Riesgos de la cirugía de prótesis de cadera y postoperatorio

La cirugía de reemplazo de cadera es un procedimiento seguro, aunque existen posibles complicaciones asociadas a esta operación.

 

Riesgos y complicaciones de la cirugía de prótesis de cadera y postoperatorio

Después de una cirugía de este tipo pueden producirse coágulos de sangre en las grandes venas de las piernas y de la pelvis (trombosis venosa profunda o TVP).

Para reducir al mínimo el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre, el médico prescribe medicamentos anticoagulantes que hay que tomar durante varias semanas después de la cirugía.
Además, el cirujano recomienda el uso de medias de compresión para favorecer la circulación de la sangre.
La movilización pasiva y activa precoz después de la cirugía ayuda a prevenir la formación de coágulos.

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Trombosis después de la cirugía por inmovilización
Alila / bigstockphoto.com

En caso de formación de un trombo, el riesgo de que el coágulo se separe de la vena y viaje a los pulmones donde puede causar una embolia pulmonar potencialmente mortal.
La infección de la nueva articulación es una complicación grave y, si se produce, puede ser necesario quitar el remplazo y volver a instalarlo.

La rigidez post-quirúrgica se produce después de la cirugía.

El cuerpo reacciona a la incisión quirúrgica mediante la creación de tejido cicatricial, que es fibroso y no elástico.
Los músculos y el tejido conectivo que se insertan en la cadera se retraen. Como consecuencia, hay dificultades para flexionar la cadera, caminar y subir escaleras.
Por esta razón, después de la cirugía, es importante empezar la rehabilitación tan pronto como sea posible y hay que continuarla durante al menos 6 meses.

Con el paso del tiempo, el remplazo de cadera está sujetos a desgaste; la duración media de la prótesi es de unos 20 años, aunque puede durar incluso 30 años.

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La luxación de una prótesis de cadera se produce cuando la cabeza del fémur sale del acetábulo.
Esto puede ocurrir por muchas razones, pero a menudo se produce a causa de una caída o en los pacientes que padecen trastornos como la enfermedad de Parkinson.
La luxación de la cadera también puede ocurrir por movimientos simples como sentarse en una silla baja, en concreto en los primeros 3 meses después de la cirugía.
Por esta razón, hay que tomar una serie de “precauciones”.

 

Infección de prótesis de cadera

El reemplazo de cadera, así como cada intervención quirúrgica, conlleva algunos riesgos. Un pequeño porcentaje de pacientes puede desarrollar una infección después de la operación.
La cadera puede sufrir una infección a nivel de la herida o alrededor de la prótesis.
La infección puede desarrollarse durante la hospitalización o después del alta, incluso después de meses o años.
Las infecciones tienen origen en las bacterias. Aunque las bacterias abundan en el tracto gastrointestinal y en nuestra piel, están controlados por el sistema inmunológico. Por ejemplo, si las bacterias se propagan en la sangre, el sistema inmunológico reacciona matando las bacterias invasoras.
Sin embargo, debido a que las prótesis articulares están hechas de metal y plástico, es difícil que el sistema inmunológico pueda combatir estas bacterias.
A pesar de los antibióticos y tratamientos preventivos, los pacientes con prótesis articulares infectadas requieren a menudo una intervención quirúrgica para tratar la infección.

Causas
Las formas en que las bacterias entran al cuerpo son: heridas, operaciones dentales (tales como una extracción dental) y heridas debidas a otras intervenciones quirúrgicas.
Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección después de un procedimiento de reemplazo de una articulación.
Los factores que aumentan el riesgo de contraer una infección son:

  • Deficiencia inmunológica (por ejemplo, VIH, linfoma)
  • Diabetes mellitus
  • Trastornos vasculares periféricos (mala circulación en las manos y pies)
  • Tratamientos inmunosupresores (tales como la quimioterapia o tratamientos con cortisona)
  • Obesidad

Síntomas

  • Aumento del dolor o rigidez en una articulación previamente sana
  • Hinchazón
  • Calor y enrojecimiento alrededor de la herida
  • Drenaje de heridas
  • Fiebre, escalofríos y sudores nocturnos
  • Cansancio

Tratamiento
Tratamiento no quirúrgico
En algunos casos, la infección solo afecta a la piel o tejidos blandos alrededor de la articulación, sin propagarse en profundidad. En este caso se habla de “infecciones superficiales”.
El médico puede recetar antibióticos por vía oral o intravenosa.
Si la infección se trata a tiempo, este tipo de tratamiento tiene una buena probabilidad de éxito para las infecciones superficiales.

Tratamiento quirúrgico
Las infecciones que penetran en la articulación artificial casi siempre requieren un tratamiento quirúrgico.
Las infecciones profundas que se tratan a tiempo (a los pocos días de su aparición) a veces se pueden tratar con un lavado quirúrgico de la articulación.
Durante este procedimiento denominado desbridamiento, el cirujano elimina todo el tejido blando infectado.

La prótesis se limpia a fondo y se reemplazan los revestimientos plásticos.
Tras el procedimiento, el médico receta un tratamiento antibiótico durante unas 6 semanas.
Por lo general, cuanto más la infección es persistente, más difícil es realizar un tratamiento sin extraer la prótesis.
La primera fase de este tratamiento incluye:

  • Eliminación de la prótesis
  • Lavado de los tejidos articulares y blandos
  • Colocación de un espaciador con antibiótico
  • Antibióticos.

 

¿Cómo se puede evitar la luxación de la cadera operada?

Las precauciones en casa son:

  • La silla debe tener una altura de al menos 50 cm para evitar flexionar la cadera más de 90 °, los apoyabrazos de la silla permiten apoyar el peso en los brazos para no hacerlo recaer en los miembros inferiores. Es importante ponerse de pie desplazando el peso sobre la pierna sana, manteniendo la extremidad afectada extendida.
  • La cama debe tener una altura mayor o igual a 50 cm, cuando se sube y baja hay que mover y apoyar primero la extremidad sana.
  • Se puede volver a tener relaciones sexuales tan pronto como el paciente se sienta listo, pero debe permanecer acostado sobre la espalda.
  • Hay que esperar un mes y medio o dos antes de tomar una ducha, antes hay que lavarse una parte del cuerpo a la vez y con la ayuda de alguien para lavarse las piernas y los pies.
  • El inodoro debe ser más alto durante los primeros 2 meses después de la cirugía de reemplazo de cadera, además hay que instalar apoyabrazos para ayudar al paciente a sentarse.
  • La ropa y los objetos de uso cotidianos tienen que estar colocados a una altura mayor de la pelvis, para que el paciente no tenga que doblarse para recogerlos.
  • Los zapatos deben tener un tacón bajo y sin cordones.
  • Para ponerse los calcetines y la ropa interior (calzoncillos y bragas), hay que utilizar el calzador o algo que tenga un gancho para evitar bajarse.
  • En coche se tiene que posicionar el asiento lo más atrás posible y bastante inclinado, hay que apoyar el glúteo sano en el asiento y luego deslizar hacia atrás como sea posible, manteniendo la extremidad afectada extendida, y luego suavemente ponerla en el coche.
  • Durante el primer mes y medio o dos meses hay que abstenerse de conducir un coche.

 

¿Cuánto dura la prótesis de cadera?

La mayoría de los pacientes saben que los reemplazos de cadera pueden desgastarse con el tiempo.
Por desgracia, una cadera artificial no es tan duradera como la natural.
Los reemplazos de cadera están hechos de metal y plástico, estos materiales se desgastan con el tiempo, igual que los neumáticos de un vehículo.
Los reemplazos de cadera están hechos con materiales especiales diseñados para durar mucho tiempo, pero no para siempre.
Los estudios científicos demuestran que las prótesis ya implantadas pueden durar más de 20 años.
Hay cientos de investigaciones, pero son todas diferentes con respecto al tipo de implante utilizado, la edad y la condición del paciente que tuvo que sustituir la cadera.

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Un estudio con una gran cantidad de datos ha demostrado que después de 15 años de la cirugía, la prótesis funcionaba bien en el 80% de los pacientes jóvenes (menores de 65 años) y en el 94% de los pacientes de edad avanzada (mayores de 65 años).
Hay que tener en cuenta que, si bien algunos pacientes pueden tener reemplazos de cadera que duran décadas, otros pueden necesitar otra cirugía de reemplazo al cabo de unos años.
La segunda cirugía es una operación difícil que puede tener resultados peores que la primera.
Un estudio científico demuestra que sólo el 2% de los pacientes que se han sometido a la cirugía de reemplazo de cadera han tenido que someterse a una segunda cirugía dentro de los cinco años después la primera.

Algunos factores que parecen influir en la longevidad de los reemplazos de cadera son:

  • La edad, en pacientes jóvenes, las prótesis de cadera duran mucho más tiempo. Además, los sujetos más jóvenes tienden a ser más activos.
    En cualquier caso, los pacientes de cincuenta años o más jóvenes que se someten a la cirugía de cadera tendrían que estar preparados para someterse a otra cirugía de reemplazo en el curso de su vida.
  • Las actividades llevadas a cabo por el paciente, algunas de estas podrían sobrecargar excesivamente el reemplazo de cadera y aunque no causan dolor, pueden causar un desgaste prematuro.
  • El peso del paciente influye ya que aumenta la presión sobre la nueva articulación.
  • Las complicaciones, por ejemplo, los que se someten a intervenciones quirúrgicas (incluso un implante dental) pueden necesitar un tratamiento con antibióticos para evitar que las bacterias infecten la cadera.