite) e causa sintomas gastrointestinais quando você come ou bebe alimentos que contêm leite.
Esta doença não é a mesma coisa que alergia ao leite.
A enzima lactase é uma enzima produzida pela parede interna do intestino delgado.

Essa enzima quebra a lactose em dois açúcares simples: glicose e galactose.

Ambos os açúcares são rapidamente absorvidos no intestino delgado.
Se uma pessoa não tem lactase suficiente, o intestino delgado só pode digerir uma pequena quantidade de lactose.
A lactose não digerida atinge o cólon onde é fermentada pela flora bacteriana.

Uma deficiência de lactase é geralmente responsável pela intolerância à lactose.
Muitas pessoas têm baixos níveis de deficiência de lactase, mas somente aqueles que também têm os sinais e sintomas são intolerantes à lactose.

Quando a lactose atravessa o intestino grosso (cólon), sem ser digerida corretamente, pode causar sintomas como inchaço, dor de barriga e distensão abdominal.
Algumas pessoas que tem intolerância à lactose não podem digerir produtos lácteos. Os outros podem comer ou beber pequenas quantidades de produtos lácteos sem problemas.

 

Tipos de intolerância à lactose

Intolerância à lactose primária
Quando termina a amamentação da criança, a produção da enzima lactase diminui, mas continua a ser suficiente para digerir os produtos lácteos da alimentação de uma pessoa média.
Em pessoas que sofrem de intolerância à lactose primária, a produção de lactase cai e, em seguida, você não pode digerir os produtos lácteos.

Intolerância à lactose secundária
Esta doença é causada por uma doença, cirurgia ou tratamento ao nivel de intestino delgado, por exemplo: a doença celíaca, doença de Crohn, algumas drogas de quimioterapia, etc.

Intolerância à lactose congênita
Em casos raros, as crianças nascem com esse distúrbio devido a um nível insuficiente de lactase.

 

Intolerância à lactose em crianças

Cerca de dois terços das crianças amamentadas ao seio ou com a mamadeira têm uma carência de lactase nos primeiros meses de vida sem sintomas.
O leite materno contém lactose (cerca de sete por cento). A quantidade de lactose no leite materno não é influenciada pela dieta da mãe, mesmo se reduz ou elimina os produtos lácteos.
Um ataque de gastroenterite pode provocar uma expulsão de enzimas de lactase, neste caso, as crianças podem beber leite sem lactose.

Gotas de lactase são uma outra opção, mas nem sempre são úteis.
Alguns bebês nascem sem enzima lactase, então eles devem beber leite sem lactose.
Intolerância à lactose não induz o vômito em crianças. Isto pode ser um sintoma de uma alergia ao leite de vaca.

 

Quais são os sintomas da intolerância à lactose?

Os sintomas de intolerância à lactose podem ser leves ou graves, dependendo da quantidade de lactase produzida.
Os sintomas geralmente começam 30 minutos a 2 horas após comer ou beber produtos lácteos.
A intolerância à lactose ocorre com os seguintes sintomas:

  • Distensão abdominal,
  • Dor ou cólicas,
  • Borbulhantes ou resmungando sons na barriga,
  • Inchaço,
  • Diarréia.

 

Existe algumas complicação da intolerância à lactose?

A maioria das pessoas não tem problemas a longo prazo. Crianças com deficiência de lactase grave podem desenvolver desidratação e desnutrição, se a doença não é diagnosticada cedo.

 

O diagnóstico de intolerância à lactose

Vários métodos podem ser usados para diagnosticar a intolerância à lactose, incluindo:

Breath test (Teste de respiração)
Este teste mede a quantidade de hidrogênio que você expira. Quando à lactose fermenta no intestino, ao invés de ser digerido pela enzima lactase, produz mais hidrogênio.

Dieta de eliminação
Muitas pessoas que têm gás, dor abdominal, distensão abdominal e diarréia suspeitam ser intolerantes à lactose.
A melhor maneira de saber é não beber leite ou comer produtos lácteos para ver se os sintomas desaparecem.
Se depois se sente bem, então pode tentar adicionar pequenas quantidades de produtos lácteos para ver se os sintomas retornam.
Se você se sente mal depois de beber um copo de leite de uma vez, você provavelmente não tem intolerância à lactose.
Se você sente sempre dor após beber leite, sorvete ou outros produtos lácteos, você pode ser intolerante à lactose.

Exame de acidez das fezes
Acidez das fezes é um teste para a deficiência de lactase em lactentes e recém-nascidos.
O exame de acidez das fezes, o recém-nascido ou criança deve beber uma pequena quantidade de lactose. Em seguida, se analizam várias amostras de fezes para determinar a acidez.
Com uma deficiência em lactase, a lactose não absorvida entra no cólon e é convertida em ácidos por bactérias, por exemplo, o produto derivado é o ácido láctico.
O ácido láctico provoca acidez nas fezes.
Portanto, um bebê ou uma criança carente de lactase produz fezes ácidas após o teste de lactose.
O exame de acidez de fezes é incomum, hoje, nós preferimos o exame de respiração, mesmo em crianças.

Outro exame simples e barato é tentar beber leite sem lactose e avaliar a reação.

 

Qual é o tratamento para intolerância à lactose?

Intolerância à lactose é tratada facilmente. O objetivo do tratamento é controlar os sintomas através de mudanças da dieta.
Você pode aprender através de tentativa e erro, qual é a quantidade e o tipo de produtos que contenham lactose que você pode tolerar.

Embora a capacidade do corpo para produzir lactase não pode ser alterada, os sintomas da intolerância à lactose podem ser gerenciados com mudanças de dieta.
A maioria das pessoas com intolerância à lactose pode tolerar pequenas quantidades de lactose na dieta sem ter sintomas.
Gradualmente introduzir pequenas quantidades de leite ou produtos lácteos para ajudar as pessoas a se adaptar aos sintomas. Muitas vezes, as pessoas toleram melhor os alimentos lácteos comidos durante a hora das refeições.
Existem notáveis diferenças entre as pessoas, uma pode ter sintomas graves depois de beber um copo pequeno de leite, enquanto outra pode beber um copo sem sintomas.
Outros podem facilmente consumir iogurte, queijo duro, mas sem leite ou outros produtos lácteos.
Diretrizes dietéticas para americanos recomendam as pessoas com intolerância à lactose a escolher produtos lácteos com níveis mais baixos de lactose do que o normal como iogurte e queijos duros.

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Produtos lácteos sem lactose ou com baixo teor de lactose estão disponíveis nos supermercados, são idênticos aos de leite normal, mas foi adicionada a enzima lactase.
O leite sem lactose permanece fresco por o mesmo tempo ou um pouco mais se é ultra pasteurizado.
O leite sem lactose pode ter um gosto um pouco mais doce do que o normal. Leite de soja e outros produtos podem ser recomendados pelo seu médico.
Os pais e os responsáveis de crianças com intolerância à lactose devem seguir a dieta recomendada pelo médico ou nutricionista.

Suplementos de lactase
Aqueles que têm os sintomas depois de mudanças na dieta podem comprar as gotas ou comprimidos de lactase de venda livre.
Tomar os comprimidos ou algumas gotas de líquido com enzimas quando você bebe leite ou come produtos lácteos pode tornar esses alimentos mais toleráveis para pessoas com intolerância à lactose.

Intolerância à lactose e ingestão de cálcio
Leite e produtos lácteos são uma importante fonte de cálcio e outros nutrientes. O cálcio é essencial para o crescimento e reparo dos ossos em qualquer idade. Uma carência na ingestão de cálcio em crianças e adultos pode causar osteoporose.
A quantidade de cálcio que uma pessoa precisa para manter a boa saúde depende da idade. As recomendações são mostradas na tabela abaixo.

Tabela 1. Ingestão de cálcio recomendada de acordo com a idade

Idade  Cálcio que se debe ingerir diariamente
 0-6 meses  210 mg
 7-12 meses  270 mg
 1-3 anos  500 mg
 4-8 anos  800 mg
 9 – 18 anos  1,300 mg
 19-50 anos  1,000 mg
 51 – 70 anos  1,200 mg

 

Mulheres grávidas ou que estão amamentando devem tomar entre 1.000 e 1.300 mg de cálcio por dia.
Muitos alimentos contêm cálcio e outros nutrientes que servem para o corpo. Os produtos sem leite com teor elevado de cálcio são: os peixes como o salmão e sardinhas, bem como vegetais verde-escuros como espinafre.

 


Alimentação para intolerância à lactose

As dicas a seguir podem ajudar pessoas que sofrem de intolerância à lactose:
Experimente o queijo e o iogurte, geralmente estes são melhor tolerados do que o leite.

Beber leite inteiro porque a gordura retarda a viagem do leite através do intestino e permite as enzimas de lactase de haver mais tempo para digerir os açúcares.
Evitar leite desnatado ou semi-desnatado – esta substância viaja rapidamente através do intestino e causa sintomas em pessoas que são intolerantes à lactose.
Além disso, muitos produtos lácteos pobres em gordura podem conter leite desnatado em pó, que tem uma dose maior de lactose.

Beber quantidades moderadas de leite. A maioria das pessoas com esta doença pode tolerar 20 ml de leite por dia, mas é preciso entender o seu nível de tolerância.

Comer laticínios fermentados tais como iogurte, queijo, queijo envelhecido (tais como mussarela) e manteiga, geralmente não causa problemas.
Você deve comer alimentos que contenham lactose, juntamente com outros alimentos ou em momentos diferentes durante o dia, ao invés de comer uma grande quantidade em uma só vez.
Use produtos feitos com leite cozido ou aquecido porque se toleram melhor, porque o processo de aquecimento divide uma parte da lactose em glicose e galactose.
Alimenta-se com alimentos à base de soja; são alimentos sem lactose, uma boa fonte de cálcio e um bom substituto para os produtos de leite ou produtos lácteos.

 

Lactose escondida

Alimentos que podem conter lactose escondida são:

  • Biscoitos e bolos (se você adiciona leite),
  • Cereais no café da manhã,
  • Sopas,
  • Cremes,
  • Chocolate ao leite,
  • Panquecas e bolos,
  • Ovos mexidos,
  • Muesli (combinação de cereais),
  • Certos tipos de pão,
  • Margarina (contém leite).

 

Alimentos com alto teor de lactose

Entre os alimentos ricos em lactose estão:

  • Leite, vitaminas e outras bebidas à base de leite,
  • Leite de búfalo,
  • Café com nata,
  • Sorvetes,
  • Queijo,
  • Manteiga,
  • Pudins, cremes,
  • Pizza,
  • Ricota,
  • Iogurte.

Outros alimentos que contenham lactose em quantidades menores são:

  • Pão e produtos de padaria,
  • Chocolate ao leite,
  • Molhos para salada,
  • Cereais matinais e barrinhas de cereais,
  • Arroz e massas,
  • Doces e outros petiscos,
  • Massa de panqueca,
  • Biscoitos,
  • Mascarpone,
  • Açúcar de beterraba.

Como faço para saber se os alimentos processados contêm lactose?
Quando você compra um produto alimentar leia cuidadosamente os ingredientes nos rótulos.
Ingredientes que contêm lactose são:

  • Soro de leite
  • Torrone
  • Queijo
  • Manteiga
  • Coalhada
  • Iogurte
  • Leite em pó.

Dependendo da gravidade dos sintomas, você deve evitar ou limitar alimentos que contêm estes ingredientes. Evite os alimentos onde diz “que podem conter leite” no rótulo do alimento.

 

Quais são as alternativas?

São permitidos os seguintes alimentos:

  • É possível  comer queijos duros como queijo parmesão italiano envelhecido pelo menos 30 meses, leite de arroz ou soja, tofu (queijo preparado com leite de soja).
  • Carne e peixe, presunto, ovos e salame, mas em alguns salames o lactose é usada como conservante.
  • No azeite de oliva, amendoim, milho, girassol, etc.
  • Cereais matinais (flocos de milho), farinha, pipoca, alguns pães, massa, arroz, batatas, verduras secas, bolachas.
  • Frutas e vegetais frescos, em molho e congelados.
  • Geleias caseiras e mel.
  • Produtos de pastelaria sem leite, nata, manteiga e queijo.
  • Confeitos doces, chocolate e goma de mascar que não contém lactose.
  • Leite de cabra tem menos lactose do que vaca, a composição de gordura também torna mais fácil de digerir.
    Algumas pessoas que têm várias intolerâncias alimentares são capazes de beber o leite de cabra.

 


Medicamentos para a intolerância  à lactose

Existem suplementos da enzima lactase em comprimidos ou tabletes mastigáveis.
Esta enzima divide lactose em glicose e galactose, assim e possivél digerir o leite e produtos lácteos.
Tomar um comprimido de acordo com as gramas de lactose ingerida, corresponde a uma xícara de leite de 100 ml.
A dose máxima diária é de 12 comprimidos, não tome mais de 6 comprimidos ao mesmo tempo.

 

Lactose em medicamentos

A lactose está presente em 20 por cento dos medicamentos que exigem receita médica como a pílula anticoncepcional e em 6% dos medicamentos de venda livre, como alguns comprimidos para a azia e inchaço.
Esses medicamentos geralmente afetam apenas as pessoas com intolerância à lactose grave. Pergunte ao seu médico que medicamentos contêm lactose e leia a bula dos medicamentos para controlar o teor de lactose.

 

Por quanto tempo dura a intolerância à lactose?

Prognóstico. Na maioria das pessoas, a intolerância à lactose é um problema permanente. Mas para algumas crianças, pode ser uma doença temporária que começa depois de tomar antibióticos ou após uma infecção gastrointestinal. Quando a doença passa, o bebê pode curar-se até mesmo por intolerância à lactose.
Eu sei de pacientes que pararam de tomar produtos lácteos completamente, em seguida eles retomaram gradualmente comer produtos lácteos, agora são capazes de tolerar quantidades discretas de produtos de leite.

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