Picadura de abeja o avispa: ¿qué hacer?

La picadura de avispa o de abeja debe ser tratada de inmediato para evitar complicaciones graves.
Lo primero que se debe hacer es retirar al agujón como máximo 20 segundos después de la picadura para limitar la cantidad de veneno que entran en la piel.

Diferencia entre avispa y abeja

Abeja Avispa
  • Pelosa
  • No es agresiva, pica raramente.
    La abeja muere tras haber picado
  • Vuela con las patas escondidas
  • Sin pelos o con pelos muy delgados
  • Es agresiva y está lista para picar, es un predador
  • Se le ven las patas cuando vuela

 

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¿Qué hacer en caso de picadura de avispa o de abeja?

Después de unos segundos o unos pocos minuto puede experimentar un choque anafiláctico, que es una reacción grave que incluso puede  causar la muerte.

En caso de choque anafiláctico hay que:

  • Llamar al 112
  • Colocar a la persona acostada boca arriba (sobre la espalda) y mantenerle las piernas elevadas para ayudar a que la sangre circule
  • Cuando el paciente tiene dificultad para respirar, es necesario colocarle algunas almohadas debajo de la espalda para levantarle el pecho y la cabeza

El fármaco que se utiliza en este caso es la adrenalina que en menos de 15 minutos resuelve el choque.
Las mujeres embarazadas, niños y bebés pueden tomar la adrenalina.

 

Quitar el aguijón de la avispa o de la abeja

Lo primero que hay que hacer es buscar el agujón de la avispa o la abeja.
Si aún se encuentra dentro de la piel, se observa un punto negro en la zona afectada..
Debe retirarse tan pronto como sea posible, ya que contiene veneno.

Existen kits para la eliminación del agujón que contienen jeringas o bombas pequeñas aspiradoras de veneno y están disponibles en las farmacias.
Usando la bomba, el agujón se puede quitar con facilidad.

De lo contrario, es posible utilizar un objeto duro y delgado, como:

  • Cuchillo de untar
  • Tarjeta de crédito

Hay que raspar la piel en la dirección opuesta a aquella en la que entró el agujón.
Hay que evitar utilizar pinzas o apretar el agujón, ya que esto:

  • Provoca la liberación de más veneno en el cuerpo
  • También puede romper el agujón y si se queda dentro de la piel puede causar una infección

 

Tratamiento local para la picadura de avispa

Después de retirar el agujón:

  • Lavar la piel: hay que lavar  y limpiar la zona afectada con agua fría y un jabón antibacterial para limpiar muy bien la zona
  • No rascarse la picadura
  • Hielo: un buen remedio es la aplicación de hielo sobre la picadura cada hora para aliviar el dolor
  • Se pueden aplicar lociones de calamina para aliviar el picor

El médico puede recetar:

  • Loción antihistamínica, un gel (como el hidrocloruro de difenhidramina) o una pomada con cortisona en la zona afectada (por ejemplo en el brazo o en el dedo hinchado)
  • Analgésicos orales, tales como ibuprofeno o cualquier analgésico ligero (en caso de que el dolor no haya desaparecido al cabo de unas horas)
  • En caso de reacción alérgica grave, el médico puede recomendar corticoides tales como Urbason (betametasona)

 

Tratamiento para la picadura de avispa o de abeja en etapa aguda

En caso de reacción local

  • Crema o gel con corticoides y compresas frías (durante 20 minutos aproximadamente, cada dos horas)
  • Antagonista de los receptores H1 por vía oral
  • Para las reacciones locales difundidas, la dosis es: de 0,5 a 1 mg de pednisolona por cada kilogramo del peso corporal, por vía oral. Se debe reducir rápidamente la dosis hasta suspender completamente al cabo de 3-5 días
  • Para las reacciones locales grandes en la región de la cabeza y el cuello: tratamiento sintomático en caso de obstrucción de las vías respiratorias.

En caso de reacción anafiláctica

  • Tratamiento inmediato según las directivas que se mencionan más abajo

En caso de reacción inusual

  • Tratamiento de base: suele incluir cortocoides sistémicos
  • Tratamiento sintomático

Si la persona presenta una intoxicación sistémica (con varias picaduras)

  • Tratamiento de los síntomas

 

Alergias al veneno de avispa o de abeja – ¿Qué hay que tener siempre a la mano?

En caso de picadura, el paciente debe acudir inmediatamente al médico (excepto en los casos en los se haya realizado una inmunoterapia específica, con certificado de éxito garantizado).

En caso de reacciones locales grandes El paciente siempre debe llevar consigo un kit de emergencia con los medicamentos necesarios para el tratamiento:

  • Tópico: crema con cortisona
  • Por vía oral: antagonista de los receptores H1

La imunoterapia específica se recomienda únicamente en casos particulares.

En caso de un precedente de reacción sistémica inmediata
  1. No tomar inhibidores de la ECA o Beta bloqueantes (ni siquiera el colirio) a menos de que no sea absolutamente necesario. La reacción de anafilaxis puede ser grave en los pacientes que toman estos medicamentos.
  2. El paciente siempre debe tener a la mano un kit de emergencia con los medicamentos necesarios:
    • Antagonista de los receptores H1 de efecto rápido por vía oral (hasta 4 veces la dosis diaria)
    • Corticoides (100g de prednisolona)
    • Epinefrina en un autoinyectador para inyecciones intramusculares (0,3 mg para un peso corporal superior a 30 kg)
    • Para los pacientes que sufren de asma o de obstrucción bronquial que han experimentado un choque anafiláctico en el pasado: inhalación de medicamentos con agentes simpaticomiméticos de acción directa.
  3. Inmunoterapia expecífica
En caso de reacciones “inusuales” en el pasado El paciente siempre debe llevar consigo un kit de emergencia con medicamentos para los síntomas que se han manifestado en el pasado.

 

Primeros auxilios para choque anafiláctico causado por la picadura de avispa o abeja

A pesar de los esfuerzos para evitar o prevenir estas reacciones, generalmente, el choque anafiláctico no puede ser prevenido. La gravedad de la reacción alérgica depende del tiempo en que tardan en manifestarse los síntomas.

La causa más frecuente de anafilaxis grave es la administración del antígeno por vía intravenosa.
La mayoría de las reacciones a medicamentos inyectados en las venas se manifiestan como máximo 3 minutos después de la suministración.
Más del 50% de las muertes por choque anafiláctico ocurren en la primera hora.
En el 76% de los casos, la causa principal de la muerte es la asfixia, provocada por:

  • Hinchazón de las vías respiratoria que impiden que el aire fluya
  • Hipoxia (deficiencia de oxígeno en la sangre) por broncoespasmo severo, es decir, la contracción de los músculos bronquiales

En el 25% de los casos, la causa de la muerte es un bloqueo de la circulación sanguínea con hipotensión (presión sanguínea baja).

Primeros auxilios: oxigenación
La primera medida que se debe adoptar en caso choque anafiláctico consiste en realizar una rápida valoración:

  • De la gravedad de la reacción
  • De la posibilidad de anafilaxis
  • Revisar los signos vitales mediante ECG y oximetría digital para medir la concentración de oxígeno en la sangre

Puede ser necesario intubar al paciente y proporcionarle respiración asistida, si la laringe está hinchada.
En ocasiones se requiere una intervención quirúrgica para crear una apertura en las vías respiratorias.
Hay que colocar rapidamente al paciente que está en choque en la posición de Tradelenburg para ayudar a que la sangre circule.
El tratamiento incluye:

  • Adrenalina
  • Oxígeno
  • Reintegración de líquidos

Adrenalina
La adrenalina debe ser suministrada a todos los pacientes que presentan:

La adrenalina tiene el efecto opuesto al de la anafilaxis, es decir:

  • Aumenta la vascularización de las arterias coronarias debido a que incrementa la presión cardíaca
  • Reduce la vasodilatación en los tejidos
  • Reduce el angioedema y la urticaria
  • Estimula la dilatación de los bronquios
  • Aumenta la producción de el AMP cíclico intracelular que inhibe la actividad de los mastocitos (células del sistema inmunitario implicadas en las reacciones alérgicas)

Dosis de adrenalina
La dosis recomendada en los Estados Unidos de América es de 0,3 a 0,5 mg de adrenalina intramuscular.
Sin embargo, existen directivas diferentes en cada país.
Según muchos autores de libros de medicina, la adrenalina por vía intravenosa es demasiado peligrosa debido a que puede provocar:

Antihistamínicos
Los antihistamínicos y los corticoides no deben ser la única opción de tratamiento de primeros auxilios.
En la picadura, los mastocitos liberan los gránulos (que contienen heparina e histamina), por lo tanto, la concentración de histamina es demasiado alta y los antihistáminicos no hacen efecto rápidamente.

Cortisona
De igual manera, suministrar corticoides no es confiable debido a que no existen prubas que confirmen sus beneficios en caso de choque anafiláctico.
Incluso cuando se suministran por vía intravenosa, pueden tardar de 4 a 6 horas en hacer efecto.

Los posibles beneficios son:

  1. Aumento de la respuesta por parte de los antagonistas selectivos de losreceptores beta-adrenérgicos (medicamentos para el asma y los broncoespasmos)
  2. Prevención de la concentración de neutrófilos y de las plaquetas
  3. Inhibición de la síntesis de las sustancias que favorecen la inflamación

Otros tratamientos
El tratamiento que debe realizarse en última instancia (si el tratamiento con adrenalina no ha funcionado) incluye:

  • Noradrenalina
  • Dopamina
  • Metaraminol

El glucagón está recomendado para los pacientes que están tomando beta bloqueadores y tienen episodios de anafilaxis recurrentes y graves.
Esta hormona aumenta el AMP cíclico intracelular, pero no afecta a los receptores adrenérgicos beta que provocan síntomas cardíacos.
La dosis recomendada es de 1 mg cada 5 minutos por vía intravenosa.
Los efectos colaterales de este medicamento son:

  • Vómito
  • Vértigo
  • Hipokalemia (deficiencia de potasio en la sangre)
  • Glucemia baja (disminución de los niveles de azúcar en la sangre)

Bibliografía

(1) Fisher M.M. (1992) Treating anaphylaxis with sympathomimetic drugs. British Medical Journal 305, 1107-1108.