Plaquetas bajas o trombocitopenia: causas, síntomas y complicaciones

Las plaquetas bajas (o trombocitopenia) ocurren cuando los valores de estas células en la sangre (PLT) son inferiores a 150.000 por mililitro de sangre.

Las plaquetas son responsables de la coagulación de la sangre junto con otros factores:

  1. Fibrinógeno
  2. Factores de la coagulación

Por tanto, es muy importante mantener el recuento de plaquetas dentro de los niveles normales.

Aproximadamente el 65% de plaquetas se encuentran en la circulación, mientras el 35% aproximadamente se encuentra en el bazo o en otros órganos.

La sangre humana está formada por tres componentes celulares:

  • Glóbulos rojos (eritrocitos)
  • Glóbulos blancos (leucocitos)
  • Plaquetas (trombocitos)

Las plaquetas desempeñan un papel importante en el proceso de curación de las lesiones y en la formación de coágulos de sangre en caso de accidente.
Son células microscópicas de forma irregular, sin núcleo.
Las plaquetas se derivan de las células de la médula ósea llamadas megacariocitos.
El rango normal de recuento de las plaquetas oscila entre 150.000 y 400.000 por μl (micrólitros).
El aumento o la disminución de este valor pueden provocar consecuencias peligrosas.

 

Causas de las plaquetas bajas

Plaquetas atrapadas en el bazo
El bazo es un órgano pequeño del tamaño de un puño que se encuentra justo debajo de la caja torácica en el lado izquierdo del abdomen.
Normalmente, la función del bazo consiste en combatir las infecciones y filtrar el material no deseado de la sangre.
La esplenomegalia (agrandamiento del bazo) debido a algunos problemas puede:

  • Atrapar demasiadas plaquetas
  • Causar la disminución de estas células en la sangre

En caso de cirrosis hepática, la vena porta no consigue proporcionar un flujo sanguíneo adecuado al hígado debido a una obstrucción en la circulación.
Esto provoca un aumento de la presión en la vena porta (hipertensión portal).
También aumenta la presión en la vena esplénica que provoca esplenomegalia.

Producción reducida de plaquetas
Las plaquetas son producidas por la médula ósea.
Las enfermedades que afectan la médula ósea, como la leucemia (cáncer de las células sanguíneas), el mieloma múltiple y algunos tipos de anemia, pueden disminuir la producción de nuevas plaquetas.

En caso de síndrome mieloproliferativo (por ejemplo leucemia mieloide), se produce una proliferación y una acumulación de células no maduras (mieloblastos) en la médula ósea.
La médula llena de mieloblastos reduce la producción de glóbulos rojos y plaquetas.

La menstruación durante el ciclo menstrual puede causar sangrado abundante que provoca trombocitopenia.
Las infecciones virales (por ejemplo, la mononucleosis que provoca un agrandamiento del bazo) pueden reducir la capacidad de la médula ósea de liberar las plaquetas.
Las sustancias químicas tóxicas, los medicamentos de quimioterapia y el exceso de alcohol pueden reducir el número de plaquetas.

Aumento del uso de las plaquetas
Debido a algunas enfermedades el empleo o la destrucción de las plaquetas ocurre más rápidamente que la producción de las mismas. Por tanto, hay una deficiencia de plaquetas en el flujo sanguíneo. Algunos ejemplos:

  • El embarazo puede causar trombocitopenia leve
  • La púrpura trombocitopénica idiopática (PTI). En la PTI en el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan por error a las plaquetas. Esto también se conoce como trombocitopenia inmune. El diagnóstico de esta enfermedad se realiza por exclusión, cuando el frotis de sangre periférico no detecta otras causas y cuando la coagulación es normal.
  • Las enfermedades autoinmunes en las cuales el sistema inmunitario ataca el tejido sano, pueden causar trombocitopenia. Por ejemplo, el lupus y la artritis reumatoide.
  • La presencia de bacterias en la sangre. Las infecciones bacterianas graves de la sangre (bacteriemia) pueden provocar la destrucción de las plaquetas, en este caso el paciente también tiene fiebre alta.
  • La púrpura trombocitopénica trombótica (PTT) es una enfermedad rara que ocurre cuando se forman de repente pequeños coágulos de sangre en todo el cuerpo. Esto implica el uso de las plaquetas en grandes cantidades.
  • Síndrome urémico hemolítico. Este problema raro provoca una disminución considerable de las plaquetas, destrucción de los glóbulos rojos y alteración de la función renal. A veces puede ocurrir junto con una infección bacteriana de Escherichia coli, que se puede desarrollar por el consumo de carne cruda o poco cocida.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden reducir el número de plaquetas en la sangre o confundir el sistema inmunitario que destruye las plaquetas. Algunos ejemplos son la heparina, la quinidina, quinina, los antibióticos sulfamidas, el interferón, los antiepilépticos, la quimioterapia y las sales de oro.

 

Plaquetas bajas durante el embarazo

Aunque las mujeres pueden tener bajos niveles de plaquetas antes de quedar embarazadas, esta enfermedad se desarrolla frecuentemente durante el embarazo.
Se cree que se debe al aumento del volumen del plasma sanguíneo.
Cuando el plasma de la sangre aumenta, disminuye el número de plaquetas por mililitro de sangre.
Algunas mujeres pueden tener un recuento bajo de plaquetas en el tercer trimestre (especialmente el octavo y noveno mes).
Esta enfermedad se llama trombocitopenia gestacional.
Uno de los problemas relacionados con las plaquetas bajas es que no se puede hacer la epidural antes del parto para sentir menos dolor.

 

Plaquetas bajas en los niños

En los recién nacidos y en los niños la causa más frecuente de la mayor destrucción de plaquetas es la enfermedad celíaca.
La celiaquía es una enfermedad autoinmune, por lo tanto, puede desarrollarse junto con otras enfermedades del sistema inmunitario, como la anemia o la trombocitopenia inmune.
No se sabe cuál es el mejor tratamiento para la trombocitopenia por celiaquía debido a que no hay suficientes estadísticas al respecto, pero en algunos casos, una alimentación sin gluten puede restablecer los valores normales de las plaquetas (Hematologic manifestation of childhood celiac disease. (Fisgin T, Yarali N, Duru F, Usta B, Kara A Acta Haematol. 2004; 111(4):211-4).

Púrpura trombocitopénica idiopática
Es una enfermedad rara y los casos de pacientes que requieren tratamiento son pocos, 1 o 3 casos al año aproximadamente. Los demás pacientes no requieren un tratamiento farmacológico.
Esta enfermedad se produce cuando el cuerpo identifica erróneamente las plaquetas como células extrañas.
El cuerpo produce anticuerpos contra las plaquetas, las cuales son destruidas por el sistema inmunitario. Esto provoca una disminución repentina de las plaquetas.
La mayoría de los niños con PTI han tenido una enfermedad viral anteriormente que ha provocado la respuesta inmune anormal.
A menudo, los niños con PTI manifiestan epistaxis, equimosis y sangrado de las encías u otras partes del cuerpo.
Los recién nacidos prematuros nacen con un número de plaquetas ligeramente inferior, pero al cabo de 2 semanas se reestablecen los niveles normales.

En los niños otra enfermedad común que causa la trombocitopenia es el síndrome hemolítico-urémico, o SUH.
Ocurre tras la infección por una cepa específica de E. coli, que es una causa frecuente de diarrea e intoxicación alimentaria. Un niño que sufre de SUH sufre de insuficiencia renal y trombocitopenia.

 

Síntomas de las plaquetas bajas

Uno de los síntomas más evidentes de las plaquetas demasiado bajas es el sangrado.
La nariz, las encías o las mejillas dentro de la boca sangran sin ningún motivo.
En caso de una pequeña herida, la hemorragia dura mucho tiempo.
El sangrado puede producirse dentro del cuerpo y se manifiesta a través de:

  1. Hematoma
  2. Moretones

El síntoma principal de la hemorragia interna debida a la púrpura es la aparición de manchas rojas o moradas en la piel.
Se llaman petequias.

Entre otros síntomas, hay:

  1. Cansancio
  2. Formación de equimosis con facilidad
  3. Inseguridad
  4. Miedo a sufrir golpes

 análisis de sangre, trombocitopeniaComplicaciones o efectos del conteo alto o bajo de plaquetas

Las consecuencias del aumento o disminución de las plaquetas pueden ser mortales, vamos a ver por qué.

Conteo bajo de plaquetas
El recuento bajo de plaquetas o trombocitopenia puede estar causado por una menor producción, mayor destrucción o empleo de las plaquetas.
Esto puede provocar sangrado continuo de una lesión porque no hay plaquetas para sanar la herida.

¿Cuándo hay que preocuparse?
El recuento de plaquetas inferior a 30.000 / μl puede ser peligroso.

Conteo alto de plaquetas
El recuento elevado de plaquetas o trombocitosis pueden ser la consecuencia de un exceso de producción de plaquetas o de la destrucción ineficiente de las plaquetas maduras por parte del organismo.
Algunas enfermedades, lesiones, medicamentos o cirugías pueden aumentar la producción de las plaquetas.
El conteo elevado de plaquetas puede causar trombosis venosa profunda y la obstrucción de los vasos sanguíneos que causa:

  1. Infarto de miocardio
  2. Accidente cerebrovascular

 

Trombocitopenia: diagnóstico, tratamiento y remedios