Paro cardíaco: causas y factores de riesgo

El paro cardíaco se produce cuando el corazón deja de bombear la sangre.

La persona corre el peligro de:

  1. Colapsar
  2. Dejar de respirar
  3. Perder el conocimiento

Con suerte, estos síntomas pueden ir precedidos por señales de alerta como:

  1. Cansancio
  2. Desmayos
  3. Vértigo
  4. Dolor de pecho
  5. Falta de aliento
  6. Palpitaciones
  7. Vómito

Sin embargo, a menudo no hay ningún signo o síntoma antes del paro cardíaco.
Se denomina paro cardíaco primario cuando:

  1. Ocurre de manera repentina
  2. Está causado por arritmia (taquicardia ventricular sin pulso o fibrilación ventricular, arritmias que no pueden prevenirse)

 

Desarrollo del paro cardíaco (fisiopatología)

La causa del paro cardíaco repentino suele ser una anomalía del ritmo cardíaco (arritmia), es decir una falla en el sistema eléctrico del corazón.

arritmia cardíaca
En el interior del corazón se encuentra un grupo de células especializadas que actúan como un estimulador eléctrico que se conoce como nodo sinusal.
Se encuentra en la aurícula derecha (cavidad cardíaca superior derecha) del corazón.
El nódulo sinusal general impulsos eléctricos que se propagan a través del corazón y provocan la contracción de aurículas y ventrículos (sístole).
De esta manera en corazón consigue coordinar los movimientos para bombear la sangre hacia todo el cuerpo.

Si el nódulo sinusal o el impulso eléctrico no funcionan correctamente puede producirse arritmia, es decir, que el ritmo cardíaco es:

A menudo, estas anomalías en el ritmo cardíaco son temporales e inofensivas.
Sin embargo, algunos tipos de arritmia pueden ser graves y pueden detener la actividad del corazón.
La causa más frecuente del paro cardíaco es una arritmia llamada fibrilación ventricular. Este problema se caracteriza por impulsos rápidos e irregulares que provocan temblor en los ventrículos, en lugar de una contracción eficaz.

 

Paro cardíaco repentino

El paro cardíaco se produce cuando el corazón deja de latir de repente. En caso de paro cardíaco fulminante, la sangre no llega a:

  1. El cerebro
  2. Los demás órganos vitales

Si no se trata en pocos minutos, el paro cardíaco repentino ocasiona la muerte.

Causas del paro cardíaco repentino

  1. Cardiopatía: se detecta en las víctimas de muerte súbita cardíaca. En el 90% de los casos se observa un estrechamiento de las arterias coronarias. En caso de enfermedad coronariopatía, las arterias se encuentran obstruidas por placas de colesterol y otras sustancias, por lo que se reduce el flujo sanguíneo hacia el corazón.
    Un infarto provoca la formación de tejido cicatricial en el corazón que puede obstruir o interrumpir el paso del impulso eléctrico. Por consiguiente se produce una arritmia.
  2. Paro cardíaco por medicamentos para el corazón: a veces provocan una arritmia ventricular letal.
  3. Embolia pulmonar: puede provocar la muerte repentina del paciente. Se forman coágulos de sangre (trombos) en los brazos o en las piernas. Estos pueden desprenderse y desplazarse a través de la circulación hasta llegar al pulmón. Allí pueden bloquear una arteria y obstruir el paso del oxígeno en la sangre.
    Los factores de riesgo para la formación de coágulos de sangre son:

    • Intervención quirúrgica
    • Inmovilización prolongada (por ejemplo en caso de hospitalización, viajes muy largos por tierra o por avión)
    • Traumatismos
    • Algunas enfermedades
  4. Potasio o magnesio bajo en la sangre. Estos minerales desempeñan un papel importante en la propagación del impulso eléctrico del corazón
  5. Sangrado abundante y grave
  6. Grave falta de oxígeno
  7. Producción de adrenalina al realizar actividad física, puede llevar a la muerte de los pacientes que padecen problemas del corazón.
  8. Operación quirúrgica: el paro cardíaco también puede suceder durante una operación debido a la anestesia o a problemas en la intubación endotraqueal.

 

Causas naturales del paro cardíaco

La causa más común y peligrosa es el ritmo cardíaco irregular, conocido como fibrilación ventricular (FV).
La fibrilación ventricular se produce cuando la actividad eléctrica es tan desordenada que el corazón empieza a fibrilar y deja de bombear la sangre. Existen varias causas de FV.
Entre las causas del paro cardíaco se incluyen algunas enfermedades cardíacas, como por ejemplo:

  1. Cardiopatía isquémica
  2. Infarto de miocardio
  3. Cardiomiopatía – si el músculo cardíaco se vuelve más grueso puede causar arritmia
  4. Cardiopatías congénitas
  5. Valvulopatía (por ejemplo, estenosis de la válvula aórtica) – una parte de la sangre del ventrículo regresa hacia la aurícula cuando el corazón se contrae o la aurícula bombea menos sangre hacia el ventrículo. Por consiguiente, se produce un engrosamiento del miocardio para bombear una cantidad suficiente de sangre en todo el cuerpo
  6. Miocarditis aguda (inflamación del músculo cardíaco)
  7. Arritmia, como el síndrome del QT largo y síndrome de Brugada

La fibrilación ventricular también puede ocurrir cuando:

  1. Disminuye el oxígeno en el cuerpo, por ejemplo en caso de asfixia
  2. Se consumen drogas, como cocaína o mefedrona
  3. Hay sangrado abundante

En ocasiones, se puede corregir la FV mediante una descarga eléctrica a través de la pared torácica con un aparato llamado desfibrilador.

 

Causas del paro cardíaco en niños

Las razones principales que provocan el paro cardíaco en edad pediátrica son:

  • Traumatismo
  • En los recién nacidos, se produce sobre todo debido a la asfixia o la obstrucción de las vías aéreas, incluso si el corazón es sano
  • Por lo general, el paro cardíaco en los jóvenes se debe a una arritmia; se puede producir de día o también al dormir en la noche. El riesgo desarrollar arritmias letales es alto en caso de:
    • Cardiopatía congénita
    • Miocardiopatía dilatada
    • Miocarditis
  • El paro cardíaco mientras se practica un deporte puede deberse principalmente a una fibrilación ventricular

En el 80% de los casos, los niños no sufren un paro cardíaco repentino, pero cuando ocurre se debe a una enfermedad respiratoria o de la circulación que no ha sido detectada o tratada de manera temprana.
Esta enfermedad puede avanzar hasta convertirse en:

  1. Hipoxia
  2. Acidosis

Las dos alteraciones del ritmo cardíaco más comunes en los niños son:

  1. Bradicardia (que puede volverse actividad eléctrica sin pulso)
  2. Asistolia (el caso más grave)

La mayoría de los niños afectados muere o desarrolla una falla orgánica múltiple.
Esto puede afectar sobre todo a los nervios, por lo que se pueden producir trastornos:

  1. Cognitivos
  2. De movimiento

El 40-50% de los niños que sufren un paro cardíaco y respiratorio se recuperan sin consecuencias a largo plazo.

¿Cómo hacer la valoración en un niño?

Es necesario examinar:

  1. Vías respiratorias
  2. Respiración
  3. Pulso

Los signos y síntomas que indican un riesgo de paro cardíaco o respiratorio son:

  1. Dificultad para respirar
  2. Cianosis en las mucosas (boca, lengua, etc.)

La cianosis en las piernas y en los brazos acompañada de fiebre puede estar causada por acrocianosis neonatal. En las primeras horas después de haber nacido, el bebé puede tener las manos y los pies de color oscuro.

Atención: es necesario tomar los pulsos (no el pulso) del niño para saber si está en estado de choque.

  1. Pulsos centrales: en el recién nacido se refiere al pulso braquial (en el brazo) y el femoral (en la ingle). En los niños hay que medir el pulso carotideo o femoral
  2. Pulsos periféricos: pulso radial (entre la mano y el antebrazo) y pulso pedio (del dorso del pie): esto pulsos son los primeros en alterarse y se deben comparar con el pulso central.

Cuando no se no se consigue medir los pulsos periféricos, los pulsos centrales tampoco son muy fuertes.

 

Factores de riesgo del paro cardíaco

Existen varios factores de riesgo de paro cardíaco repentino.

Entre éstos se encuentran:

  • Antecedentes familiares de cardiopatía coronaria
  • Tabaquismo
  • Presión sanguínea alta
  • Niveles altos de colesterol en la sangre
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Sedentarismo
  • Anorexia y bulimia (sobre todo en los jóvenes)
  • Exceso de alcohl (más de una copa al día)

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de paro cardíaco repentino son:

  • Episodio precedente o antecedentes familiares de paro cardíaco
  • Historia personal o antecedentes familiares de otras enfermedades cardíacas, tales como arritmia, cardiopatía congénita, insuficiencia cardíaca y cardiomiopatía
  • Edad: la incidencia del paro cardíaco repentino aumenta con la edad, sobre todo después de los 45 años en los hombres y 55 en las mujeres.
  • Sexo masculino: los hombres tienen dos o tres veces más predisposición al paro cardíaco repentino con respecto a las mujeres.
  • Consumo de drogas como cocaína o anfetaminas.

 

paro cardiacoParo cardíaco o infarto de miocardio

El paro cardíaco (o infarto de miocardio) es una interrupción del flujo sanguíneo debido a la oclusión de la arteria coronaria. El bloqueo puede ser completo o parcial y puede afectar a una o varias arterias coronarias. Este tipo de interrupción del flujo sanguíneo ocasiona la muerte de una parte del músculo cardíaco. Esta enfermedad suele manifestarse junto con síntomas graves como:

  • Opresión torácica
  • Dificultad para respirar
  • Ansiedad

Por lo general, la interrupción del flujo de sangre se debe a un coágulo en la arteria coronaria. El tratamiento para el paro cardíaco consiste en disolver este coágulo.

Diferencia entre paro cardíaco e infarto
El paro cardíaco es distinto del infarto.
El infarto es la consecuencia de una interrupción de la circulación sanguínea en las arterias coronarias.
Una de las causas del paro cardíaco es la hipoxia y la grave falta de oxígeno en el músculo cardíaco, que deja de funcionar. Por tanto, un ataque al corazón (infarto del miocardio) puede provocar paro cardíaco.
Sin embargo, en la mayoría de los casos, el infarto no provoca un paro cardíaco.
El paro cardíaco implica que la actividad eléctrica del corazón se detiene.

 

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