Pleuritis: diagnóstico, exámenes y tratamiento

Diagnóstico y exámenes para la pleuritis

pulmón, diafragma, alveolos, respiración

Para diagnosticar la pleuritis, el médico efectúa un exámen físico que incluye:

  • La auscultación de los pulmones
  • La revisión de los ganglios linfáticos por si están hinchados (signo de infección)

Exámenes instrumentales 
El médico solicita la realización de algunos exámenes, entre los cuales se encuentran:

  • La radiografía de tórax, es un examen para detectar los daños en los pulmones (colpaso pulmonar, tumor). La radiografía también permite detectar la presencia de líquido en los pulmones (derrame pleural). En ese caso, se observa una zona opaca (mancha blanca) en la radiografía.
  • TAC del tórax. La TAC es un examen importante para detectar posibles enfermedades pulmonares (por ejemplo, neumonía o cáncer de pulmón).

Exámenes de laboratorio 
Los análisis de sangre se realizan para comprobar el diagnóstico de:

  • Infecciones
  • Enfermedades autoinmunes

Toracocentesis 
Para confirmar el diagnóstico, el médico puede efectuar una toracocentesis: se trata de un procedimiento medico que permite extraer una muestra de líquido del espacio pleural para:

  • Analizarlo,
  • Reducir los síntomas en los pacientes con derrame pleural.

 

Tratamiento para la pleuritis

La pleuritis viral se cura sin necesidad de medicamentos.
Para aliviar los síntomans, el médico receta:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidéos (AINE), por ejemplo el ibuprofeno (Ibudol)
  • Medicamentos para la tos, por ejemplo los antitusígenos con codeína (Diminex)

En caso de pleuritis bacteriana puede ser necesario el uso de antibióticos, por lo que los médicos recetan:

Si la causa de la pleuritis es la presencia de coágulos de sangre en los pulmones (tromboembolismo pulmonar), el médico receta anticoagulantes como la warfarina (Aldocumar) para disolverlos y mantener la sangre líquida.

Durante el embarazo, se debe consultar al médico antes de tomar cualquier medicamento.
En caso de derrame pleural se adopta un procedimiento quirúrgico (toracocentesis o drenaje torácico) para drenar el líquido infectado.

Las adherencias  pueden provocar dificultad para respirar. En los casos más graves, puede ser necesario someterse a una intervención quirúrgica para eliminar las adherencias.

 

¿Cuánto dura la pleuritis y cuándo se cura?

La duración de la pleuritis depende del agente patógeno responsable de la infección.

  • Si la causa es una patología neoplásica maligna (cáncer), se pueden tratar de reducir los síntomas en función del cuadro clínico del paciente.
    La pleuritis provocada por un cáncer de pulmón o por metástasis a menudo es recidivante.
  • En caso de pleuritis bacteriana infecciosa, el pronóstico no está definido y las personas pueden desarrollar complicaciones que podrían provocar daños permanentes.
  • El tiempo de restablecimiento de la pleuritis viral es bastante largo y se necesitan por lo menos dos semanas.

Es fundamental diagnosticar la enfermedad en las primeras fases y se aconseja iniciar inmediatamente el tratamiento para evitar complicaciones.
En algunos casos, quedan restos de una pleuritis anterior, es decir tejido fibroso (adherencias) en exceso similar a las cicatrices en el espacio pleural.

 

Pleuritis: clasificación, causas y síntomas