Pitiriasis versicolor: causas y síntomas

La pitiriasis versicolor (también llamada tiña versicolor) es una infección de la piel frecuente originada por levaduras (hongos) del género Malassezia que viven en la piel en la zona del cuero cabelludo.

El término pitiriasis indica un tipo de piel escamosa, mientras que versicolor significa “que cambia”.

La levadura Malassezia:

  • Se alimenta de ácidos grasos que se encuentran en el sebo producido por las glándulas sebáceas de la piel
  • Produce ácidos dicarboxílicos que se depositan en la piel, especialmente el ácido azelaico

Las manchas de la Pitiariasis son de color blanco, debido a que:

  • El ácido azelaico inhibe la tirosinasa: una enzima encargada de sintetizar la melanina
  • Algunos autores de textos de medicina afirman que, en la capa córnea de la piel se acumula una materia lipídica que bloquea los rayos solares

No se conoce con exactitud la causa de las manchas oscuras que aparecen en algunos casos, existen varias hipótesis:

  • Aumento de espesor de la capa de queratina de la piel
  • Reacción inflamatoria que estimula la producción de melanina

Las levaduras que provocan esta enfermedad son diferentes a:

  • Las contenidas en los alimentos
  • Las que originan la cándida en la boca o la candidiasis vaginal

 

¿Dónde se forma la pitiriasis versicolor?

Las zonas más afectadas son:

  • Hombros
  • Espalda
  • Pecho

A veces, también puede aparecer en los pliegues de la piel, como:

  • Axilas
  • Piel debajo de los senos
  • Ingle

Por lo general, la cara no se ve afectada, excepto en los niños, donde la tiña suele aparecer en la línea del cabello.
Puede manifestarse con pocas o muchas manchas, en cuyo caso la piel afectada tiene un aspecto normal, mientras que la piel sana a su alrededor parece tener un problema.

 

Causas de la pitiriasis versicolor

Los hongos del género Malassezia se encuentran en la piel de todas las personas sanas.
Si la proliferación de estos hongos es excesiva, se produce la infección.

La infección puede producirse por las siguientes razones:

  1. Piel grasa
  2. Clima cálido y húmedo
  3. Sudoración excesiva
  4. Sistema inmunológico débil, por ejemplo debido al SIDA
  5. Embarazo (los cambios hormonales pueden alterar el pH de la piel)

Dado que la levadura se desarrolla de forma natural en la piel, la tiña versicolor no es contagiosa.
Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona independientemente del color de su piel. Es más probable que aparezca en adolescentes y jóvenes.

 

¿La pitiriasis versicolor es contagiosa?

No, esta enfermedad no se puede transmitir a otras personas.
Por lo general, la levadura que provoca la erupción se encuentra en la piel y no causa dolor.
Por razones desconocidas, parece que esta levadura crece con mayor facilidad en la piel de algunas personas.

 

Signos y síntomas de la pitiriasis versicolor

Pitiriasis versicolorLa descamación fina  es la característica que permite distinguir esta enfermedad de las demás.

El crecimiento de la levadura da lugar a la formación de áreas cutáneas con un color diferente al de la piel circundante.
Pueden aparecer:

  • Puntos aislados
  • Manchas

Entre los signos y síntomas específicos de la infección se incluyen:

  1. Manchas de color blanco, rosa, rojo o marrón, que pueden tener un color más claro o más oscuro con respecto a la piel circundante.
  2. Manchas que no se broncean como el resto de la piel.
  3. Manchas que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, especialmente en el cuello, el pecho, la espalda y los brazos.
  4. En ocasiones, se siente picor en las zonas afectadas.

Las manchas:

  • Desaparecen cuando el clima es fresco
  • Empeoran cuando el clima es cálido y húmedo

La piel puede resultar:

 

¿La pitiriasis versicolor es grave?
No, el único efecto secundario se produce cuando una persona se broncea, ya que las erupciones cutáneas tienen aspecto de manchas claras en la piel, lo que provoca malestar.

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