Bazo agrandado o esplenomegalia

El bazo agrandado (o esplenomegalia) no es normal y es una situación que puede estar causada por varias enfermedades, como:

  1. Infecciones
  2. Enferedades del hígado
  3. Algunos tipos de cáncer

El bazo es un órgano pequeño situado en el lado izquierdo del abdomen, debajo de la caja torácica. El bazo es tan grande como un puño.

¿Qué es el bazo? ¿Cuáles son sus funciones?

El bazo:

  1. Cumple una función importante en cuanto a filtrar la sangre se refiere, ayuda a que el cuerpo elimine  los glóbulos rojos viejos y deteriorados y las bacterias.
  2. Forma parte del sistéma linfático y produce linfocitos (glóbulos blancos) que combaten las infecciones.
  3. Funciona como un depósito en el que se almacenan las células de la sangre y las plaquetas, para ser usadas cuando haya necesidad.

 

Causas de agrandamiento del bazo

Muchas enfermedades afectan a la función del bazo y causan hinchazón. Las causas de agrandamiento del hígado y el bazo se clasifican en diferentes grupos:

Las infecciones se dividen en:

  • Infecciones vírales (por ejemplo la mononucleosis)
  • Infecciones parasitarias (por ejemplo la malaria (7))
  • Infecciones bacterianas (por ejemplo la sífilis (8))

El agrandamiento del bazo debido a una infección se produce en respuesta a un mecanismo de defensa del cuerpo para luchar contra elagente patógeno.
Ciertos tipos de cáncer como la leucemia y el linfoma de Hodgkin se diagnostican cuando se manifiestan los primeros problemas de bazo.
Cualquier tipo de cáncer que se propaga hasta llegar al bazo puede puede provocar lesiones e hinchazón del bazo.

La cirrosis y otras enfermedades del hígado provocan hipertensión portal (presión sanguínea alta en a vena porta), por consiguiente se produce una esplenomegalia (9-10-11).

La destrucción prematura de los glóbulos rojos debido a la anemia provoca un agrandamiento del bazo.

Uno de los mayores factores de riesgo del agrandamiento del bazo son los niveles demasiado bajos de plaquetas (12).

Hay ciertos trastornos metabólicos como la enfermedad de Gaucher, la enfermedad de Niemann-Pick y el síndrome de Hurler que causan el agrandamiento del bazo.

Una obstrucción del flujo sanguíneo puede causar inflamación en el hígado.
En las personas que sufren de insuficiencia cardiaca congestiva, la presión de la vena esplénica es alta.
Esto resulta en un aumento del tamaño del hígado y el bazo.

Algunas enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide y la sarcoidosis causan agrandamiento del bazo.

Las lesiones mecánicas contra este órgano también provocan un agrandamiento del bazo.

Algunos medicamentos pueden provocar un agrandamiento temporal del bazo, pero el baso vuelve a su tamaño normal cuando el apciente deja de tomar los fármacos.

Causas de la esplenomegalia masiva (más de 1500g)
La mayoría de los autores de libros de medicina, define la esplenomegalia masiva como la situación en que el bazo agrandado:

  1. Llega hasta la cresta iliaca
  2. Supera la línea mediana el cuerpo
  3. Pesa más de 1500 gramos

Las causas más comunes de la esplenomegalia masiva son:

  • Enfermedades de la sangre (leucemia mieloide crónica, policitemia vera, trombocitemia esencial, linfoma indolente, leucemia de células pilosas, beta-talasemia mayor) (16)
  • Enfermedades infecciosas (leishmaniasis visceral, malaria)
  • Trastornos mtabólicos (enfermedad de Gaucher – enfermedad que provoca un agrandamiento del bazo y del hígado, daños en los huesos y problemas neurológicos) (14-15-17)

 

Síntomas del agrandamiento del bazo

El agrandamiento del bazo no siempre provoca síntomas.
A continuación se mencionan los principales síntomas:

 

Agrandamiento del bazo en niños

El agrandamiento del bazo en niños está causado sobre todo por:

  • Anemia mediterránea o talasemia
  • Cáncer
  • Otras infecciones

 

Diagnóstico de agrandamiento del bazo

Los médicos diagnostican fácilmente el agrandamiento del bazo.
El médico sospecha que hay un problema en este órgano cuando el paciente informa que tiene el estómago hinchado incluso sin comer.
Si el bazo está agrandado, el médico siente el bazo al realizar una palpación en la zona superior izquierda del abdomen.
Para confirmar si se trata de esplenomegalia (agrandamiento del bazo), los médicos prescriben pruebas diagnósticas, entre las cuales se encuentran:

  • Hemograma completo, para conocer la cantidad y la forma de:
    • Glóbulos blancos
    • Glóbulos rojos
    • Plaquetas
  • Análisis de sangre, para conocer los niveles de:
    • Enzimas hepáticas
    • Lipasa
    • Anticuerpos para las enfermedades autoinmunes

Los niveles elevados de transaminasas y del índice de sedimentación junto con el agrandamiento del bazo pueden indicar que el paciente padece mononucleosis.
En caso de mononucleosis y anemia, el paciente también puede tener la bilirrubina indirecta elevada.
Si el médico sospecha un tumor, como la leucemia o el linfoma, puede prescribir la extracción de la médula ósea para analizar las células.

Pruebas diagnósticas:

  • Radiografía
  • TAC, permite detectar un absceso, una masa, alteraciones vasculares, quistes, alteraciones causadas por inflamaciones, lesiones por traumatismos, alteraciones en los ganglios linfáticos del abdomen y trastornos hepáticos
  • Ecografía, permite medir el tamaño del bazo
  • Resonancia magnética (grafica el flujo de sangre a través del bazo)

Se estudian las imágenes para determinar el aumento de tamaño del bazo y las causas

 

Bazo agrandado, esplenomegalia

¿Cuándo hay que preocuparse debido al bazo agrandado?

El paciente realiza los análisis de sangre para comprobar el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

  1. En el caso de la leucemia, el nivel de células blancas (e inmaduras) resulta elevado, pero los de glóbulos rojos y plaquetas es bajo.
  2. En caso de enfermedad de Gaucher, los análisis de sangre muestran niveles bajos de glóbulos blancos,  rojos y de plaquetas.

 

¿Cuál es el tamaño del bazo en adultos y niños sanos?

Edad Tamaño en cm del bazo (inferior o igual a)
3 meses 6
6 meses 6.5
12 meses 7
2 años 8
4 años 9
6 años 9.5
8 años 10
10 años 11
12 años 11,5
15-20 años 12 (para las mujeres) y
13 (para los hombres)

Fuente: Pubmed.gov

 

¿Qué hacer? Tratamiento para la esplenomegalia (agrandamiento del bazo)

El tratamiento de la esplenomegalia depende de la causa de la enfermedad.

Espera
Por lo general, si el paciente  no tiene síntomas y si no se conoce la causa de la esplenomegalia, se recomienda esperar y someterse a exámenes de control al cabo de 6 o 12 meses.

Los antibióticos se prescriben para tratar las infecciones bacterianas, durante el embarazo es necesario hablar con el médico antes de tomar medicamentos.

El médico puede recomendar sesiones de quimioterapia o radioterapia cuando la leucemia o la enfermedad de Hodgkin causan agrandamiento del bazo.
Se recomienda reposo y evitar el estrés que puede reducir las defensas inmunitarias.

Se recomienda una cirugía para el bazo en los siguientes casos:

  • El agrandamiento delbazo provoca complicaciones graves
  • No se puede identificar la causa
  • El paciente no responde al tratamiento

En estos casos, debe ser extirpada una parte del bazo, o todo el órgano.
La extirpación del bazo no cura la enfermedad pero reduce el efecto de la disminución de los glóbulos blancos.

Entre las complicaciones del agrandamiento del bazo se encuentra la rotura del bazo, en este caso, es necesaria una esplenectomía urgente porque esta lesión puede ser mortal.

ruptura del bazo

La extirpación quirúrgica del bazo es la última opción.
Una persona puede vivir sin bazo, pero las posibilidades de desarrollar una infección grave son elevadas.

Prevención de las infecciones
Para minimizar el riesgo de infecciones se recomienda realizar vacunaciones antes y después de la extirpación del bazo.
Estas inyecciones protegen contra la neumonía, la meningitis y las infecciones en los huesos, en las articulaciones y en la sangre. Algunos pacientes deben tomar penicilina después de la intervención quirúrgica.

 

Remedios naturales para el bazo agrandado

Para los problemas del bazo es importante seguir una dieta o una alimentación saludable, los alimentos que deben evitarse, según la dieta del grupo sanguíneo, son:

  • Cereales
  • Productos lácteos
  • Alimentos fritos
  • Alcohol
  • Bebidas azucaradas y dulces que se encuentran en el supermercado

Es recomendable comer frutas, verduras, legumbres y otros productos vegetales no tratados por el hombre.

 

Bibliografía

1) Clinical Manifestations of Human Brucellosis: A Systematic Review and Meta-Analysis
Anna S. Dean,  Lisa Crump, Helena Greter,  Jan Hattendorf, Esther Schelling, Jakob Zinsstag. PLoS Negl Trop Dis. 2012 Dec; 6(12): e1929.
2) Infective endocarditis presents as isolated splenomegaly.
Atoosheh Rohani, Vahid Akbari, and Kianoosh Homayoon. J Cardiovasc Dis Res. 2011 Jan-Mar; 2(1): 71–73.
3) Infectious Diseases and the Liver. Rohit Talwani, MD, Bruce L. Gilliam, MD, and Charles Howell. Clin Liver Dis. 2011 Feb; 15(1): 111–130.
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5) The Amyloidoses: Clinical Features, Diagnosis and Treatment. Kelty R. Baker, M.D. and Lawrence Rice, M.D. Methodist Debakey Cardiovasc J. 2012 Jul-Sep; 8(3): 3–7.
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7) Jaundice and hepatomegaly in primary malaria. Ramachandran S, Perera MV. J Trop Med Hyg. 1976 Sep; 79(9):207-10.
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9) Pathophysiology of portal hypertension. Iwakiri Y. Clin Liver Dis. 2014 May; 18(2):281-91.
10) The spleen in liver cirrhosis: revisiting an old enemy with novel targets. Liang Li, Mubing Duan, Weisan Chen, An Jiang, Xiaoming Li,Jun Yang and Zongfang Li. J Transl Med. 2017; 15: 111.
11) Liver cirrhosis. Tsochatzis EA, Bosch J, Burroughs AK. Lancet. 2014 May 17; 383(9930):1749-61.
12) [Splenomegaly and thrombocytopenia in patients with liver cirrhosis]. Djordjević J, Svorcan P, Vrinić D, Dapcević B. Vojnosanit Pregl. 2010 Feb; 67(2):166-9.
13) Massive splenomegaly. Hugo L Paz-Y-Mar, Alexei Gonzalez-Estrada, and M Chadi Alraies. BMJ Case Rep. 2013; 2013: bcr2013200515.
14) Splenomegaly in 2,505 patients in a large university medical center from 1913 to 1995. 1913 to 1962: 2,056 patients. O’Reilly RA. West J Med 1998;2013:78–87
15) Hairy cell leukaemia: biological and clinical overview from immunogenetic insights. Forconi F.  Hematol Oncol 2011;2013:55–66
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17) A Review of Gaucher Disease Pathophysiology, Clinical Presentation and Treatments. Jérôme Stirnemann et Al. Int J Mol Sci. 2017 Feb; 18(2): 441.
18) Normal splenic size in infants and children: sonographic measurements. Rosenberg HK1, Markowitz RI, Kolberg H, Park C, Hubbard A, Bellah RD. AJR Am J Roentgenol. 1991 Jul;157(1):119-21.