Pólipos nasales: causas y síntomas

Los pólipos nasales son formaciones frecuentes y benignos (no cancerosos); se trata de excrecencias de la mucosa nasal que tienen forma de lágrima y que se forman en la nariz o en los senos paranasales.
Los pólipos nasales se forman especialmente cerca de las aberturas de los senos paranasales (pasajes nasales), antes de la zona de las cavidades nasales, pero pueden desarrollarse en cualquier parte de la mucosa nasal.
Por lo general, estas formaciones son bilaterales. Cuando son unilaterales hay que comprobar si se trata de formaciones malignas.

Si los pólipos nasales son pequeños, no causar síntomas en el paciente, en estos casos no es necesario un tratamiento.

Cuando son más grandes, en cambio, pueden bloquear el drenaje normal del líquido de los senos paranasales.
La acumulación excesiva de moco en los senos causa una infección y esto explica las secreciones densas y claras en la nariz y en la garganta que afectan a muchas personas con pólipos nasales.

Los pólipos de la nariz no se deben confundir con los pólipos que se forman en la vejiga, en el útero o en el colon. De hecho, a diferencia de estos tipos de pólipos, las excrecencias nasales raramente son malignas. La causa es una inflamación crónica o una predisposición familiar a desarrollar pólipos nasales.
A menudo se producen junto con otros trastornos, como la alergia o el asma, que causan también tos.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para los pólipos nasales?

Cualquier individuo que tenga una inflamación crónica de las mucosas nasales, una sinusitis crónica o una alergia tiene un riesgo significativamente mayor de desarrollar pólipos nasales.

Entre otros factores de riesgo se encuentran:

  • Hipersensibilidad a la aspirina – los pacientes con una reacción alérgica a la aspirina u otros AINE (o fármacos anti-inflamatorios no esteroideos) tienen mayores probabilidades de tener pólipos nasales.
  • El asma – los que sufren de asma son más susceptibles a desarrollar pólipos nasales.
  • Sinusitis fúngica alérgica – es una alergia a los hongos presentes en el aire.
  • Rinitis – incluye la fiebre del heno.
  • Fibrosis quística – es una enfermedad crónica que afecta a órganos como: el hígado, los pulmones, el páncreas y los intestinos. Altera el equilibrio hidrosalino del cuerpo, dejando muy poca sal y el agua al exterior que de las células. Como consecuencia, la capa fina de moco que normalmente protege los pulmones de los gérmenes, llamada surfactante, se vuelve espesa y pegajosa. Este moco es difícil de expulsar; obstruye y ocasiona las lesiones a los pulmones y a las vías respiratorias. Además, aumenta el riesgo de infecciones.
  • El síndrome de Churg-Strauss – es una enfermedad que causa una inflamación de los vasos sanguíneos o vasculitis.
  • Edad – los pólipos nasales son más comunes entre los adultos con al menos 40 años de edad.
  • Genética – la investigación demuestra que la probabilidad de tener pólipos nasales es mayor si los padres tenían este trastorno.

 

¿Cuáles son las causas de los pólipos nasales?

 Los pólipos nasales están causados por una inflamación en la nariz o en los senos paranasales. Esta inflamación causa una acumulación de líquido en las células de la mucosa nasal, que, por la fuerza de gravedad, mueve estas células hacia abajo, causando la consiguiente formación de pólipos nasales. A pesar de esto, la patogenia exacta de pólipos nasales se desconoce y no se conoce exactamente la cadena de acontecimientos que causan esta enfermedad.

Los pólipos nasales pueden estar causados por:

  • Una alergia,
  • La respuesta inflamatoria a un hongo o una infección bacteriana o viral,
  • Con menor frecuencia, una enfermedad como la fibrosis quística.
  • Un número significativo de casos está relacionado con el asma no alérgica, mientras que otras veces no se ha encontrado ningún factor desencadenante de tipo respiratorio o alérgico.

 

Síntomas de los pólipos nasales

Los pólipos nasales son excrecencias blandas y esponjosas de la mucosa nasal. Si son pequeños, el paciente no da cuenta de ellos. En cambio, cuando son grandes o múltiples, pueden obstruir las vías y los pasajes nasales, manifestando síntomas.

Los pólipos nasales a menudo se manifiestan junto con la rinosinusitis o sinusitis crónica, que es la inflamación de la mucosa que reviste la cavidad nasal y los senos paranasales que dura más de 12 semanas. Sin embargo, es posible, e incluso más probable, tener una sinusitis crónica sin pólipos nasales.

Los signos y los síntomas más comunes de la sinusitis crónica con pólipos nasales son:

  • Secreciones nasales
  • Obstrucción nasal persistente debido a la inflamación de la mucosa nasal y al pólipo
  • Olfato disminuido o ausente, o sea que cambia la percepción de olores
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Dolor en la cara o dolor de cabeza
  • Dolor en el arco dental superior
  • El paciente por la noche ronca
  • Prurito alrededor de los ojos