Piojos en el pelo: cómo encontrar y síntomas

Los piojos son pequeños insectos denominados parásitos que se encuentran en el pelo y tienen un tamaño de 2 a 4 mm.
Estos parásitos se transmiten mediante el contacto directo o por compartir objetos personales.

Los piojos viven aproximadamente tres semanas, pero ponen cientos de huevos (o liendres) en el pelo.
Estos insectos no vuelan ni saltan, simplemente se arrastran de un cabello a otro.
Los niños son especialmente propensos a padecer y transmitir los piojos.

Los parásitos infestan el pelo sucio y limpio con las mismas probabilidades.
Antiguamente se pensaba que los piojos nacían en el pelo sucio, pero en realidad se encuentran en cualquier tipo de pelo.
Los piojos y los huevos se ven con menor facilidad en el pelo claro (blanco, rubio o castaño claro).
Estos insectos también pueden infestar el pelo negro, descolorido o teñido.
Las personas con pelo rizado y seco tienen menos probabilidades de padecer piojos, ya que estos parásitos tienen una dificultad mayor para pegarse en este tipo de pelo con respecto al pelo graso y liso.

 

Síntomas de los piojos

Tipos de piojos en los humanos

Existen tres tipos principales de piojos que presentan síntomas similares, aunque aparecen en diferentes partes del cuerpo:

  • Piojo de la cabeza: se encuentra en el cuero cabelludo, el cuello y las orejas.
  • Piojo del cuerpo: primero aparece en la ropa o en la cama y luego pasa a la piel de las personas.
  • Piojo del pubis: también llamado “cangrejo”, se encuentra en el vello y la piel del pubis.

El síntoma más frecuente de los piojos es la picazón. Las picaduras de piojos provocan una reacción alérgica que produce esta sensación.
Sin embargo, puede que el picor no se manifieste de inmediato, sobre todo si se trata de una infestación ligera. Puede que no se presente ningún síntoma durante las seis primeras semanas de aparición de los piojos.
Además del picor intenso, los piojos también pueden provocar otros síntomas, como:

  • Sensación de cosquilleo debido a algo que se mueve en la cabeza, el pelo o el cuerpo.
  • Llagas producidas por los arañazos debido al picor.
  • Irritabilidad y dificultad para dormir.
  • Protuberancias rojas en la cabeza, el cuello, los hombros o la zona púbica.
  • Aparición de pequeños objetos blancos en el pelo. Se trata de los huevos de los piojos que aparecen en el tallo del pelo y son difíciles de quitar.

 

¿Cómo encontrar los piojos y las liendres?

Por lo general, los piojos se pueden diagnosticar en casa. Se necesitan dos cosas:

  • Luz intensa
  • Peine de dientes delgados o muy juntos

Qué hacer: para encontrar los piojos de la cabeza se deben seguir estos tres pasos:

  • Mojar el pelo del niño o del adulto afectado, en la medida de lo posible. Algunas personas piensan que es más fácil encontrar los piojos cuando el pelo está mojado. Esto también evita que los piojos se muevan.
  • Colocar al niño o al adulto afectado bajo una luz intensa.
  • Separar el pelo en secciones. Empezando por el cuero cabelludo, peinar el pelo lentamente hacia afuera, sección por sección.

Qué buscar: los piojos adultos y los huevos, o liendres. Es mucho más fácil ver los huevos que los piojos adultos, ya que las liendres están fijadas al pelo con firmeza y no se mueven.
Al peinar el pelo, hay que mirar atentamente detrás de las orejas y alrededor del cuello, pues son las zonas donde es probable encontrar los huevos y los piojos.

Si la persona tiene piojos adultos o liendres, lo que se ve es:

  • Piojos adultos: son similares a uno o varios objetos de color marrón claro, como por ejemplo las semillas de sésamo, y suelen moverse rápidamente. Pueden encontrarse en el cuero cabelludo o en el pelo.
  • Liendres: son objetos amarillos o marrones que parecen pequeñas semillas pegadas al pelo cerca del cuero cabelludo. Si un huevo se rompe, se vuelve de color claro.

 

Tratamiento para eliminar los piojos y remedios caseros