Joelho inchado e inflamado

ÍNDICE

O joelho inchado (também conhecido como “água no joelho”) é um problema comum causado pelo acúmulo de líquido dentro ou ao redor da articulação.
O inchaço no joelho pode ocorrer repentinamente ou gradualmente e pode restringir o movimento da perna, tornando a caminhada muito irritante.

O derrame na articulação do joelho desenvolve-se principalmente:

  • Depois de um trauma ou uma entorse,
  • Devido à artrite (inflamação da articulaçã0),
  • Às vezes sem uma razão precisa.

 

Causas de inchaço do joelho

O joelho tem uma cápsula articular que é como um saco ao redor de toda a articulação.
A cápsula contém líquido sinovial que nutre e lubrifica a articulação que, assim, pode se mover sem problemas.
A cápsula articular atua como recipiente segurando o líquido dentro da articulação.
O inchaço do joelho ocorre quando o excesso de líquido se acumula dentro da cápsula.

Isso pode ser causado por:

  • Um sangramento na articulação (hemartrose): geralmente é causado por uma lesão e o inchaço no joelho ocorre muito rapidamente.
    O inchaço pode ser muito intenso e pode causar rigidez em toda a perna.
  • Um acúmulo de líquido sinovial (água no joelho): neste caso o inchaço tende a ocorrer gradualmente. Em alguns casos o inchaço pode ir e vir; além disso, a quantidade de líquido no joelho é variável. Geralmente é causado pela artrose ou pela artrite.
  • O joelho inchado pode ser uma consequência de uma cirurgia, como por exemplo a substituição da articulação por uma prótese.
    Neste caso, o inchaço desaparece vários meses após a cirurgia; primeiro passa a dor.
    Meus pacientes sempre me perguntam quanto tempo é necessário para desinchar a articulação porque eles tem pressa de sarar.
    Eu digo que a cura e o inchaço não estão intimamente relacionados.
    O paciente pode voltar ao trabalho visto que o joelho pode ficar inchado sem dor após uma cirurgia.

 


Inchaço no joelho de repente após uma lesão

Geralmente um joelho que incha de repente após uma lesão é causado por uma hemartrose, ou seja, o sangue se acumula dentro da articulação.
Neste caso, uma estrutura no interior do joelho é danificada e começa a sangrar, aumentando a pressão na articulação.
O inchaço espalha-se e o joelho torna-se parecido como um balão:

  • Vermelho,
  • Quente.

Neste caso, o derrame articular é observado nas partes superior, inferior e lateral do joelho.
A articulação aparece:

  • Rígida,
  • Dolorida,
  • Às vezes podem ser vistos hematomas.

Existem 3 causas principais de hemartrose:

1) Ruptura de ligamentos: um ligamento rasga-se completamente. Esta é uma causa comum e geralmente envolve o ligamento cruzado anterior do joelho (LCA).
Em caso de lesão dos cruzados, o joelho não dobra mais de 90/100° e é impossível estender totalmente o membro inferior durante várias semanas.

2) Lesão do menisco: o hematoma ocorre se a lesão for na parte mais externa.

3) Fratura do joelho: uma ruptura em um dos ossos que formam a articulação do joelho. Um joelho inchado desse tipo precisa de tratamento médico urgente para evitar complicações.

Joelho inchado após uma lesão

Se o inchaço no joelho se desenvolver depois de um pouco de tempo do acidente (horas ou dias), muito provavelmente é devido ao aumento do líquido sinovial na articulação (ou sinovite).
Isso ocorre quando algo dentro do joelho está danificado.
O inchaço varia de caso a caso.
Se a pessoa colocar uma mão em ambos os joelhos, poderá sentir que o joelho está inchado e quente; isso é uma consequência normal da inflamação.
É possível notar uma bola na frente do joelho após uma lesão; trata-se de uma bursite no joelho.

As causas mais frequentes do joelho inchado são:

1) Lesão do menisco: uma lesão na parte interna da cartilagem de revestimento da articulação (a parte interna do menisco não é vascularizada e, portanto, quando se danifica não sangra).

2) Entorse do joelho: é o alongamento ou a ruptura dos ligamentos.
O acúmulo de líquido no joelho pode variar de dia a dia, geralmente melhora enquanto o paciente sara.
Geralmente demora de 6 a 12 semanas para a cicatrização de lesões dos tecidos moles (músculos e cápsula articular).
As lesões da cartilagem podem precisar de cirurgia, porque não há fornecimento de sangue.

 

Joelho inchado e inflamado
Joelho inchado e inflamado

Joelho que incha gradualmente sem um acidente

As possíveis causas de um joelho que incha gradualmente sem um trauma são doenças crônicas como:

O inchaço pode variar em função dos dias e das atividades realizadas.
Normalmente, o inchaço não é muito perceptível.
A artrose (ou seja, a degeneração das articulações) é a doença que mais frequentemente causa um inchaço deste tipo.
A artrose induz o corpo a produzir líquido extra no joelho.
Nos dias em que a perna é sobrecarregada, o joelho pode inflamar-se produzindo mais líquido para tentar se proteger e regenerar-se.

O inchaço nas partes laterais pode ser a consequência de uma redução da cartilagem nessas partes do joelho; geralmente ocorre na fase inicial da artrose.
O joelho inchado na parte lateral é menos frequente do que no lado interno porque esse lado do joelho é mais suscetível de desenvolver artrose.
O inchaço no lado externo acontece especialmente no caso de joelho valgo porque há uma sobrecarga na parte lateral do joelho.

A tendinite provoca uma inflamação do tendão, especialmente o quadricipital na parte alta (acima da rótula) e o rotuliano na parte baixa, mas não há o desenvolvimento de um inchaço visível de fora.


Joelho que incha rapidamente sem lesão

Às vezes o inchaço desenvolve-se rapidamente sem qualquer trauma.
As causas mais frequentes deste fenômeno são:

1) Infecção: as infecções aumentam a quantidade de líquido sinovial produzido. Geralmente, as infecções desenvolvem-se após uma cirurgia ou um corte profundo e podem alcançar as articulações.
Combater uma infecção articular é muito difícil e às vezes é necessário recorrer à cirurgia para resolver o problema.

2) Gota: altos níveis de ácido úrico (produzido pelo processo digestivo) causam a formação de cristais que se depositam nas articulações.
O depósito destes cristais causa inflamação no joelho e um leve inchaço.
A gota é tratada com medicamentos e dieta adequada.

 

Joelho inchado na parte lateral

O inchaço pode ocorrer mesmo fora da cápsula articular (inchaço extra-articular).
Geralmente é causado por:

  • Uma inflamação de uma das bursas do joelho (bursite),
  • Um trauma nos músculos ao redor do joelho (hematoma).

O inchaço extra-articular mais comum pode ser causado por:

1) Bursite: as bursas são pequenas bolsas cheias de líquido localizadas entre o osso e os tecidos moles e servem para reduzir o atrito entre as estruturas.
Se por uma determinada doença o atrito aumenta, estas bolsas podem se inflamar.
Neste caso o inchaço não afeta todo o joelho, mas localiza-se ao nível da bolsa.
Um inchaço na frente da patela pode ser causado por bursite pré-patelar (joelho da dona de casa).
Um inchaço localizado na parte de trás do joelho, aproximadamente do tamanho de uma laranja, é devido a uma bursite poplítea, também chamado de cisto de Baker.



2) Hematoma: um trauma brusco nos tecidos moles do joelho pode causar uma hemorragia.
O sangue que se recolhe ao redor dos músculos pode se acumular em uma protuberância dura.
Se houver apenas um pequeno sangramento, geralmente o que aparece é apenas um pequeno hematoma chamado de contusão.

Joelho inchado após a cirurgia

É normal que o joelho fique inchado após a cirurgia; muitas vezes o paciente também tem febre.
Uma operação de rotina como a cirurgia para menisco quebrado (meniscectomia) causa um inchaço que dura algumas semanas.

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Não é o caso de se preocupar com o inchaço pós-operatório; o joelho precisa de muito tempo para desinchar.
Após uma operação de reconstrução do LCA (ligamento cruzado anterior), o joelho precisa de pelo menos 4/6 meses para desinchar.

Uma coisa que se observa muitas vezes é que a articulação fica mais grossa após uma cirurgia para uma fratura; isso é uma consequência normal.
Não se trata de um derrame articular porque se sente que o joelho está duro na parte inchada.

 

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Outras causas do inchaço no joelho

Geralmente o líquido que se forma permanece dentro do joelho porque a cápsula age como uma barreira e evita derrames. No entanto, às vezes pode acontecer inchaço extra-articular.

As infecções podem causar inchaço no joelho, em particular:

Neste caso o médico prescreve antibióticos para reduzir os sintomas.

 

Causas raras de inchaço do joelho

1) Luxação da patela: durante a flexão-extensão, a patela desliza em um sulco na parte da frente do joelho. Uma força externa pode empurrá-la para os lados, provocando a saída do local anatômico.
Este trauma causa inchaço no joelho.

2) Joelho do corredor: a inflamação do tendão patelar pode causar um leve inchaço na parte da frente do joelho.

3) Câncer ósseo: existem vários tipos de câncer que podem causar um inchaço no joelho, também nas crianças.

4) TVP: a trombose venosa profunda é um coágulo de sangue que se forma em uma veia profunda, geralmente nas pernas.
Geralmente estes coágulos são dolorosas e formam-se depois de um repouso prolongado na cama, uma cirurgia ou uma viagem de avião.

5) Hemartrose causada por problemas de circulação: é um sangramento repentino que ocorre na articulação em pessoas que:

  • Têm problemas de coagulação do sangue,
  • Estão tomando medicamentos para diluição do sangue, tais como Coumadin.

 

Joelhos inchados durante a gravidez

 Joelho inchado, inchaço, inflamaçãoMuitas vezes durante a gravidez acontecem problemas de joelhos inchados, especialmente a partir do segundo trimestre.
Este fenômeno ocorre porque a criança aumenta de peso e provoca um aumento da pressão do útero contra a veia cava inferior (uma grande veia que transporta o sangue das pernas para o coração).
Esta situação pode levar à retenção de líquido a nível dos joelhos, mas também pode afetar:

  • As mãos,
  • Os pés.

Para reduzir o inchaço nas pernas é necessário evitar ficar muito tempo em pé, tentando descansar o máximo possível mantendo as pernas elevadas.
Ficar muito tempo em pé aumenta a pressão sobre a veia cava, diminuindo a qualidade da circulação de sangue.

O calor tende a aumentar o inchaço das pernas, enquanto as gazes frias podem diminuir o inchaço nos joelhos.

É preciso ter muito cuidado com as pernas inchadas durante a gravidez porque podem ser um sinal de uma condição mais grave conhecida como pré-eclâmpsia.
Consulte o médico para descartar uma doença mais grave se o inchaço:

  • Não passar com o repouso,
  • Envolver diferentes partes do corpo.

É necessário informar o médico se o joelho inchado ocorrer  com:

 

Joelhos inchados em crianças

Muitas vezes as crianças têm joelhos inchados devido a uma queda ou uma lesão, mas às vezes o inchaço pode estar associado a outras causas.
O joelho inchado devido a uma entorse é menos evidente em comparação com os adultos.

A doença de Lyme pode causar inflamação e inchaço persistente nas articulações.
A doença de Lyme é mais difundida na região nordeste dos Estados Unidos; portanto, especialmente nas áreas com maior risco é importante descartar essa doença.

As crianças podem ter líquido no joelho devido a:

  • Uma infecção,
  • Artrite reumatoide juvenil.

A artrite séptica é uma infecção dolorosa acompanhada de calor e inchaço. A bactéria que causa a infecção geralmente afeta os joelhos, mas também pode ocorrer em outras articulações.

 

Tratamento para o joelho inchado

Os métodos para desinchar um joelho são muitos e muitas vezes a escolha terapêutica depende do que causou o inchaço:

1) Gelo: pode ser usado para diminuir o fluxo de sangue e portanto reduzir o inchaço e a dor. É importante usar o gelo corretamente em intervalos de 10 minutos.

2) Compressão: para reduzir o inchaço, usar bandagens elásticas (como kinesio taping) ou joelheiras para criar a compressão certa no joelho.

3) Medicamentos: medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) tais como Advil ou Voltaren podem ser prescritos para reduzir o inchaço do joelho.

4) Aspiração: o líquido dentro do joelho pode ser drenado com uma agulha pelo médico. Às vezes, o líquido pode voltar.

5) Infiltração de cortisona: a cortisona é um hormônio esteroide que, ao suprimir o sistema imunológico, reduz:

  • A inflamação,
  • A dor.

 

 

Remédios naturais para um joelho inchado

Se o inchaço e a dor durarem mais de 48 horas ou forem acompanhados de febre e dor intensa, é necessário se submeter a exames médicos para chegar a um diagnóstico correto.
Evite exercer peso no joelho dolorido até ele estar desinchado.
Um faixa elástica não ajuda a desinchar o joelho; é melhor fazer uma compressa de argila verde para usar durante toda a noite.

Gelo. Envolva um pouco de gelo picado em um pano e coloque sobre o joelho durante 20 minutos. O gelo melhora um joelho inchado e dolorido.
Repita o tratamento a cada 2-4 horas, mantendo a perna elevada.
O gelo é útil só:

  • Nas primeiras 24 horas após uma lesão,
  • Após o aparecimento/agravamento da dor.

Elevação. É possível colocar o pé sobre alguns travesseiros.
Um truque para manter a perna mais alta durante a noite é colocar algo sob os pés da cama, assim o corpo fica com os tornozelos em posição mais alta do que o coração durante a noite.

Exercícios de reabilitação. Para quem sofre de artrose no joelho é importante realizar exercícios de:

  • Alongamento,
  • Tonificação do músculo.

Estes exercícios ajudam a aquecer e alongar os músculos e são muito úteis após longos períodos de repouso.
Fazer exercício físico regulamente é muito útil para melhorar:

  • A forma física,
  • O tônus muscular.

Não exagere com os exercícios se você for inexperiente.
Escolha uma ginástica que não causa dor, como:

  • Natação,
  • Ioga.

Obesidade. Em caso de excesso de peso, é necessário regular a dieta para perder os quilos em excesso. Para fazer isso confie sempre em profissionais experientes e qualificados.
O excesso de peso cria mais pressão sobre as articulações e músculos, especialmente ao nível dos joelhos e tornozelos.
A pressão excessiva favorece a inflamação das articulações e, portanto, é um fator de risco para o desenvolvimento de joelho inchado.

Massagem terapêutica
A massagem terapêutica é um tratamento útil e pode ser associada aos outros descritos para remover o inchaço no joelho.
A terapia manual promove:

  • A liberação de endorfinas e outras substâncias químicas,
  • Uma circulação eficiente.